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EEUU: Informe ve buenas y malas noticias sobre las donaciones de la Iglesia después de la pandemia

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Suzanne Tucker | Shutterstock

¿Usamos las cosas de Dios para el propio beneficio?

John Burger - publicado el 16/02/23

COVID-19 no dañó las finanzas a largo plazo, pero persisten las preocupaciones sobre el futuro de las donaciones de la iglesia

Contrariamente a las expectativas sobre las donaciones de la iglesia, las donaciones a las parroquias católicas de todo el país (Estados Unidos) no sufrieron a largo plazo debido a la pandemia de COVID-19.

Ese es el hallazgo de un estudio realizado por el Centro para la Gestión de la Iglesia en la Escuela de Negocios de Villanova.

La disminución en la asistencia a la iglesia ocasionada por la pandemia no condujo a una disminución en las colectas parroquiales, explica el informe. Tampoco fue el caso de que las parroquias más grandes con más recursos financieros pudieran capear la pandemia mejor que las parroquias más pequeñas.

“Después de una caída inicial, la donación parroquial total en esta muestra de parroquias aumentó en el segundo año sobre los niveles previos a la pandemia y la diferencia en el tamaño de la parroquia no fue estadísticamente significativa”, explica un resumen del estudio, publicado el 1 de febrero.

A medida que las diócesis de todo el país cerraron sus iglesias en la primavera de 2020 y los feligreses cumplieron con su obligación dominical de ver misa por televisión o Internet, hubo una caída del 9 % en las donaciones de las iglesias. Pero en los seis meses que comenzaron en septiembre de 2020, las parroquias vieron un regreso a los niveles previos a la pandemia en las donaciones.

“Sorprendentemente, las recaudaciones totales para las 989 parroquias en este estudio en realidad aumentaron en el segundo año de la pandemia por encima de los niveles previos a la pandemia de 871 millones de dólares a 891 millones”, afirma el estudio.

Sin embargo: “El número de donantes cayó un 26% (673.667 a 497.644) en los primeros seis meses de la pandemia. El número de donantes se recuperó ligeramente desde 2020, pero sigue estando un 16 % por debajo de los niveles previos a la pandemia. Esto representa un riesgo para la sostenibilidad a largo plazo de muchas parroquias”.

Noticias alentadoras

Los autores del estudio se sintieron alentados por el hallazgo de que las donaciones anuales por persona aumentaron un 24 % en el primer año de la pandemia (De 1295 dólares a 1603 dólares). “Es probable que sea una combinación de mayor generosidad en respuesta a la necesidad, mayores donaciones de los mayores donantes, mayor capacidad de donación para aquellos que recibieron fondos de estímulo y el beneficio del cambio a donaciones recurrentes en línea”, dijo el estudio.

Un número casi igual de parroquias en este estudio vio aumentar las recaudaciones (471, 48%) y disminuir (465, 47%), con un 6% (58) fijo, dijo. La distribución siguió una típica curva de campana, ya que el 26 % (259) tuvo una caída de las recaudaciones superior al 10 % y el 28 % (273) tuvo un aumento de las recaudaciones superior al 10 %.

La donación general total aumentó para las parroquias en el sureste (5%), suroeste (3%) y oeste (3%) en comparación con los niveles previos a la pandemia. Las donaciones totales totales disminuyeron para las parroquias del noreste (-2 %) y el medio oeste (-3 %) en comparación con los niveles previos a la pandemia.

Pero el tamaño de la parroquia no tuvo un impacto estadísticamente significativo en el cambio en las donaciones de la iglesia, según el estudio. Hubo un número igual de parroquias pequeñas, medianas y grandes a las que les fue bien ya las que no.

La inflación y las donaciones de la iglesia

Las parroquias están sintiendo el mismo apuro que la mayoría de los estadounidenses están sintiendo ahora, debido a la inflación. “A pesar del aumento general en las donaciones a $891 millones, cuando se ajusta la inflación, ese número se convierte en $766 millones en dólares de 2019, por lo que las parroquias hoy tienen un 11% menos de poder adquisitivo”, dijo el estudio. “Esto es lo que los economistas llaman la ‘ilusión del dinero'”.

Los autores del estudio también están preocupados por la disminución en el número de personas que apoyan a la Iglesia. “Estas pueden ser personas que asistieron y dieron con poca frecuencia antes de la pandemia, y los cierres de COVID-19 los llevaron a detenerse por completo”, dijeron.

“Una base cada vez más reducida de simpatizantes que son más generosos puede sostener las cosas a corto plazo, pero un grupo más pequeño de donantes no podrá apoyar los ministerios y la infraestructura actuales a largo plazo. Sin un cambio en esta tendencia, más fusiones y cierres de parroquias serán inevitables. También existe el riesgo de que un número menor de donantes más importantes pueda tener una influencia desmesurada en la dirección de la Iglesia local, lo que podría conducir a resultados desfavorables en varios niveles”, explica.

“Los líderes de la iglesia deben considerar un acercamiento personalizado e individual a los donantes no activos que buscan restablecer una relación con la comunidad parroquial”, dice el informe. “Con el tiempo, esto podría conducir a un resurgimiento de su fe y, como resultado, el apoyo a la misión nuevamente. El alcance individual personalizado requiere mucho tiempo y trabajo, pero también es el trabajo evangelizador fundamental del discipulado misionero al que todos estamos llamados”.

El informe completo se puede leer aquí.

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