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San Paciente de Lyon

El obispo que salvó a miles de personas de morir de hambre

© DR

En Lyon, de la Galia, san Paciente, obispo, que, movido por la caridad, distribuyó gratuitamente alimentos por todas las ciudades a orillas del Ródano y del Saona, ayudando a los pueblos oprimidos por el hambre. Ejerció el apostolado por doquier, para conversion de herejes y cuidado de los necesitados.

En la serie de calamidades que azotaron a las Galias durante un periodo que abarco buena parte del siglo quinto, Dios favoreció a sus servidores al enviarles a este santo prelado que les sirvió de consuelo y de apoyo.

Alrededor del año 450, fue elevado a la sede episcopal de Lyon. La devastadora incursión de los godos en Borgoña provoco una época de hambre, durante la cual san Paciente, por cuenta propia, alimentó a millares.

La Providencia, en verdad, le daba el ciento por uno, y sus caudales parecían multiplicarse maravillosamente a fin de que siempre hubiera lo suficiente con que construir iglesias, repararlas y socorrer a los pobres, «en cualquier rincón de las Galias que estuvieran», como nos dice san Sidonio Apolinar.

Este ilustre prelado, amigo de san Paciente, le califica de «hombre virtuoso y justo, activo, ascetico y misericordioso», y no sabía qué admirar más en él, si el celo por servir a Dios, o su caridad hacia los pobres.

Gracias a su solicitud pastoral y a sus sermones, numerosos herejes se convirtieron. En este aspecto era muy amplio el campo que se ofrecía al celo de san Paciente, puesto que los burgundios, amos y señores de Lyon por aquel entonces, favorecían decididamente la herejía de los arrianos, y aun había algunos obispos en la diocesis que no estaban libres de aquellos errores.

Cuando la diócesis de Chalon-sur-Saone quedó envuelta en la confusión y la discordia por la muerte de su obispo, san Eufronio de Autun invitó a san Paciente para que le ayudase en la pacificación de la comarca y en la terminación del escándalo.

Por orden de san Paciente, uno de los sacerdotes de su clero, llamado Constancio, escribió la Vida de san Germano de Auxerre, que el autor dedicó a su obispo. Al parecer, san Paciente murió hacia el año 480.

No hay ninguna biografía antigua de san Paciente de Lyon, pero los bolandistas seleccionaron de los escritos de Sidonio Apolinar, Gregorio de Tours y otros, los relatos, narraciones y datos que bastan para conocer lo suficiente sobre su vida y sus actividades.

Ver tambien a S. L. Tatu, en S. Patient eveque de Lyon (1878), asi como a Duchesne en Fastes Episcopaux, vol. II, p. 163.

Fuente: «Vidas de los santos de A. Butler», Herbert Thurston, SI

Artículo publicado originalmente por El Testigo Fiel 

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