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Acuña no está solo en su lucha contra el Alzheimer

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Tenistas inician campaña para ayudarlo a jugar el partido más importante de su vida

En  el año 1985 el extenista chileno Ricardo Acuña llegó a cuartos de final de Wimbledon, uno de los torneos de tenis más importantes del mundo.  Hoy, a los 58 años, Acuña disputa el match más importante de su vida: la lucha contra el Alzheimer.

Acuña fue uno de los jugadores más importantes del tenis chileno en la década del 80. Su mejor ranking fue el puesto 47 en 1986 gracias a brindar la mejor actuación del tenis de ese país en Wimbledon.

Con el correr de los años, luego de una extensa carrera como jugador, Acuña decidió devolver todo lo que el tenis le dejó y dejar su huella en las generaciones posteriores. En ese sentido, se radicó en Estados Unidos y colaboró en la formación de jugadores.

Gracias a esto, su figura ganó mayor protagonismo en ese país y la noticia del duro momento que está atravesando gracias a haber sido diagnosticado con Alzheimer no pasó desapercibida.

Verdaderos amigos

Lo que sembró Acuña dio sus frutos y varios jugadores han querido retribuirle todo lo que han recibido de él a través de un llamado para ayudarlo a él y a su familia económicamente en su lucha contra la enfermedad.

Por ejemplo, el tenista bosnio-estadounidense Amer Delic fue uno de los primeros en expresarse a través de su cuenta en Twitter al hacer pública la noticia sobre su situación.

Con una carta abierta, firmada por Martin Blackman, general manager de la Asociación de Tenis de Estados Unidos, se lanzó el llamado para ayudar a Acuña.

“Creemos que es nuestro turno de estar con él y su familia cuando más lo necesitan. Esto es de lo que están hechos los verdaderos amigos, y nadie más merece esta lealtad que Ricardo Acuña”, se afirma en un pasaje del llamado.

“Esto es lo que hay que hacer para alguien que dedicó tanto de su vida para el tenis americano y todas las relaciones que hizo en su camino. Gracias por considerar la contribución a una real causa por Ricardo. Alguien a quien queremos mucho. (…) Nuestras oraciones y deseos siempre irán a Ricardo y su familia”, concluyen en el llamado.

Si bien en instancia la idea del apoyo empezó a expandirse entre jugadores de Estados Unidos, luego se fueron sumando tenistas de su país. El capitán del equipo chileno de Copa Davis, Nicolás Massú, se mostró muy afectado por la noticia de Acuña y también anunció el apoyo.

“Es una muy triste noticia. Una persona muy joven que le dio muchos triunfos a Chile. Me acuerdo perfecto de cuando hizo cuartos de final en Wimbledon, y tuve la oportunidad de compartir muchas veces con él cuando trabajaba en la USTA (Asociación de , teníamos muy buena onda”, indicó Massú en declaraciones reproducidas por el diario chileno La Tercera.

“Nosotros, como chilenos y gente del tenis, tenemos que estar con él. A la distancia tenemos que hacer todo lo posible para ayudarlo a él y a su familia”, concluyó Massú.

El agradecimiento de la familia

La familia de Acuña no tardó en responder a través de un comunicado a tantos gestos solidarios recibidos a raíz de hacerse pública la noticia. Sus hermanos, esposa e hijos confirmaron la variedad de iniciativas para ayudarlo.

“Estamos conmovidos por las respuestas y reacciones que han tenido nuestro país y los tenistas del mundo al conocer la situación de Ricardo y por las iniciativas espontáneas que en forma desinteresada y solidaria se han levantado para ayudarlo en el doloroso proceso del Alzheimer”, expresan sus familiares en el comunicado en el que agradecen las muestras de “cariño y preocupación”.

“Recientemente un grupo de estos amigos, por iniciativa propia, comenzaron una campaña para contribuir a financiar los costos de largo plazo de esta enfermedad. También se han sumado sus amigos del tenis en Chile. La respuesta ha sido increíble y muestra cómo Ricardo contribuyó generosamente a la vida de muchas personas y al deporte a través del tenis, lo cual nos enorgullece como familia”, prosiguen.

“Nuestra familia tiene un camino largo y desafiante por delante para cuidar a Ricardo, así como muchas otras familias y deportistas que enfrentan situaciones similares o peores».

«Ojalá este cariño, preocupación y ayuda se extienda a todas las familias que requieren de ayuda y soporte para lidiar con enfermedades tan devastadoras. Nuevamente, les reiteramos nuestra profunda gratitud hacia cada uno de ustedes”, culminan.

Esa dura enfermedad

El  Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa. Una de sus principales síntomas es la pérdida de la memoria y de otras habilidades intelectuales como hablar, leer, escribir, además de afectar el comportamiento.


Leer también:  Memorias perdidas: una acción solidaria con enfermos de Alzheimer


Las causas del Alzheimer no fueron descubiertas completamente. Entre los principales factores de riesgo para desarrollar esta enfermedad se encuentran la diabetes, obesidad, presión alta y colesterol elevado.

Es una enfermedad que aún no tiene cura y los cuidados de terceros se hacen fundamentales.

En ese sentido, por todo esto, a pesar del doloroso proceso y la dureza de la enfermedad, quedó claro que Acuña no está solo en la disputa de este partido vital. 

Y también quedó demostrado que lo que sembró a través de su pasión y carrera a lo largo de su vida no fue para nada en vano.


Lee el llamado completo de para ayudar a Acuña:

Queridos amigos de Ricardo Acuña 

Este otoño supimos en la casa de desarrollo de la USTA (Asociación de Tenis de Estados Unidos) que Ricardo Acuña fue diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer. Esta noticia fue un golpe para nosotros que tuvimos el placer de trabajar con Ricardo y de construir una amistad con él durante 15 años en el equipo nacional de la USTA. Todos en la USTA recordamos su energía, actitud positiva, pasión y dedicación que Ricardo trajo con el trabajo que todo el día llevaba en Key Biscayne, Boca Ratón y con el desarrolo de todos nuestros mejores jugadores americanos, y ahora creemos que es nuestro turno de estar con él y su familia cuando más lo necesitan. Esto es de lo que están hechos los verdaderos amigos, y nadie más merece esta lealtad que Ricardo Acuña. 

El propósito de esta fundación es de proveer ayuda financiera para la familia acuña para proveerles las necesidades diarias de la batalla de Ricardo con el Alzheimer. Como muchos deben saber, esta enfermedad es larga, no sol para la persona que la sufre, si no también que para la familia. Esperamos que se nos unan donando a esta fundación para la familia Acuña, y para que haga este cambio en la vida de ellos sea lo más suave posible. Esto es lo que hay que hacer para alguien que dedicó tanto de su vida para el tenis americano y todas las relaciones que hizo en su camino. 

Gracias por considerar la contribución a una real causa por Ricardo. Alguien a quien queremos mucho. Nuestras oraciones y deseos siempre irán a Ricardo y su familia. 

 Martin Blackman

General Manager, USTA Player Development 

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