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Receta del Pan de muerto de las hermanas Clarisas Capuchinas

PAN DE MUERTOS

Shutterstock | Suriel Ramzal

María Eugenia Brun - publicado el 29/10/21

Un dulce tradicional que evoca la infancia de muchos latinos es el pan de muerto, que se elabora especialmente en la celebración de Todos los Santos y Difuntos, el 1 y 2 de noviembre

La celebración de los santos y de los difuntos en América Latina es celebrada según costumbres prehispánicas en las cuales solían venerar a sus muertos y a las que la fe católica ha aportado todo su contenido.

Tradicionalmente estos panes eran elaborados en los conventos y los vendían fuera de las iglesias como parte del ritual para la comunión de los santos y como ofrenda doméstica para los seres queridos.

México, Perú, Bolivia y Ecuador son los principales países que en esta fiesta preparan un pan dedicado a sus finados y se lo dan como ofrenda a sus seres queridos, en las casas o cementerios.

A pesar de que cada país le da una forma y nombre distinto a este pan, el fin es el mismo. Quizás más conocido es el mexicano “pan de muerto”, que es redondo y representa una cráneo con huesos, mientras que en Perú y Bolivia elaboran los llamados “tantawawas” (en quechua) o “bebés de pan” (en español), tiene forma de persona o animal.

Pan de muerto en un altar, según la tradición.

Un pan con historia y tradición

Los conventos tuvieron un lugar destacado en la difusión del arte de estos panes especiales, principalmente en los siglos XVII y XVIII.

Actualmente se siguen haciendo, las hermanas Clarisas Capuchinas en Yucatán (México) continúan elaborando cada año el pan de muerto para honrar a sus seres queridos difuntos.

Una receta antiquísima

En el convento venden estos panes y utilizan una receta antiquísima con más de 300 años de historia la cual fue llevada a México por las hermanas Clarisas Capuchinas de España.

Para ellas la venta de panes y otros productos elaborados allí son una fuente de sustento que les ayuda con los gastos.

En el siguiente video se muestra a las hermanas Clarisas elaborando estos panes:

Cuentan que el secreto de su exquisito pan es que además de los ingredientes básicos como huevo, mantequilla, leche, esencia de naranja utilizan ingredientes naturales sin conservantes, de buena calidad, y por supuesto muchas oraciones durante su elaboración.

Esto último es muy importante. Cuentan que elaboran el pan en un clima de oración para recordar a sus hermanos difuntos. Es como un símbolo que representa que sus difuntos aún están presentes en sus pensamientos y corazón.

Los ingredientes del pan de muerto también tienen su historia

En la época colonial para fermentar el pan no existían las levaduras actuales, sino que se utilizaban los asientos de pulque (se trata una de las bebidas fermentadas más antiguas del mundo, la cual era de uso exclusivo de la élite azteca, y muy apreciada por sus propiedades nutritivas). Era fácil de encontrar, barato y de rápida acción sobre el pan.

Otro de los ingredientes que se usa en la elaboración del pan es la mantequilla.

Panes de muerto.

Por otro lado, los huevos, los cuales en otro tiempo eran un lujo que no cualquiera podía darse. Es por ello que recién se comenzó a enriquecer con huevo las masas pasado el siglo XVIII. Hubo allí una influencia de la orden religiosa de los Benedictinos.

En cuanto al agua de azahar, se trata de una especialidad de las hermanas Jerónimas y la naranja es una de las frutas que no podían faltar en el patio de los conventos ya que es resistente a climas húmedos y secos.

Receta de pan de muerto tradicional: Ingredientes

  • 4 tazas de harina
  • 11 gramos de levadura seca
  • ¼ taza de leche tibia
  • 1 taza de azúcar
  • 1 cucharadita de sal
  • 2 huevos
  • ¾ tazas de leche
  • 1 cucharada de ralladura de naranja
  • 1 cucharadita de esencia de azahar
  • y 1 taza de mantequilla

Preparación:

  1. Precalentar el horno a 180 ºCelsius.
  2. Disolver la levadura en ¼ taza de leche tibia y dejar reposar 10 minutos.
  3. Colocar la harina sobre la mesada y hacer un hueco en el centro, añadir el azúcar y la sal y mezclar.
  4. Volver a hacer un hueco en el centro y agregar los huevos, la ralladura de naranja, la esencia de azahar y la levadura con leche, mezclar y amasar todos los ingredientes formando una masa fácil de manejar.
  5. Añadir la mantequilla en cubos y a temperatura ambiente y continuar amasando hasta que la masa logre una consistencia suave.
  6. Formar un bollo y colocar la masa en un recipiente previamente aceitado y cubrir con un trapo, dejar reposar en un lugar tibio hasta duplicar su tamaño (dependiendo si hace calor o frío llevará más o menos tiempo, puede ser entre 1 a 2 horas).
  7. Una vez transcurrido ese tiempo, colocar la masa sobre una superficie limpia y seca, espolvorear la mesada con un poco de harina, sacar el aire de la masa, formar un bollo y dividir la masa en dos partes, con una se hace un pan redondo o varios pancitos redondos, con la otra los huesos que se ponen sobre el pan.
  8. Cortar en 9 pedazos y amasar cada uno de ellos para formar bollos. Tomar 2 bollos y estirarlos para formar tiras finas de 8 cm de largo aproximadamente para posteriormente cruzar 2 tiras sobre cada bollo a modo de imitar los huesos. Colocar también una porción de masa en forma de bola en el centro.
  9. Barnizar el pan con la yema de huevo. Hornear 10 minutos a 250º Celsius, bajar después la temperatura a 160ºC y hornear de 25 a 30 minutos más.
  10. Al retirar del horno, barnizar el pan nuevamente con la yema de huevo y espolvorear con azúcar o ajonjolí. Dejar enfriar.

Variedades de pan de muerto

Una manera de referirnos al pan de muerto es por sus características especiales. Es suave, esponjoso y perfumado gracias a su agua de azahar, la cual delata su origen mediterráneo.

A pesar de que el más conocido es el clásico pan de muerto con azúcar, existe una gran variedad de estilos para deleitar el paladar.

Variedad de pan de muerto, con chocolate en el interior.

Es así que en la Ciudad de México cada año desde el 29 de octubre hasta el 2 noviembre tiene lugar un Festival del Pan de Muerto y Chocolate donde se pueden degustar distintos panes de muerto, desde el tradicional con azúcar o con ajonjolí, o también de chocolate, decorados, rellenos de cajeta (un dulce elaborado con leche de cabra quemada con azúcar), chocolate, crema batida, frutas, almendras y muchos más.

En este video se pueden ver algunas recetas de pan de muerto con distintos sabores y decoraciones para hacer en casa:

Este pan tradicional comúnmente se puede servir como merienda o desayuno, y se puede acompañar con un chocolate frío o caliente, o también puede ser un té, una leche, un café o lo que prefieran.

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