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Corte Suprema de EEUU admite a trámite el caso del entrenador de fútbol despedido por rezar

COACH KENNEDY

First Liberty

Entrenador Kennedy Bremerton

John Burger - publicado el 27/04/22

Joseph A. Kennedy lucha por recuperar su trabajo en una escuela secundaria de Washington y por el derecho a orar en público

Un entrenador de fútbol de la escuela secundaria que perdió su trabajo porque iba regularmente a la yarda 50 al final de un juego para ofrecer una oración privada de acción de gracias, tendrá su caso ante la Corte Suprema de los Estados Unidos.

Joseph A. Kennedy, cristiano, fue entrenador de fútbol en el distrito escolar de Bremerton en el estado de Washington de 2008 a 2015. Durante ese tiempo, se tomaba un momento al final de cada partido para orar en la yarda 50, en acción de gracias por “seguridad del jugador, deportividad y competencia enérgica”.

La práctica evolucionó a lo largo de los años desde una oración tranquila de 30 segundos hasta discursos motivadores que atraerían a jugadores, aficionados y jugadores de los equipos contrarios. Kennedy también tendía a agregar mensajes cristianos a sus discursos que eventualmente causaron fricciones entre él y la escuela.

El distrito informó a Kennedy que si bien sus discursos eran bienvenidos, tendrían que seguir siendo seculares para “evitar la alienación de cualquier miembro del equipo”.

Además, el distrito escolar sugirió que Kennedy orara en privado, por lo que Kennedy se ofendió. Finalmente, rechazó la oferta y continuó dando discursos inspirados en el cristianismo hasta que fue despedido a finales de 2015.

En agosto de 2016, Kennedy demandó al distrito escolar de Bremerton en un tribunal de distrito federal, argumentando que el distrito violó sus derechos constitucionales a la libertad de expresión y el libre ejercicio de la religión.

El juez federal de distrito Ronald Leighton falló en su contra y encontró que “si bien las escuelas públicas no tienen discreción ilimitada para restringir el discurso religioso de un empleado, sí tienen la capacidad de evitar que un entrenador ore en el centro del campo de fútbol inmediatamente después de los partidos”.

La Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de los Estados Unidos en San Francisco falló a favor del distrito escolar y dijo que los funcionarios escolares tenían derecho a prohibir las oraciones públicas de Kennedy para evitar una posible violación de la prohibición del establecimiento de una religión por parte del gobierno.

¿Por qué allí?

Los argumentos orales ante la Corte Suprema el lunes duraron casi dos horas. El abogado de Kennedy, Paul D. Clement, dijo que la oración del mediocampista del entrenador era “totalmente suya. Esa expresión religiosa privada estaba doblemente protegida por las cláusulas de libre ejercicio y libertad de expresión”.

El distrito escolar ha sostenido que Kennedy era libre de orar en un espacio menos público, pero el entrenador insistió en ir siempre a la yarda 50, aunque el juego ya había terminado.

Algunos jueces insistieron en que el discurso privado está protegido por la Primera Enmienda, incluso si tiene lugar en lugares públicos. Pero otros jueces señalaron que esta oración privada en el campo también podría parecer coercitiva porque los jugadores podrían sentir que deberían participar.

La jueza Sonia Sotomayor quiso saber por qué Kennedy insistía en rezar en la yarda 50. La jueza Elena Kagan dijo que la oración de los maestros y entrenadores “presiona indebidamente a los estudiantes para que participen cuando no lo deseen. Sienten que tienen que unirse a observaciones religiosas a las que no desean unirse”.

El juez Brett Kavanaugh se preguntó sobre el jugador “que piensa, si no participo en esto, no comenzaré la próxima semana. Todos los jugadores están preocupados por el tiempo de juego”.

Sin duda, esa fue la posición de Richard B. Katskee, el abogado que representa al distrito escolar, quien argumentó que los estudiantes sienten la presión de complacer a su entrenador, que saben que los entrenadores toman decisiones críticas sobre el tiempo de juego que pueden afectar las solicitudes para la universidad y las becas.

Pero Kavanaugh también señaló que no había evidencia de que Kennedy prefiriera a los estudiantes que se unieron a él en la yarda 50, ni ningún esfuerzo por lograr que todos los jugadores se unieran.

Clement dijo que incluso el distrito escolar admitió que a veces Kennedy estaba rodeado de estudiantes cuando oraba y otras veces estaba solo. Argumentó que los estudiantes claramente no se sintieron coaccionados.

El juez Samuel A. Alito Jr. preguntó si Kennedy habría sido sancionado por protestar contra la invasión de Ucrania, el cambio climático o la injusticia racial. Similarmente,el juez Clarence Thomas le preguntó a Katskee: “Si el entrenador, en lugar de arrodillarse para orar, se arrodillara durante el Himno Nacional debido a la oposición moral al racismo, ¿cómo respondería su distrito escolar?”.

Lori Windham, asesora principal del Fondo Becket para la Libertad Religiosa, dijo en un comunicado después de la audiencia: “Los estadounidenses expresan su fe en público todo el tiempo. Los musulmanes y los sikhs se dejan crecer la barba, los católicos usan crucifijos y los judíos ortodoxos usan kipás. ¿Deberían prohibirse esas expresiones religiosas en las escuelas públicas? Por supuesto no. … La libertad religiosa no es un derecho a ser raro en una esquina. Es un derecho traer las verdades más profundas e importantes a la vida pública”.

Se espera una decisión del juicio entre Kennedy v. Bremerton School District para fines de junio.

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