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Primera persona con autismo en completar el Triatlón Ironman

Sam Holness

samholnesstri | Instagram | Fair Use

Cerith Gardiner - publicado el 28/09/21

Sam Holness confía en que su triunfo inspire a otras personas dentro del espectro autista

Participar en una competición de Ironman es, a menudo, el pináculo de la vida deportiva de muchos atletas. La extenuante combinación de 1,93 kilómetros de natación, 90 de ciclismo y 21,1 de carrera a pie sin duda llevará a estos hombres y mujeres deportistas a sus límites físicos y mentales.

Sin embargo, Sam Holness, un triatleta de 27 años, compitió hace poco en el Campeonato Mundial Ironman 70.3 en Saint George, Utah, convirtiéndose así en la primera persona con autismo en completar la carrera.

Con el ánimo de su padre, Tony, que también es su entrenador, el británico entrenó durante más de un año para prepararse para este enorme evento. Y el mismo día de la competición, Holness, que tiene un trastorno del espectro autista, tuvo que lidiar con un sinnúmero de factores externos complicados que dificultaban la carrera aún más.

Holness se enfrentó a la lluvia y a los rayos, a los que luego se les sumó una tormenta de arena. Estas condiciones podrían haber causado un estrés sensorial adicional al atleta, si tenemos en cuenta su autismo. Sin embargo, finalizó tras un tiempo impresionante de 5 horas y 55 minutos.

Aunque Holness expresó en CBS Newsque estaba orgulloso de su logro, también añadió: “Estoy feliz y deseando volver a entrenar”.

Los padres del triatleta estaban emocionados y terminaron llorando al presenciar cómo su hijo cruzaba la línea de meta. “Creo que, a veces, es mejor estar haciendo la carrera que estar sentado en los márgenes mirándola”, explicó Tony. “Porque, en cuanto se subió a la bicicleta, es como que ya no tenemos ningún control en absoluto”.

Lo cierto es que Tony renunció a su trabajo para apoyar las ambiciones atléticas de su hijo que nacieron al empezar a estudiar su grado en Ciencias del deporte. Y ahora, al ver a su hijo lograr una hazaña tan mayúscula, Tony no puede evitar pensar: “En realidad, nos sentamos y pensamos: ‘¿Es real esto?’”.

Ahora, Holness planea convertirse en el primer triatleta profesional con autismo y participará virtualmente en la Maratón de Londres y en un triatlón en Portugal en octubre. Él y su padre confían en que estos logros inspiren a otros. Según expresó Tony:

Si puedes simplemente inspirar a las personas y concienciar sobre el autismo, ayudar a los empleadores a empezar a reclutar más personas dentro del espectro y hacerlo a través del deporte… Y esto es reduciéndolo a lo que es nuestra misión y a lo que queremos hacer.

Aunque el récord de Holness es inspirador, son igual de impresionantes el amor y la dedicación de sus padres a la hora de ayudar a su hijo a conquistar cualquier obstáculo que tenga que afrontar por el camino.

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