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El primer Papa que viajó en avión

POPE PAUL VI

AFP

El Papa Pablo VI saluda a la multitud desde los escalones de su avión el 4 de enero de 1964 en Roma, antes de su partida a Jordania, Israel y Tierra Santa. Es la primera visita de un Papa a Tierra Santa (Jordania, Israel, Jerusalén y los territorios palestinos) y la primera vez que un Papa sale de Italia en más de 150 años. (Foto de AFP)

Daniel Esparza - publicado el 18/09/21

Antes del Concilio Vaticano II, los Papas rara vez viajaban fuera de Roma

Inocencio XII fue el último Papa con barba, Clemente VIII fue el primero que probó el café, y León X fue el primero (y el último) en tener un elefante como mascota. Sin embargo, el papa Pablo VI (conocido como “el Papa peregrino”) fue el primero en viajar en avión, el primero en salir de Italia desde 1809 y el primero en visitar todos los continentes.

Visitas pastorales

Realizó visitas pastorales a Uganda (convirtiéndose así en la primera vez en la historia que un Papa en activo viajaba a África) y a las Filipinas, asistió a congresos eucarísticos en Bombay (India) y en Bogotá (Colombia) y habló ante las Naciones Unidas en la Ciudad de Nueva York en octubre de 1965.

Quizás estemos acostumbrados a ver Papas “de gira” por el mundo, pero, durante siglos, que un Papa viajara fuera de Roma era algo bastante excepcional.

Un poco de historia

Durante los primeros 500 años de cristianismo, los Papas solamente salían de Roma si se veían forzados a ello; la mayoría de las veces porque eran exiliados por las autoridades imperiales. De hecho, el exilio parecía ser la norma durante los primeros días del cristianismo.

El papa Clemente I (el cuarto Papa, justo después de Pedro, Lino y Cleto) fue exiliado por Trajano y luego martirizado en el mar Negro en torno al año 99, según relatos apócrifos. El papa Ponciano (230-235) murió en el exilio en Cerdeña. El papa Cornelio (251-253) también murió después de un año de exilio en Civitavecchia (a tan solo 80 kilómetros de Roma). El papa Liberio (352-366) fue exiliado en Beroea por Constancio II. Sin embargo, un exilio poco podría considerarse como “viaje”.

A partir del siglo VI, encontramos al menos tres Papas que viajan de Roma a Constantinopla: Vigilio en 547, Agatón en 680 y el papa Constantino en 710. El papa Esteban II se convirtió en el primer Papa que cruzaba los Alpes, en 752, para coronar a Pipino el Breve, y Pío VII hizo lo mismo (solo que unos mil años después) para coronar a Napoleón. No obstante, claro está, ninguno tenía un avión a su disposición.

COLOMBIA

Viajes pastorales

Lo cierto es que el papa Juan Pablo II realizó más viajes pastorales que todos sus predecesores juntos: viajó aproximadamente 1.160.420 kilómetros, más o menos el equivalente a 29 viajes alrededor del mundo.

Sin embargo, Pablo VI sigue manteniendo el título de ser no solamente el primer Papa en viajar en avión, sino también el primero en viajar fuera de Europa.

Sus viajes marcaron el ejemplo para los siguientes Papas y así los continuaron sus sucesores Juan Pablo II, Benedicto XVI y Francisco.

El primer viaje de Pablo VI fuera de Europa (fue el primer Papa en salir de Italia desde 1809) fue la primera peregrinación papal a Tierra Santa de la historia, en la que visitó tanto Jordania como Israel en enero de 1964. En diciembre de ese mismo año, fue a Líbano y a la India.

En octubre de 1965, viajó a la Ciudad de Nueva York, donde conoció al presidente Lyndon B. Johnson, habló ante la Asamblea General de las Naciones Unidas y celebró una misa en el estadio de los Yankees.

No te pierdas la galería fotográfica más abajo para descubrir 10 frases del recientemente canonizado santo papa Pablo VI.

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iglesia catolicapablo vipontificadoviajes
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