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Trabajador, humilde y cercano: así es Luis de la Fuente, nuevo seleccionador de fútbol español

FBL ESP

Thomas COEX / AFP

Luis de la Fuente, seleccionador de fútbol de España.

Merche Crespo - publicado el 07/01/23

Luis de la Fuente es un hombre de fe. Casi a diario cambia su imagen de Whatsapp que acompaña de frases con un mensaje religioso

Una vez terminado el Mundial de Qatar’22 algunos equipos participantes han realizado algún cambio. Entre ellos la selección española: Un seleccionador se va, Luis Enrique, pero ya tiene sucesor.

La suerte ha recaído en Luis de la Fuente, que a sus 61 años ha visto cumplido su sueño de ser el entrenador de la selección absoluta.

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Así es el nuevo seleccionador

Ese mismo día, como es habitual en él, cambió su foto de perfil de Whattsapp y eligió una imagen suya durante una rueda de prensa. En ella aparecía muy sonriente y añadía 3 mensajes: «Por respeto, escucho todo lo que me dicen. Por coherencia, hago siempre lo que considero que tengo que hacer…»; «Las decisiones de Dios son misteriosas, pero siempre a nuestro favor»; y «Unidos contra el Cáncer».

Después de una vida entera dedicada al fútbol, primero como jugador, luego como entrenador de equipos modestos como el Portugalete, el Bilbao Athletic y el Deportivo Alavés, en 2013 entró en la Real Federación Española de Fútbol (RFEF).

Oportunidad a los jóvenes

Si hay algo que le ha caracterizado a lo largo de su carrera es su relación con los futbolistas jóvenes. Tiene un carácter formador innato y nunca le ha temblado el pulso para dar la oportunidad a los jugadores que destacaban por encima de los veteranos.

Así que para llegar donde ha llegado, empezó como técnico en las categorías inferiores de la selección. De tal forma que, con mucho trabajo y tesón, empezaron a llegar las victorias: con él a la cabeza, en 2015 la selección Sub-19 ganó el Campeonato de Europa, en 2018 la Sub-18 se alzó con los Juegos del Mediterráneo, y en los JJOO de Tokio (2021) consiguieron la medalla de plata.

Trabajo apasionante

Justo antes de viajar a Japón, afirmó ante la prensa: «Soy un hombre de éxito porque hago lo que me apasiona». Y como es habitual en él, el día de la final de los Juegos Olímpicos también cambió su foto de WhatsApp acompañada de esta frase:

«Cuanto más trabajo, más suerte tengo».

Esa fue la elegida para la ocasión.

Con esta mentalidad ganadora y luchadoraque sabiamente sabe transmitir a sus jugadores, los triunfos siguieron llegando y al año siguiente, en 2019, logró la quinta Eurocopa Sub-21 para España.

Rechazó ofertas millonarias

Fue entonces cuando tuvo que tomar una decisión muy importante en su vida: tras los éxitos conseguidos con su modelo de juego y de entrenar, recibió varias suculentas ofertas para dirigir equipos en Oriente Medio.

Sin embargo, Luis las rechazó y siguió trabajando para continuar como seleccionador Sub-21. Su motivo: en su mente siempre estaba el sueño de ser seleccionador absoluto.

Ahora por fin ha conseguido su felicidad futbolística, después de años de esfuerzo y constancia. Él mismo afirma que «las oportunidades no se dejan pasar» y ésta la quiere aprovechar al máximo. 

Feliz en su pueblo con los suyos

Además, el nuevo seleccionador está muy ligado a su pueblo, Haro (La Rioja) de donde se fue cuando tenía solo 15 años cuando fichó por el Athletic de Bilbao. Según él, «allí están los mejores recuerdos de su infancia» y quienes le conocen saben de su gusto por volver a su pueblo, donde es muy querido por todos y uno más de ellos.

Sus padres son los que transmitieron a los 5 hermanos -Luis es el pequeño- el valor de las cosas bien hechas y del esfuerzo. Su padre era marino mercante y estaba embarcado 9 meses al año, así que los de la Fuente fueron criados por su madre, que regentaba una mercería en una céntrica plaza de esa población.

Pero sobre todo les transmitieron valores y una profunda fe. También la necesidad de cuidar los detalles «que hacen al bueno, mejor». Su padre siempre le repetía que «todo en la vida llega con estudio y tesón». Eso mismo es lo que el seleccionador transmitía a sus jugadores en el Europeo Sub-21 de 209: «Lo habéis hecho bien, pero mañana, mejor».

Saber escuchar

Otra de sus virtudes es la de saber escuchar, otra característica aprendida de su padre.  «Soy un buen conversador, pero sobre todo mi padre me enseñó a ser un buen escuchador. Me gusta escuchar a la gente hablar de la vida, de sus experiencias. Fui el pequeño de cinco hermanos, de mi cuadrilla y de la plantilla del Athletic, tuve muchos sabios a los que escuchar», asegura.

Los que le conocen dicen de él que es amable, cercano y siempre tiene buenas palabras con los periodistas, algo complicado en el mundo del futbol. Si embargo, él tiene la costumbre de llamar a los periodistas por su nombre durante las ruedas de prensa. Todo un detalle de cortesía y educación.

Y saber transmitir

Además, no tiene redes sociales, algo bastante inusual en los tiempos que corren. Porque a él le gusta conversar cara a cara y transmitir confianza a sus jugadores. Y en general, a todos gracias a su carácter tranquilo y agradable.

Los futbolistas a los que ha entrenado coinciden en que es una gran persona, «de las mejores que me he encontrado en el fútbol», dicen algunos de los que le tuvieron en Bilbao cuando entrenó allí. El hecho de que se preocupe por la vida personal de sus jugadores hace que se gane su cariño.

Otros jugadores de las categorías inferiores de la selección española también coinciden en este hecho:

«Se gana a los jugadores por su forma de ser».

Y añaden:

«Luis te sabe tocar esa fibra antes de los partidos para que salgas con la confianza y actitud correcta».

Capacidad de trabajo

«Es una persona que se hace respetar porque predica con el ejemplo: nos pide trabajo y él es el más trabajador de todos», dicen también de él. De hecho, nunca deja nada a la improvisación y estudia a fondo cada partido con su equipo técnico.

Y otro detalle que le distingue es su gran forma física: todos los días se entrena con las pesas. Durante las concentraciones, cuando el resto del equipo se levanta, él ya vuelve del gimnasio de realizar su rutina de ejercicios.

En fin, le deseamos lo mejor al frente de la selección. Sobre todo, que demuestre su gran amor por el deporte y continúe transmitiendo mensajes positivos y amables.

Y una cosa más: está comprometido con multitud de causas sociales.

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