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¿Por qué es tan importante el descubrimiento de un monasterio cerca de Dubai?

Monastere-chretien-Emirats

Twitter / وزارة الثقافة والشباب @UAEMCY

Sitio del monasterio (United Arab Emirates).

Manuella Affejee - publicado el 10/11/22

La reciente exhumación de las ruinas de un monasterio cristiano del siglo VI en la isla de Al-Siniyah, frente a la costa de los Emiratos Árabes Unidos, podría ayudar a comprender mejor la historia del cristianismo en el Golfo Pérsico antes de la conquista islámica

Las dunas de la isla de Al-Siniyah, situada en el emirato de Umm al Qaiwain, a unos 50 kilómetros de la deslumbrante Dubai, han revelado recientemente importantes restos arqueológicos de un monasterio cristiano de mil cuatrocientos años de antigüedad

En efecto, los análisis de carbono 14 realizados en varias muestras han permitido datar los cimientos del edificio entre los años 534 y 656; es decir, antes de la difusión del Islam en la región. Hay que recordar que el primer hallazgo de este tipo tuvo lugar en 1990, en la isla de Sîr Banî Yâs, cerca de la frontera con Arabia Saudí.

Las imágenes aéreas del yacimiento de Al-Siniyah permiten imaginar la organización de lo que parece ser un verdadero complejo arquitectónico: una iglesia de una sola nave, varias salas contiguas que aparentemente albergaban una pila bautismal y un horno de pan. 

También son visibles los restos de otro edificio de cuatro habitaciones con un patio interior; que pudo ser la residencia del abad del monasterio o incluso del obispo. En las inmediaciones de la iglesia se conserva un conjunto de edificios que los arqueólogos identifican como un poblado preislámico. 

Las excavaciones, que aún continúan, fueron patrocinadas en parte por el Ministerio de Cultura emiratí. Para el profesor Timothy Power, que participa en la excavación, este descubrimiento es aún más fascinante porque se refiere a una parte poco conocida de la historia de esta región. Y ya corrobora una certeza: el «crisol de naciones» que representa hoy la Península Arábiga ya era una realidad hace más de mil años.

La presencia cristiana en la Arabia preislámica 

La historia del cristianismo en la Península Arábiga sigue envuelta en un olvido, que las fuentes literarias y arqueológicas tratan de esclarecer. 

La historia del cristianismo en la Península Arábiga sigue envuelta en un olvido, que las fuentes literarias y arqueológicas tratan de esclarecer. 

Las primeras huellas de la cristianización se evocan en textos escritos por Eusebio de Cesarea (263-339). El anuncio del Evangelio fue ciertamente obra de los misioneros que llegaron a esta lejana Provincia de la Arabia romana. Nada anterior a esta fecha atestigua una presencia cristiana. 

Según los textos, el cristianismo floreció a partir de entonces y se organizó en torno a varios obispados: 17 obispos estuvieron presentes en el Concilio de Calcedonia en 451.

Las comunidades se agrupaban esencialmente en torno a dos polos: el noreste de Arabia, donde el cristianismo parece haber desaparecido por completo hacia el siglo IX, a causa de la islamización, y el sur de Arabia (el actual Yemen), donde la presencia cristiana resistió, al menos hasta el siglo XIII, siete siglos después de la llegada del Islam. 

Cristianos que hablaban árabe

Los arqueólogos que llevan varios años trabajando en esta zona han encontrado recientemente inscripciones en árabe; que demuestran que los cristianos utilizaban esta lengua, además del siríaco, ya en el siglo V. 

Los descubrimientos se han multiplicado en los últimos años, tanto en los Emiratos Árabes Unidos como en Arabia Saudí, que hasta ahora estaba cerrada a las misiones extranjeras.

Los descubrimientos se han multiplicado en los últimos años, tanto en los Emiratos Árabes Unidos como en Arabia Saudí; que hasta ahora estaba cerrada a las misiones extranjeras.

El suelo y las piedras empiezan a hablar. Sus arenas sacan al descubierto ahora el dinamismo de la vida cristiana que trajeron los monasterios a estas tierras. Una cosa es cierta: la Península Arábiga no ha terminado de desvelar todos los secretos de su rica historia preislámica. 

La reciente exhumación de las ruinas de un monasterio cristiano del siglo VI en la isla de Al-Siniyah, frente a la costa de los Emiratos Árabes Unidos, podría ayudar a comprender mejor la historia del cristianismo en el Golfo Pérsico antes de la conquista islámica

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