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Nueva película cuenta la historia de un sacerdote perseguido por sus obispos

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Man of God

Man of God, de Yelena Popovic (2022)

P. Jonathan Mitchican - publicado el 20/08/22

En esta entrevista exclusiva con Aleteia, la directora Yelena Popovic desvela los extraordinarios temas de su última película, 'Man of God'

Flannery O’Connor escribió una vez: «Parece ser un hecho que tienes que sufrir tanto por la Iglesia como a causa de ella; pero si crees en la divinidad de Cristo, tienes que apreciar al mundo al mismo tiempo que luchas para soportarlo».

Es una verdad triste, pero ha habido muchos santos que no fueron tratados bien por la Iglesia en vida: san Martín de Porres, santa Juana de Arco, san Alfonso de Ligorio… la lista es larga. Responder al maltrato nunca es fácil, pero es especialmente difícil cuando quienes nos maltratan son líderes religiosos.

Sin embargo, la nueva película Man of God (Hombre de Dios) nos muestra que hay una forma de superar ese trato que, en lugar de destruir nuestra fe, finalmente nos vuelve más santos y más cercanos al corazón de Cristo.

La película sigue la vida de Nectario de Egina, un santo de la Iglesia Ortodoxa Griega que vivió bajo la persecución casi constante de sus compañeros obispos. Aunque era amado por su pueblo, fue exiliado, calumniado; y, en ocasiones, incluso tuvo que soportar agresiones físicas. Sin embargo, nunca perdió su fe y esperanza en Dios.

Murió olvidado de todos en 1920 a la edad de 74 años. Para 1961, el Patriarcado Ecuménico de Constantinopla lo había reconocido como santo. En 1998, el Patriarcado Ortodoxo Griego de Alejandría y Toda África emitió una disculpa formal por todo lo que habían hecho sufrir a Nectario.

Trailer oficial (en inglés)

Yelena Popovic (LA Superheroes) escribió y dirigió la película. Ella compartió con Aleteia lo que la inspiró a hacer esta película y por qué cree que gustará a personas de diferentes orígenes.

– ¿Cuál es tu conexión con la fe cristiana?

Nací en Belgrado, Serbia. Aunque mis padres fueron bautizados en la Iglesia Ortodoxa Serbia, no practicaban su fe. Ni siquiera hablaron de eso, así que no sabía mucho sobre la fe cristiana.

Recuerdo claramente que siempre creí en Dios, pero hasta después no supe quién era Jesucristo, ni quién era la Santísima Virgen María. Yo tenía fe. Cada vez que entraba a la iglesia en Belgrado, sentía la presencia del Espíritu Santo, sentía que era el hogar de Dios. Antes de irme de Belgrado, fui a la iglesia para pedirle a Dios que me protegiera.

Mientras estaba en Milán, Italia, solía ir a orar a la Catedral en la Piazza Duomo. Cuando vivía en la ciudad de Nueva York, iba casi todos los días a la Catedral de San Patricio. Un par de años después en Los Ángeles, me bauticé en la Iglesia Ortodoxa Serbia y en el 2000 tuve mi primera confesión y comunión. Experimenté una presencia de gracia que duró varias horas después de participar de la Eucaristía, y desde entonces comencé a asistir a Misa con regularidad.

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– ¿Qué te hizo decidir que querías hacer una película sobre Nectario? ¿Qué importancia tiene para ti personalmente?

Aunque a menudo leo libros sobre santos, nunca pensé en hacer una película sobre un santo. En el verano de 2012, fui a Belgrado para el memorial de un año de mi padre. Fue allí donde compré un libro sobre San Nectario de Egina.

Cuando leí sobre él por primera vez, me conmovió a un nivel muy personal. Casi cada palabra sonaba como si estuviera escrita en mi alma. No pude evitar pensar en mi padre quien, como San Nectario, fue perseguido por causa de la justicia.

Mi padre era uno de los mejores ingenieros civiles de la ex-Yugoslavia; pero aunque la gente común lo amaba y respetaba, sus superiores no lo querían, ya que no estaba dispuesto a hacer cosas poco éticas para avanzar en su carrera. Había quienes estaban empeñados en obtener beneficios, independientemente de lo que hiciera falta para deshacerse de él.

Lo llevaron al tribunal con cargos falsos, y después de que testificaran seis testigos falsos, fue despedido de su cargo. Después de mucho tiempo, logró conseguir un trabajo en una pequeña fábrica en los suburbios, donde trabajó hasta jubilarse. A menudo fue criticado por ser demasiado honesto, a costa de su propio bienestar y el de quienes lo rodeaban; sin embargo, siempre lo admiré por ello.

La huella que dejó dentro de mí fue reavivada por la historia de San Nectario. Simplemente tenía que hacer una película sobre eso. Tuve que ponerme dentro de la historia para llevar a San Nectario al corazón de la gente. Hice la película con la esperanza de ayudar a los que más sufren.

– Hay varias escenas en la película que muestran a Nectario asumiendo cargas por el bien de los demás. En una escena, cuando era director del seminario y algunos estudiantes se peleaban, él responde castigándose a sí mismo con varios días de ayuno. ¿Por qué crees que lo hacía? ¿Qué podemos aprender de ello?

Cuando una persona comienza a acercarse a Dios, se vuelve cada vez más consciente de sus propias faltas. Si estamos en la habitación con muy poca luz, no vemos las cosas con claridad. A medida que nos acercamos a la luz, empezamos a ver mejor las cosas.

De la misma manera, una persona que camina hacia Dios, hacia la luz, se vuelve cada vez más consciente de su propio estado. Los santos están tan llenos de la gracia del Espíritu Santo que no solo son conscientes de sus propios pecados, sino que empiezan a sentir que también son responsables de los pecados de los demás. Están tan sumergidos en el Amor de Dios que se vuelven completamente desinteresados ​​y no pueden evitar asumir cargas por el bien de los demás.

San Nectario tenía una humildad increíble, que hoy en día muchos confunden con debilidad. No hay mayor fuerza que ser humilde. Sólo entonces podremos adquirir una verdadera paz y una verdadera felicidad.

– San Nectario era ortodoxo oriental, pero hay mucho en su historia similar a la de muchos santos occidentales. ¿De qué manera crees que podría ser una figura que une a los cristianos de diferentes confesiones? ¿Crees que hay algo que los católicos en particular puedan encontrar atractivo en él?

Los ortodoxos orientales y los católicos veneran a muchos de los mismos santos. En general, las historias de santos son universales. Las personas de diferentes religiones, denominaciones y orígenes étnicos pueden relacionarse con ellos. Incluso las personas sin fe.

Una de las principales premisas de Hombre de Dios es que el ansia de poder y de dinero destruye a las personas ya la humanidad. Una cosa que casi todos los santos tienen en común es una fe fuerte, amor a Dios ya las personas, acompañado de persecución y sufrimiento. San Nectario fue perseguido injustamente toda su vida. Mucha gente puede identifiicarse con eso.

Otra cosa con la que los católicos ciertamente pueden relacionarse es el amor y la devoción de San Nectario por la Santísima Virgen María.

– Ahora es venerado como un santo, pero la jerarquía de la Iglesia ortodoxa lo trató muy mal durante su vida. ¿Por qué fue tratado tan mal?

En cada denominación cristiana y cada religión, tenemos ejemplos de personas santas que son maltratadas porque son santas. Ya sea en la Iglesia ortodoxa oriental, católica o protestante, tenemos a los que viven de lo que predican, a los que arrojan la luz de Cristo y a los que están más interesados en el dinero y el poder que en Jesucristo.

San Nectario fue un verdadero seguidor de Jesucristo, porque vivió una vida como la de Cristo. Por eso pudo ayudar a la gente, y la gente lo amaba. Esto despertó el celo de los que buscan la gloria de los hombres en lugar de la gloria de Dios.

– ¿Ha hablado con algún obispo actual de la Iglesia ortodoxa griega sobre la película? ¿Alguno de ellos lo ha visto? Si es así, ¿cuál ha sido su reacción?

A muchos de los obispos de la Iglesia ortodoxa griega les ha gustado la película y la han apoyado, por lo que estoy muy agradecida. El metropolitano Cleopas de Suecia fue consultor del guión. De hecho, la primera proyección pública de la película se realizó en el Monte Athos en enero de 2021 frente a 150 monjes. Me sentí muy complacida y aliviada de que les gustara.

– Mickey Rourke ocupa el primer lugar en el elenco y se lo promociona mucho como la estrella de la película, pero solo aparece en la película durante un par de minutos. ¿Cómo llegó a asociarse con el proyecto? ¿Y cuál es la importancia de su personaje?

Mickey Rourke juega un papel pequeño pero muy significativo. Como estaba tratando de hacer una película para el público internacional, necesitaba un elenco internacional.

Cuando escribí el personaje del paralítico, pensé en Mickey Rourke. Nunca olvidé su increíble actuación en The Pledge, en la que solo tenía una escena pero nunca la olvidas si la ves. Era muy consciente de su increíble talento y su devoción a la fe católica, y sentí que era perfecto para el papel. Cuando leyó el guión, se conectó con su papel y estoy agradecida de que haya venido hasta Grecia para trabajar conmigo.

– ¿Qué esperas que la gente sienta cuando vea esta película? ¿Cuál es la gran enseñanza que deja?

Hice esta película para aquellos que sufren; y después de muchos comentarios de diferentes personas de diferentes religiones y nacionalidades, parece que la película tiene una cualidad curativa.

Después de una entrevista con una periodista francesa, recibí un correo electrónico personal. Decía algo como esto: perdí a mi esposo hace un año debido al cáncer. Estaba devastada. No quería vivir más. Después de ver tu película, siento que quiero seguir viviendo.

– ¿Qué otras películas o cineastas te influyeron mientras escribías y filmabas esta película?

Vi mucho a John Houston antes de hacer la película. Me gusta su estilo. Leí el libro escrito por Elia Kazan varias veces mientras escribía el guión y antes de comenzar a dirigir. Para mí, se trataba de lo que significa cada palabra para mí y cuán sincero puedo ser en cada escena. Al dirigir On the Waterfront, Elia Kazan dijo que la historia era tan personal para él que prácticamente le estaba mostrando al mundo cuál era su postura.

– Una hipótesis un poco extraordinaria: si San Nectario se encontrara con el Papa Francisco, ¿qué crees que podría decirle?

No sé qué le diría al Papa Francisco si se hubieran conocido, pero creo que lo escucharía con atención.

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