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Tareas para hacer con los niños en la cocina para comer mejor

family kitchen

Evgeny Atamanenko - Shutterstcock

María Eugenia Brun - publicado el 17/09/21

La educación alimentaria en casa es fundamental para que nuestros niños crezcan sanos, y se desarrollen adecuadamente en el futuro

Una monja dominicana de Zaragoza, España, Sor María Isabel Lora, es conocida por varios de sus libros, El puchero de las monjas o Los dulces de la monjas.

Ella decía algo muy interesante, cierto y que es necesario poner en práctica especialmente en esta época «apurada» en la que vivimos: «ofrecer buenos y apetecibles platos une a la familia y es misión de los  padres mantener unidos a quienes la integran».

Y es que la cocina constituye uno de los medios para transmitir cariño y amor, algo fundamental que no puede faltar en una familia.

Por ello es necesario cocinar y que se vuelva una «moda» para cambiar o resistir a la actual sociedad apurada y preocupada por muchas cosas; pero con vacíos de hábitos alimentarios saludables y que no come sanamente.

Educar en alimentación a nuestros hijos

Como padres la vida cotidiana nos apremia y desborda muchas veces. Pero sabemos que tenemos la responsabilidad con nuestros hijos de proporcionarles todo lo necesario para nutrirlos emocional y físicamente desde que nacen. 

Comenzamos a alimentarlos al menos con leche materna o de fórmula durante los 6 primeros meses; pero luego ya el bebé tiene más necesidades nutricionales que deben ser complementados con los alimentos.

Y es ahí donde a los padres les genera ciertas dificultades como: qué alimentos se le pueden dar y cuáles no, de qué forma prepararlas, si es mejor las que nos ofrecen en el mercado (papillas, cereales en caja, leche de primer crecimiento…).

Pero las dudas no terminan aquí: A medida que van creciendo comienzan los rechazos por parte de los niños a determinados alimentos y la apetencia por otros no saludables. Y este es un momento crucial donde los padres deben ponerse la camiseta de educadores y hacer educación alimentaria. Por ejemplo con algo simple: cocinando ellos. 

La educación alimentaria en casa es fundamental para que nuestros niños crezcan sanos, y se desarrollen adecuadamente. Lo ideal es que comience a partir de sus primeras comidas para que los buenos hábitos alimentarios perduren en el tiempo y se conviertan en adultos sanos en el futuro.

Una mala alimentación en los niños puede traer consecuencias en su salud. Una manera de cuidarlos es mejorando su alimentación; principalmente, disminuyendo dietas ricas en azúcares y grasas, alimentos ultraprocesados.

Por otro lado, el sedentarismo (en parte por el exceso de uso de tecnologías), afecta su salud. Esto ya se ve reflejado en variadas investigaciones y reportes de salud infantil, que muestran un crecimiento exponencial de la obesidad y de la diabetes infantil a causa de una alimentación no saludable y la falta de actividad física..

cooking

Para hacer un cambio positivo, es necesario empoderarnos como familia y crear las posibilidades para mejorar, cambiar y evitar estas consecuencias desfavorables en la salud de nuestros hijos. Para ello, es necesario buscar estrategias, una sencilla es cocinar.

Beneficios para los niños de cocinar en familia

Cocinar es una de las actividades que une a la familia. Es un tiempo de calidad que le dedicamos a nuestros hijos y también es una manera de estimular su aprendizaje.

Podemos enseñarles muchas cosas importantes de forma didáctica y entretenida; pero para ello se requiere de concentración y trabajo en equipo.

Entre las cosas que podemos enseñarles en la cocina además de alimentación es, para qué sirven los instrumentos de cocina; la importancia de la seguridad alimentaria; los cuidados que hay que tener a la hora de cocinar. Sirve para hacer comidas saludables y que los niños prueben alimentos nuevos o nuevos platos.

  • Desarrollan la atención y la motricidad fina.
  • Desarrollan el sentido de la responsabilidad.
  • Es un buen momento para la comunicación.
  • Se estimula el trabajo en equipo.
  • Aprenden el valor de la comida.
  • Ayuda a estimular el apetito y de esta manera les permite ampliar su menú culinario.
  • Tienen la oportunidad de crear comidas saludables.
  • Aprenden sobre la elección de alimentos saludables, la seguridad alimentaria y las habilidades de planificación de comidas. 
  • Les ayuda a aprender sobre la nutrición y las opciones saludables de una manera divertida e interactiva.
  • Les enseña a cocinar, hacer la compra, a sentarse a la mesa junto a sus padres, además  ayuda a adquirir patrones alimentarios más saludables que se mantendrán cuando sean mayores.

Tareas acorde a su edad

Por supuesto que esta actividad puede suponer riesgos para los niños, por ello debe ser realizada y adaptada de acuerdo a la edad del niño. 

Lo ideal es comenzar entre los 4 y 5 años, porque es la edad que su psicomotricidad les permite llevar a cabo tareas básicas y eficaces en la cocina, pero pueden participar desde bebés de distintas maneras.

Para evitar riesgo a la hora de cocinar es importante establecer ciertas reglas en la cocina. Hay que hacerlo siempre antes de comenzar a cocinar, sentarnos con ellos, captar su atención y explicarles pacientemente las reglas básicas de acuerdo a lo que saben. Estas pueden ser que en el microondas no se pueden poner objetos de metal; que cuando el horno está prendido esta muy caliente y se debe tener cuidado de tocarlo porque se puede quemar; enseñarles por donde se agarran las cacerolas para no quemarse; como se usan los instrumentos de cocina, entre otros.

Además es un buen momento para hablar sobre la higiene en la cocina, como el lavado de manos; atarse el pelo largo; el uso de delantal; el lavado de vegetales y frutas; el cambio de tablas y utensilios al utilizar alimentos crudos y cocidos.

En esta página se puede imprimir reglas de seguridad para los niños en la cocina y de seguridad de alimentos: http://es.nourishinteractive.com/nutrition-education-printables/4-ninos-cocinar-en-la-cocina-reglas-de-seguridad-imprimibles

http://es.nourishinteractive.com/nutrition-education-printables/3-lista-del-chef-solus-de-reglas-para-la-seguridad-de-los-alimentos

Los bebés hasta el año pueden participar:

Sentado en su sillita, podrá ir percibiendo los distintos aromas y observando lo que se está haciendo allí.

cooking

Se le pueden acercar alimentos que se estén usando para que manipule y pruebe (adecuado a su dieta y proporcionándoles de forma segura), también utensilios de cocina como las cucharas y tazas medidoras.

A partir de los 2 años: 

Ya son capaces de revolver, mezclar, usar el palo de amasar y batir a modo de juego. Pueden volcar harina u otros sólidos y líquidos dentro de un recipiente.

Logran trasvasar ingredientes de los paquetes al recipiente o vaciar el agua de las aceitunas, también pueden también lavar las verduras y frutas. 

A los 3 años:

Son capaces de manipular vegetales con hojas, separarlas del tallo, romper y batir huevos, así como también podían moler con el mortero, pisar papas hervidas con un tenedor, usar cortantes o moldes para masas, dar manija en la máquina de pastas, condimentar y revolver preparaciones.

Además ya pueden poner y levantar la mesa con ayuda.

A los 4 años:

A esta edad ya están en condiciones de cortar con cuchillo sin sierra y de punta redondeada vegetales (dárselos en bastones y bajo supervisión).

Podrían cascar los huevos, separar la yema de la clara en un recipiente, batir las claras a nieve, distribuir la harina o mantequilla por un molde, usar el rallador, pelar remolachas hervidas.

A los 5 años:

Ya pueden realizar tareas que impliquen mayor atención y responsabilidad como por ejemplo, abrir y cerrar el horno, usar cuchillos con filo y con sierra, hacer un omellette en el sartén, pelar zanahoria, pepinos, frutas para licuar, cortar el pan, insertar los trocitos de carne o fruta en una brocheta, decorar dulces.

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A partir de los 6 años:

Se puede dejar pesar, exprimir cítricos, rayar pan, estirar masas, hacer figuritas, usar las tijeras, recoger los utensilios, guardarlos y secarlos.

Todas estas tareas deben ser siempre acompañadas de un adulto, y deben ser asignadas acorde a su edad, luego de los 5 años se le puede ir dando más labores de acuerdo a lo que percibamos que ya es capaz de ir haciendo.

No es necesario que cocinemos con ellos a diario pero sí es importante hacerlo alguna vez en la semana, y que ellos se sientan involucrados en las tareas cotidianas de la cocina todos los dias, como ser lavando las frutas y vegetales, acompañando en la compra, haciendo la lista de la compra, o poniendo la mesa.

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alimentacióneducaciónfamiliainfancia
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