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Trastorno Bipolar: Cuál es la mejor forma de afrontarlo

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BenEssere - publicado el 21/06/22

Quienes lo padecen no pueden regular las emociones, especialmente si son negativas, y viven en una “montaña rusa”, arrastrando incluso a los familiares a la angustia. Pero la tendencia se puede revertir

Por Caterina Allegro, en colaboración con la Dra. Roberta Rossi responsable de la Unidad de Psiquiatría, del Instituto San Giovanni di Dio Fatebenefratelli de Brescia

El trastorno bipolar: cómo se presenta

Una vida que, como un cuadro de Caravaggio, se tiñe de luces intensas y sombras muy oscuras, casi sin previo aviso. Constantemente suspendidos en las olas de emociones intensas y, a menudo, repentinas, quienes padecen el Trastorno Bipolar son como una montaña rusa: en la desesperación, en el enfado, en el torbellino de la impulsividad que lo destruye todo.

Y en una montaña rusa están los que viven al lado de la “frontera”, atenazados por la angustia de que, en un instante, todo puede cambiar, por un simple gesto, una palabra, una mirada equivocada.

“Es como caminar sobre huevos”, dicen los familiares de los pacientes a la Dra. Roberta Rossi, jefa de la Unidad de Psiquiatría del Instituto San Giovanni di Dio Fatebenefratelli de Brescia (Italia), quien durante muchos años dedica recursos, habilidades y una nutrida actividad de investigación sobre esta patología.

La dificultad de regular las emociones

«El estereotipo del paciente bipolar es el de una persona que “siempre está enojada”», comienza el psicoterapeuta, «esto se debe a que, de hecho, uno de los síntomas más evidentes del trastorno es precisamente la dificultad para regular las emociones, especialmente si son negativas.

Estos pacientes tienen una fuerte hipersensibilidad interpersonal, y viven con miedo al rechazo y al abandono: basta un pequeño estímulo de parte del otro para provocar una activación emocional que va desde la angustia a la ansiedad pasando por el terror real».

Síntomas y comportamientos

Todo esto se traduce en una fuerte impulsividad, en frecuentes cambios de humor, con rápidos cambios de un estado mental a otro, y en la incapacidad de modular la ira, que estalla o por el contrario se inhibe totalmente, como ocurre con toda emoción.

«Además, es muy común que los pacientes bipolares abusen de sustancias, se den atracones de comida y se autolesionen», continúa la doctora. «Todos son intentos de mitigar el sufrimiento que los oprime».

Diagnostico precoz

Como ocurre con la mayoría de los trastornos de la personalidad, el inicio de los síntomas suele darse en la adolescencia. «En esta fase, sin embargo, no es fácil reconocer la patología», explica la Dra. Rossi.

«Por parte de los padres existe una reticencia ligada al estigma de la enfermedad mental y al temor de “marcar” a sus hijos; es más, hasta hace unos años, incluso los médicos preferían evitar pronunciarse sobre diagnósticos psiquiátricos antes de los dieciocho años, en la creencia de que la personalidad de un adolescente aún debía considerarse ‘en formación'».

Prevención y estrategias

Sin embargo, hay casos en los que los síntomas del bipolarismo ya son claros a los 12-13 años, y luego es muy importante diagnosticarlo en una etapa temprana; solo así, de hecho, es posible comenzar un tratamiento específico y alterar de raíz algunos círculos viciosos, que con el tiempo tienden a asentarse y amplificarse.

«Si no sé cómo modular mis emociones y nadie me enseña cómo hacerlo, buscaré mis estrategias adecuadas; con el riesgo de recurrir a métodos disfuncionales que pueden lograr calmar por un momento, pero luego empeorar las cosas. Es el caso, por ejemplo, de las autolesiones – provocar cortes y quemaduras es muy común en estos pacientes – o del abuso de alimentos y sustancias», afirma la doctora Rossi.

«Si por el contrario, ya en la adolescencia empiezas a enseñar las estrategias adecuadas, es más fácil aprenderlas y hacerlas tuyas, desencadenando un cambio de rumbo positivo. Por el contrario, sin un diagnóstico preciso, los niños corren el riesgo de recibir un tratamiento generalista e inadecuado».

La psicoterapia es el enfoque más efectivo

Por lo tanto, una forma de ‘curar’ esta patología existe. Afirma la doctora:

«Se trata del único trastorno psiquiátrico que tiene como tratamiento de primera elección la psicoterapia: con el tiempo, de hecho, se ha desarrollado una gama muy amplia de intervenciones basadas en la evidencia que pueden utilizarse con eficacia comprobada».

Desafortunadamente, aunque las pautas son muy claras, los pacientes bipolares todavía son tratados a menudo con medicamentos. «Un estudio multicéntrico de 2020 publicado en Psychiatry research, coordinado por el Fatebenefratelli de Brescia, encontró que las personas con trastorno bipolar muy a menudo toman una gran cantidad de medicamentos; y las prescripciones a menudo no dependen de la gravedad de la enfermedad o de la presencia de otros diagnósticos que complican el cuadro».

«De acuerdo con las líneas guías, los medicamentos deben usarse solo por períodos cortos y en síntomas específicos, y no necesariamente de forma natural durante toda la vida, como sucede a menudo. También porque, como está ampliamente demostrado, los fármacos tienen una eficacia reducida en los trastornos de personalidad», añade.

Las causas

La hipótesis más acreditada para la génesis del trastorno bipolar es el modelo biosocial:

«A algunas peculiaridades de carácter (vulnerabilidad emocional e hiperreactividad) y biológicas (la resonancia magnética ha encontrado una mayor activación de algunas zonas del cerebro, en estas personas, ante estímulos emocionales) puede sumarse un entorno incapacitante»: niños muy sensibles cuya experiencia emocional es banalizada o no legitimada por las figuras de referencia, corren más riesgos.

Por eso la familia, pero también la escuela, pueden ayudar mucho en la prevención del trastorno.

«Entrar en el lenguaje del niño hipersensible, y canalizar emociones sin castigarlo o hacerlo sentir mal, es de vital importancia. En la escuela o en casa estos niños pueden ser difíciles de manejar; pero los padres y profesores deben encontrar un sentido a su experiencia, sugiriendo también estrategias de regulación emocional».

Medicina, escuela y familia: una alianza vencedora

No es casualidad que uno de los proyectos de Fatebenefratelli, financiado por el Ministerio de Salud y coordinado por la Dra. Laura Pedrini, apunte precisamente a la intervención temprana en las escuelas: con una serie de encuentros, se da a conocer el problema; y se sientan las bases para la prevención eficaz al enseñar a los estudiantes estrategias de regulación emocional de la terapia dialéctico-conductual.

EL ARTÍCULO ORIGINAL ESTÁ PUBLICADO EN EL NÚMERO DE JUNIO DE 2022 DE LA REVISTA BENESSERE

Tags:
depresionenfermedadfamiliapsicoterapiatrastorno
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