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Los beneficios del incienso: en la iglesia y en casa

INCENS STICKS

Alica Moser - Shutterstock

Barritas de incienso encendidas.

Marie Le Goaziou - publicado el 12/05/22

La expresión "inciensar algo o a alguien" significa decir muchas cosas buenas de él... Y es que el incienso tiene virtudes beneficiosas. Todavía tengo que manejarlo acertadamente...

El humo claro y fragante que sube del incensario durante los actos religiosos apela tanto a la vista como al olfato y nos pone en condiciones para orar durante los actos litúrgicos. Este uso milenario está presente en todos los lugares religiosos pero también en nuestros hogares. 

Todavía es necesario saber manejarlo para no correr el riesgo de un incendio o respirar aire contaminado. Pero, ¿por qué privarse de los efectos del incienso que, bien utilizado, puede contribuir a su serenidad?

¿De dónde viene el incienso?

GUADALAJARA
Incensación del altar de Notre-Dame de Paris, en 2005.

El incienso proviene de la resina de la Boswellia, un arbusto originario de Dhofar, en el actual Sultanato de Omán, de no más de tres metros de altura, con hojas espinosas y flores rosadas. 

Para recolectar esta resina, se procede como para la resina de pino en las Landas. Se hace una incisión en la corteza y se extrae una tira larga y angosta, luego se raspa el área expuesta y las secreciones de gomorresina se recogen dejándolas caer en un recipiente. Las secreciones resinosas, endurecidas al contacto con el aire, se recogen dos o tres semanas después; estas gotas solidificadas pueden medir más de 2 cm.

Incienso, más caro que el oro

Cada año se producen unas 2.000 toneladas de esta resina aromática natural, que se consume desprendiendo un humo fragante. De mayor valor de mercado que el oro, el incienso fue el comercio más importante en el mundo antiguo y medieval y llevó prosperidad a los reinos de la Península Arábiga.

¡No es casualidad que el incienso fuera uno de los regalos que los Reyes Magos depositaron a los pies del niño Jesús en el pesebre! Ofrecieron oro, porque es rey; la mirra, porque es mortal, y el incienso, porque es divino. Pero el interés de esta resina, que se tritura o se reduce a pequeños granos antes de colocarla sobre el carbón del incensario, radica en su combustión, de ahí su nombre que proviene del latín incensum que significa “lo que se quema”.

El uso místico del incienso

En el Antiguo Testamento como en el Nuevo, quemar incienso es el símbolo de la oración:

«Que mi oración suba ante ti como el incienso y mis manos como la ofrenda de la tarde» ( Sal. 140, 2 ). 

Y en el Diccionario de liturgia, Dom Robert le Gall afirma: “Usando el incienso, la Iglesia afirma concretamente su adoración y su oración.» 

Si los primeros cristianos parecían desconfiar del uso del incienso por miedo a los ídolos, hay que recordar el uso cultual del incienso estaba muy extendido en todas las religiones desde la Antigüedad.

Sin duda, fue a través de los ritos funerarios que el uso del incienso entró en el culto cristiano. Esta combustión, que consume el incienso hasta reducirlo a cenizas, simboliza la ofrenda que Cristo hace de sí mismo a su Padre. Una ofrenda a la que se asocia toda la Iglesia, especialmente durante la Misa. Es un símbolo de reverencia, purificación y santificación.

Incienso durante la misa

Arrepentimiento y remordimiento: un silencioso diálogo entre san Pedro y Judas
El incensario permite quemar el incienso y expandir el humo aromático que desprende.

Aunque el uso del incienso no es obligatorio durante la Misa, nos ayuda, apelando a la vista y al olfato, a ponernos en oración. 

Además, el monaguillo presenta el incensario al sacerdote varias veces durante la misa: 

  • durante la procesión de entrada, el sacerdote inciensa el altar y la cruz; 
  • antes de la lectura del Evangelio, se inciensa el libro; 
  • durante el Ofertorio se inciensa el pan y el vino, que se convertirán en el Cuerpo y la Sangre de Cristo, luego el celebrante, los ministros y finalmente la asamblea; 
  • y finalmente, en el momento de la consagración, durante la elevación del Cuerpo y la Sangre de Cristo. 

El incienso también se utiliza en los funerales, en las exposiciones del Santísimo Sacramento, en determinadas procesiones y en las vísperas solemnes cuando se canta el “Magnificat”.

Uso doméstico del incienso

El incienso también se usa en privado, en particular en el rincón de oración, porque ayuda a crear una atmósfera propicia para la oración. Pero este compañero de meditación también se puede utilizar para uso secular. Porque la resina de Boswellia tiene muchas propiedades terapéuticas.

Es antiinflamatorio y tiene propiedades antidepresivas, ya que funciona en áreas del cerebro que controlan el estado de ánimo.

Además de ser un poderoso antiinflamatorio natural y un amigo de los pulmones obstruidos o asmáticos, el incienso también tiene propiedades antidepresivas, ya que funciona en áreas del cerebro que controlan el estado de ánimo.

Un estudio estadounidense de 2008 demostró lo que sabemos empíricamente desde hace siglos: el incienso proporciona un bienestar del que sería una pena privarse. A pesar de todo, cabe recordar que este no tiene nada de esotérico ni mágico, simplemente se debe a las sustancias naturales que suelta el incienso.

Elegir el incienso adecuado

Hoy, el incienso se encuentra en muchas formas; en grano, en cono, en barritas y hasta en aceite esencial. Para elegir el que corresponde al uso que le quieres dar, lee atentamente la composición y confía solo en inciensos 100% naturales. Las varas de bambú de todos los colores se fabrican con demasiada frecuencia con fragancias sintéticas. Si lo encuentras en granos, no elaborado, es aún mejor…

Y cuidado con el incienso barato: cuando conoces el precio de la materia prima, entiendes mejor su precio en el comercio.

…Y quemarlo bien

Por último, elige con cuidado el dispositivo necesario para hacerlo arder para no correr el riesgo de un incendio. Los sistemas que usan velas no emiten suficiente calor para quemar el incienso correctamente. El carbón vegetal y pellets son sin duda la mejor solución, pero requieren un control cuidadoso y un recipiente de barro, metal o cerámica aislado del soporte sobre el que se coloca.

Finalmente, las varitas o conos de incienso también deben colocarse sobre soportes incombustibles y estables. Y cuando el incienso se haya consumido, ¡no olvides ventilar! Se comprobó en un templo budista que el aire estaba diez veces más contaminado que en un cruce de caminos con mucho tráfico.

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espiritualidadhogarliturgia
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