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Santa Paula Montal Fornés

Una pionera de la promoción de la mujer en el atormentado siglo XIX

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La vida de Paula Montal Fornés de San José de  Calasanz, fecunda y profética,  casi centenaria, se desenvolvió en un contexto histórico amplio  (1799-1889), un período en crisis del agitado siglo XIX español, que se debatía entre  los  postulados del Antiguo Régimen y las nuevas corrientes liberales, con repercusiones socio-políticas, culturales y religiosas muy notorias.

Cuatro ciudades fueron especialmente representativas en su vida, bien arraigada  en su tierra y en su entorno histórico:

En Arenys de Mar (Barcelona), vivió su infancia y su juventud   (1799-1829). Villa costera, abierta al mar, cosmopolita e industrial, allí nació a la vida, el 11 de octubre de 1799, y a la vida de la gracia, esa misma tarde.

Se  formó  en un ambiente familiar cristiano y muy sencillo. Participó en la vida espiritual de la parroquia. Destacó por su amor a la Virgen María.

Desde los 10 años conoció la dureza del trabajo para ayudar a su madre, viuda con cinco hijos. Ella era la mayor. En este período, por propia experiencia,  constató  que la niña, la joven, la mujer, tenían escasas posibilidades de acceso a  la  educación, a la cultura…, y se sintió llamada por Dios a realizar esa tarea.

Figueras (Gerona), ciudad fronteriza con Francia y baluarte militar con su famoso castillo de armas, fue su meta.

Acompañada por su incondicional amiga Inés Busquets, en 1829, se trasladó a la capital del Ampurdán para abrir su  primera  escuela de niñas, con amplios programas educativos, que superaban con creces lo legislado para los niños. Era una escuela nueva.

En Figueras comenzó,  pues, de manera exclusiva, su apostolado educativo con las niñas.

Allí nació un carisma nuevo en la Iglesia, una obra apostólica encaminada a la educación integral humano cristiana de las niñas y jóvenes, a la promoción de la  mujer, para salvar las familias y transformar la sociedad. Sus seguidoras se  distinguirían por profesar un cuarto voto de enseñanza.

Sabadell (Barcelona) significó el injerto de su obra educativa en la Escuela Pía.  Sabemos, que por lo menos desde 1837, se sentía totalmente identificada con el carisma de san José de Calasanz, y quería vivir la espiritualidad y reglas  calasancias.

Con esa finalidad, tras la fundación de la segunda escuela en su villa natal, Arenys de Mar, 1842, donde entró en contacto directo con los Padres Escolapios de Mataró, abrió una tercera escuela en Sabadell, 1846.

La presencia de los escolapios Jacinto Feliu y Agustín  Casanovas en el colegio de Sabadell, fue  providencial. Allí con su orientación y ayuda, logró en breve tiempo, la estructuración canónica escolapia de su naciente Congregación.

El 2 de  febrero de 1847, ya profesó, como Hija de María Escolapia, junto a sus tres primeras compañeras, Inés Busquets, Felicia Clavell y Francisca de  Domingo.

En el capítulo general, tenido en Sabadell, 14 de marzo de 1847,  no fue elegida  superiora general, ni asistenta general. 

En el período 1829-1859, realizó una intensa actividad  fundando  personalmente 7 escuelas: Figueras (1829), Arenys de Mar (1842),  Sabadell  (1846), Igualada (1849), Vendrell (1850), Masnou (1852) y Olesa de  Montserrat   (1859).

Inspiró y ayudó a la fundación de otras 4: Gerona (1853),  Blanes (1854),  Barcelona (1857) y Sóller (1857). Fue además la formadora de las 130  primeras escolapias de la Congregación. Fue un periodo de una gran actividad de vida y profetismo de la misma.

Olesa de Montserrat (Barcelona), 1859. Su última fundación personal. Un pueblo pequeño y pobre, al pie del  Monasterio de la Virgen de Montserrat, a la que profesó una gran devoción. Fue  su fundación predilecta, en la que permaneció hasta su muerte (15 de  diciembre  de 1859, 26 de febrero de 1889).

Fueron 30 años de gracia para las niñas  y jóvenes  olesanas, que se beneficiaron de su testimonio cristiano y de su fecundo   magisterio; y para la villa de Olesa de Montserrat, enriquecida con el  ejemplo de su vida entregada y santa. «Todos la querían y veneraban…»

Y para  la Congregación Escolapia: un sí total a Dios; la pedagogía escolapia  en acción y la vivencia de las virtudes que deben caracterizar a la  educadora  escolapia. Y el ocaso de una vida en Dios.

El trazado de la fisonomía espiritual de Madre Paula Montal comprende dos facetas: su participación en la espiritualidad calasancia y su peculiar carisma  educativo, encaminado a la formación integral humano cristiana de la mujer.

A su muerte, la Congregación de Hijas de María, Religiosas de las Escuelas Pías, por ella fundada, la formaban 346 Escolapias, que ejercitaban el carisma  educativo escolapio, legado por su fundadora, en 19 colegios, extendidos  por  toda la geografía española.

El proceso canónico para su beatificación se  inició en Barcelona, el 3 de  mayo de 1957. El papa Juan Pablo II la beatificó en Roma, el 18 de abril  de 1993.

El milagro  para su canonización, obrado en septiembre de 1993, en Blanquizal, un barrio muy marginado y violento de Medellín (Colombia), en favor de la niña de 8 años Natalia García Mora, fue aprobado por el papa Juan Pablo II, el 1 de  julio del  2000.

A nuestra sociedad, lacerada por tantas tensiones, donde la educación integral  para todos, la promoción de la mujer, la familia, la juventud, son temas candentes sin resolver, la santa le dirige el mensaje de su vida y de su obra educativa, mensaje de amor y de servicio.

Su carisma en el siglo XIX, fue anuncio de amor y esperanza, especialmente para la mujer, que descubrió en ella a la madre y maestra de la juventud femenina.

La obra educativa de santa Paula Montal Fornés de San José de Calasanz continúa hoy en la Iglesia, particularmente a través de más de 800 religiosas escolapias, distribuidas en 112 comunidades, que educan a unos 30.000  alumnos,  en 19 naciones de los cuatro continentes, para la promoción de la mujer,  para  que sea una realidad la «civilización del amor».

Oración

Señor Dios todopoderoso, que de entre tus fieles elegiste a santa Paula Montal Fornés para que manifestara a sus hermanos el camino que conduce a ti, concédenos que su ejemplo nos ayude a seguir a Jesucristo, nuestro maestro, para que logremos así alcanzar un día, junto con nuestros hermanos, la gloria de tu Reino eterno. Por nuestro Señor Jesucristo, tu Hijo.

Artículo publicado originalmente por evangeliodeldia.org

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