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Nuestra Señora del Rosario, primera Iglesia Católica construida en Qatar 

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Iglesia del Rosario Qatar

Merche Crespo - publicado el 20/11/22

Esta Iglesia, inaugurada en 2008 y con capacidad para más de 2.500 fieles, es la más grande del Golfo Pérsico

La Iglesia Católica de Nuestra Señora del Rosario (en árabe : كنيسة سيدة الوردية) fue construida en un terreno donado en 2005 por el Emir de Qatar,  Hamad bin Khalifa Al Thani, en Doha, la capital del país. 

Esa zona, llamada «Church City», en las afueras de la ciudad, alberga también a otras iglesias cristianas: anglicanos, ortodoxos griegos, ortodoxos sirios, coptos y cristianos de India. Todas ellas forman parte de ese complejo religioso de Abu Hamour. 

Según el Vicario Apostólico de Arabia del Norte monseñor Paul Hinder, durante los días que se juegue la Copa del Mundo de Fútbol «la iglesia de Nuestra Señora del Rosario permanecerá abierta para todos los aficionados que quieran tener un momento de oración y meditación».

Iglesia sin cruz ni campanas

Esta inmensa y moderna iglesia, con forma redonda, es la primera construida en el país desde la conquista musulmana en el siglo VII, aunque fue el cristianismo el que llegó a la Península Arábiga antes que el Islam, en el s. IV d.C.  De hecho, hay restos de una iglesia cristiana del siglo V en Failaka (Kuwait) y también en otros lugares.

Finalmente fue la religión islámica la que se impuso en estas tierras y ahora es la religión oficial de esos estados, incluido Qatar. Por esta razón, y debido a las leyes islámicas, la iglesia no muestra símbolos cristianos en el exterior: ni cruces, ni campanario ni campanas.

Apertura religiosa

Antes de la creación de esta Iglesia, los católicos del país solían orar en «capillas» improvisadas en el interior de casas o de escuelas, ya que estaba prohibida la práctica de cualquier religión que no fuera la islámica. El Padre John Vanderleen, maestro en la escuela americana, era el único párroco en el país. 

Pero en 1995, el nuevo Emir de Qatar, Hamad bin Khalifa Al Thani, concedió la libertad de culto, y otros sacerdotes pudieron ingresar al país. Además, Qatar estableció relaciones diplomáticas con la Santa Sede en 2003 y el emir incluso visitó al Papa Benedicto XVI en el Vaticano.

Cuando se anunció esta decisión, se tuvo conocimiento de que el gobierno qatarí iba a ceder a la Iglesia varios terrenos para la construcción de templos, según las necesidades de los creyentes, como así ha sido. 

Multitudinaria inauguración

El día de la inauguración de la Iglesia de Nuestra Señora del Rosario, Radio Vaticano afirmó que su apertura era «un evento de importancia histórica después de 14 siglos». 

Fue el 14 de marzo de 2009 cuando la parroquia fue consagrada y dedicada a Nuestra Señora del Rosario. La ceremonia fue celebrada por el cardenal Ivan Dias, entonces Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos y concelebrada por Monseñor Gremoli, y por los dos Vicarios Apostólicos de la Península Arábiga: del Norte y del Sur-, el Obispo Paul Hinder y el Obispo Camillo Ballin, además de numeroso clero. 

Más de 15.000 fieles asistieron a esa Misa de inauguración y consagración. El cardenal Días agradeció «a Dios y a Qatar por este gran regalo de la iglesia» y en la ocasión se ofreció a la nueva parroquia un cáliz enviado por el Papa Benedicto XVI. 

Católicos en Qatar

El templo es administrado por sacerdotes de la Orden de los Frailes Menores Capuchinos, Orden a la que se le ha confiado la responsabilidad y autoridad pastoral para el Vicariato Apostólico de Arabia del Norte, al que pertenecen Bahrein, Qatar, Arabia Saudita y Kuwait.

La Iglesia Católica en la Península Arábiga se ha desarrollado rápidamente desde los años 90, sobre todo gracias a los expatriados, la mayoría de Filipinas e India. Éstos constituyen la casi totalidad de los fieles del Vicariato y trabajan sobre todo en empresas en el sector del petróleo, del gas y en la construcción.

Rito Latino y rito oriental

Aunque no existen cifras oficiales, se estima que hay más de 1 millón de católicos en Arabia Saudita, en Kuwait unos 350.000, en Bahrein alrededor de 80.000 y en Qatar de 200.000 a 300.000. 

​Además de la Iglesia de Nuestra Señora del Rosario, en Qatar hay otras dos iglesias católicas, ambas de ritos orientales: la Iglesia Católica Siro-Malankar de Santa María y la Iglesia Siro-Malabar de Santo Tomás. Alrededor del 80% de los fieles pertenecen al Rito Latino mientras que el resto pertenece al Rito Oriental, siro malabar y siro malankar.  

Fieles de casi todo el mundo

Las Misas en Qatar se celebran en los diferentes idiomas de sus fieles: árabe, inglés, italiano, español, urdu, tagalo, coreano, indonesio o tamil.

Monseñor Hinder, Administrador Apostólico de la zona reconoce que «Tenemos que aceptar que son expatriados en todo el sentido de la palabra. Somos una iglesia peregrina». Y añade que «el desafío está en que somos una iglesia multicultural, multilingüe y multirracial compuesta por fieles de más o menos casi todo el mundo».

Sin embargo, la Península Arábiga se ha convertido ahora en una comunidad cristiana viva, un «puente» entre diversas áreas del mundo y, por lo tanto, entre diversas culturas.

​Ambos Vicariatos en la Península Arábiga están bajo la protección de Nuestra Señora de Arabia . El 16 de enero de 2011, en Kuwait, el Cardenal Antonio Cañizares Llovera, Prefecto de la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos, la proclamó como Patrona de ambos Vicariatos y de toda la Península Arábiga.

Interior de la Iglesia de Nuestra Señora del Rosario

La iglesia está equipada para albergar a unas 5.000 personas, ya que en su interior pueden sentarse unas 2.700 personas. Está compuesta por un templo principal y por dos capillas (Sacrament Chapel y Alverna Chapel).

El recinto también cuenta con un edificio parroquial (con muchas salas para catequesis y otras actividades), una rectoría, una biblioteca y una cafetería.

Lo que más llama la atención de su interior es su enorme dimensión y la explosión de color, sobre todo gracias a las vidrieras, realizadas por Emile Hirsch, un artista francés del siglo XIX experto en vidrieras. 

Vidrieras de gran formato

Gracias a las donaciones de los fieles fueron compradas, restauradas, transportadas y colocadas en esta iglesia de Doha. Y el Ministerio de Cultura francés dio su autorización para su salida del territorio francés. Ahora son propiedad de la Iglesia Católica de Qatar.

Las vidrieras fueron instaladas de manera que quedan resguardadas del calor y de la arena del lugar. Ocho de ellas han sido colocadas en el coro de la Iglesia y otras dos en la capilla contigua a la Iglesia. 

Todas tratan únicamente de temas religiosos: el Profeta Isaías, el Árbol de Jesé, la presentación de la Virgen en el Templo, la Anunciación, la visita de la Virgen a su prima Santa Isabel, la piedad, Cristo da la comunión a la Virgen y la Asunción.

Cada vidrio de ventana mide 3,7 m x 0,98 m y está hecho de fragmentos de vidrio de colores, pintados y unidos por tiras de plomo.

Podemos aprovechar para rezar estos días especialmente por nuestros hermanos de Qatar y por todos los que tienen dificultad para vivir su fe. Que Nuestra Señora del Rosario les proteja.

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