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Qué rasgo de personalidad diferencia realmente a los superdotados

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Africa Studio | Shutterstock

Dolors Massot - publicado el 10/12/21

El doctor Grant Hilary Brenner ha publicado un artículo científico en la que analiza la figura de los superdotados

«Las personas superdotadas incomprendidas enfrentan luchas difíciles, a menudo solo entran en su propia vida más tarde aunque, cada vez más, el trabajo en niños ‘profundamente superdotados’ está creando espacio para que les vaya bien antes en entornos educativos tradicionales». Son palabras de Grant Hilary Brenner, psiquiatra y miembro de la American Pysichatric Association. Este doctor acaba de publicar en la revista Psychology Today un artículo que es especialmente significativo sobre los niños superdotados.

«Los niños dotados a menudo son estigmatizados, etiquetados como extraños o antisociales, y son más propensos a ser intimidados o excluidos», afirma el doctor Brenner. «Debido a que la superdotación es poco entendida, los entornos educativos, sociales y profesionales pueden contribuir a los problemas sociales al no proporcionar un hogar para esas personas. Además, a diferencia de aquellos con diferencias de aprendizaje tradicionales, es más difícil ver dónde los talentos pueden crear desafíos cuando hay tantos aspectos positivos», añade.

Rasgos de las personas superdotadas

Brenner ha dirigido un estudio científico que parte de los logros de estudios anteriores. Según el Davidson Institute, las personas superdotadas manifiestan los siguientes rasgos:

  • comprensión rápida,
  • comprensión intuitiva de los fundamentos,
  • una tendencia hacia la complejidad,
  • la necesidad de precisión,
  • altas expectativas,
  • intereses divergentes
  • y un peculiar sentido del humor.
Los niños superdotados experimentan una comprensión rápida de las cosas.

Brenner señala que lo particular en el caso de los superdotados es que no todas sus áreas crecen al mismo ritmo.

Lo particular en el caso de los superdotados es que no todas sus áreas crecen al mismo ritmo.

«Por lo general, muestran un ‘desarrollo asíncrono’, siendo notablemente adelantadas en algunas áreas mientras que son promedio o atrasadas en otras formas. Es difícil saber dónde encajan, y los entornos educativos generalmente no están diseñados para adaptarse a sus diferencias. Especialmente para los niños más pequeños, la apariencia juvenil choca con la capacidad avanzada, lo que dificulta que ciertos maestros sean receptivos», explica el especialista.

Brenner se formuló la siguiente pregunta: «Si bien hay muchas cosas que contribuyen al talento, incluidos varios tipos de inteligencia, factores genéticos y crianza, un área clave de interés es la personalidad. ¿Las personas con talento se ven diferentes en términos de personalidad en comparación con individuos ‘no dotados’?».

Aspectos de la personalidad

«En la revista High Ability Studies, los investigadores Ogurlu y Özbey (2021) llevan a cabo un metanálisis de la literatura sobre la personalidad y los talentos para ver dónde encajan los 5 grandes rasgos de personalidad:

  • extraversión,
  • escrupulosidad,
  • apertura a la experiencia,
  • neuroticismo
  • y amabilidad.”

«Revisaron múltiples bases de datos para encontrar artículos de investigación que cumplían criterios estrictos para incluir en su análisis conjunto, reduciendo 103 citas a un grupo final de 13 estudios de alta calidad para su revisión. Identificaron 83 factores relacionados con la superdotación, la edad, el género y la personalidad en la muestra final de casi 8.000 personas, incluidas 3.244 personas superdotadas», dijo Brennen.

Los niños superdotados no crecen en todas las áreas a la misma velocidad.

Qué rasgo de personalidad diferencia a los superdotados

«Usando métodos estadísticos sofisticados, compararon medidas de personalidad entre grupos dotados y no dotados para ver qué rasgos de personalidad se correlacionaron significativamente con el talento. No hubo diferencias significativas entre los grupos dotados y no dotados en cuanto a amabilidad, extraversión, escrupulosidad o neuroticismo. Sin embargo, la apertura a la experiencia se correlacionó más fuertemente con el talento, con un tamaño de efecto moderadamente fuerte. Además, encontraron que otros factores, como la edad, el género, la muestra individual del estudio y la ubicación geográfica, no explicaban el talento o la relación entre la apertura y el talento», afirma Brenner.

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La apertura a la experiencia es el rasgo de personalidad distintivo de los superdotados.

La apertura a la experiencia es el signo distintivo

«La apertura a la experiencia es un componente clave de la inteligencia, que contribuye a la creatividad y a la capacidad de considerar múltiples opciones y perspectivas para abordar la vida, resolver problemas y comprender situaciones complejas, añadió este médico.  

Así, los niños “despiertos”, capaces de hacerse cargo de la complejidad de un asunto y enfocar una posible solución “fuera de la caja”, como decimos popularmente, pueden dar indicios de la personalidad que desarrolla un pequeño superdotado.  

“La apertura -dice Brennen- encaja con la proclividad observada que las personas dotadas tienen para la complejidad y el pensamiento divergente, y la habilidad notable y a veces asombrosa que las personas dotadas tienen para ver cosas que otros nunca notarían o incluso imaginarían. Sin mencionar el peculiar sentido del humor, que puede ser una espada de doble filo».

«…la habilidad notable y a veces asombrosa que las personas dotadas tienen para ver cosas que otros nunca notarían o incluso imaginarían

Visto así, los niños superdotados tienen una capacidad especial para relacionar datos. También para hacer juegos de palabras o proponer “ocurrencias” que no son habituales para su edad. Esto puede hacer que sean admirados o que se les haga el vacío porque no se les entiende o se les envidia. De modo que para los padres y educadores será un reto comprender que el sentido del humor de un niño superdotado es diferente.

«Otra implicación importante de este estudio es que mientras que las personas superdotadas a veces son estereotipadas por tener personalidades torpes o inadaptadas, los rasgos menos sociales, incluyendo una menor extroversión, una menor amabilidad y un neuroticismo más alto, no se correlacionaron con el talento. La escrupulosidad, curiosamente, no se asoció con el talento, aunque se asocia de forma independiente con el rendimiento en el trabajo y los entornos académicos. Ser dotado no garantiza el éxito, pero contribuye cuando se maneja adecuadamente», dice el doctor.

«La investigación sobre la superdotación es importante para disipar los mitos y el estigma que son obstáculos para que las personas superdotadas prosperen a lo largo de la vida».

¿Se puede mejorar el talento de un niño?

Brenner asegura que «aunque la correlación no es causalidad, es tentador preguntarse si se podría aumentar la apertura. La investigación sugiere que es posible cambiar de personalidad en las direcciones deseadas. Muchos enfoques educativos enriquecidos incluyen la pedagogía diseñada para cultivar la imaginación, la creatividad y el pensamiento lateral.«

Niña con elementos de la pedagogía Montessori.

«¿Pueden los adultos -prosigue- optar por ampliar horizontes u optar por mantener una visión estrecha, o es esta elección en sí en primer lugar una función de apertura? Las motivaciones externas para aumentar la apertura, por ejemplo, salir con alguien de mente más abierta, o querer avanzar profesionalmente, podrían llevar a las personas a probar cosas nuevas más de lo que lo harían si obedecieran solo a su criterio».

«La investigación futura puede examinar las intervenciones para comprender si se puede adquirir una mentalidad abierta, si se desea. La investigación sobre la superdotación es importante para disipar los mitos y el estigma que son obstáculos para que las personas superdotadas prosperen a lo largo de la vida, así como para ayudar a desarrollar y proporcionar los recursos necesarios para que la sociedad se beneficie mejor de las personas superdotadas, al informar la política y la práctica educativas», afirma Brennen.

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