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¿Qué es un exvoto? Una devoción muy antigua no solo del catolicismo

Madonna del Parto

Ma. Paola Daud

Virgen del Parto con los exvotos

Maria Paola Daud - publicado el 08/09/21

En muchos artículos hemos hablado de las iglesias o capillas adornadas con exvotos, o salones enteros, veredas o museos, pero pocos saben que cosa es…

Un exvoto es una manifestación de fe popular, un agradecimiento por un favor recibido.

Su denominación viene del latín ex votum suscepto, que significa seguido o a continuación de un voto. Votum, derivada a su vez del verbo vovere, que significa “prometer”, “formular” (en el caso del catolicismo) una oración a un Dios.

He aclarado «en el caso del catolicismo», porque la práctica es bastante antigua y ha pertenecido a varias religiones, en diferentes formas, es un compromiso que el creyente asume hacia la divinidad siempre que la misma atienda las peticiones, o mejor dicho un agradecimiento por una gracia recibida.

Generalmente las civilizaciones egipcias y mesopotámicas ofrecían como exvoto: estatuillas que representaban a personas o animales, alimentos, armas y otro tipo de ofrendas.

En cambio los creyentes católicos agradecían a la Virgen María o a algún santo la curación de una enfermedad o la bendición por un milagro recibido, un cuadro pintado, medallas, rosarios, en raros casos también como en las antiguas civilizaciones, muñecos, estatuillas, armas.

Santuarios llenos

Un gran número de exvotos están relacionados con el ámbito de la salud y, por lo tanto, entre los diversos tipos de objetos votivos, predominan los exvotos anatómicos, que representan en su gran mayoría el órgano enfermo, los objetos-signos de la enfermedad, por ejemplo, instrumentos médicos, herramientas ortopédicas, etc.

Importantes colecciones también ricas en pequeñas pinturas, notables testimonios de religiosidad y arte popular, se pueden encontrar en muchos santuarios dedicados a la Virgen María.

En este momento me viene en mente la cantidad de exvotos que vi al visitar la Virgen de Pompeya, asombrada de ver tantas historias de fe, algunas muy tristes y otras que hacen pensar al a veces olvidado: «Pidan, y se les dará; busquen, y encontrarán; llamen, y se les abrirá» (Mt. 7,7).

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