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¿Existe realmente una santa de los gatos?

Adriana Bello - publicado el 08/08/21

Sí, se trata de una santa que pasó de ser intermediaria por las almas del Purgatorio a protectora de los felinos

San Francisco Asís es el patrono de todos los animales; pero en las últimas décadas ha cogido auge la devoción a Santa Gertrudis de Nivelles como “patrona de los gatos”, ¿pero de dónde viene esto?

Ella nació alrededor del año 626 en Bélgica en el seno de una familia noble. Al contrario de lo que se esperaba de ella como mujer en aquellos tiempos, desde muy niña expresó que no deseaba casarse con un duque, es más, ni siquiera deseaba casarse.

Cuando su padre falleció, su mamá creó un monasterio en Nivelles para protegerla (temiendo que podrían secuestrarla para matrimonio por sus riquezas) y Gertrudis se convirtió en abadesa. Se sabía la Biblia de memoria, relataba que tenía visiones espirituales y era conocida en la zona por su gran trabajo benéfico, ayudando a huérfanos, viudas y, sobre todo, peregrinos. 

Su vida de sacrificio, haciendo largos ayunos y durmiendo poco, tuvo estragos en su salud física. Tuvo que renunciar a su cargo de abadesa a los 30 años y poco tiempo después falleció un 17 de marzo, mismo día de San Patricio.

Un dato curioso es que dos de esos tantos peregrinos que ella ayudó en vida eran irlandeses: Follian y Ultan, quienes construyeron un monasterio en una tierra que había pertenecido a la familia de Gertrudis. Incluso, hay una leyenda de marineros que aseguran que estos dos monjes fueron salvados de un monstruo marino al invocar su nombre y, por eso, en la Edad Media era común que los marineros irlandeses tomaran un trago llamado Gertrudenminte para asegurar un buen viaje.

¿Y los gatos?

Como ven, todavía en esta historia no hay gatos, ¿entonces por qué a Santa Gertrudis se le atribuye este patronazgo?  Como ella ayudaba mucho a los peregrinos, se le conoció primero como protectora de los viajeros y, como murió tan joven, también como intermediaria de aquellos que empezaban su viaje al Paraíso de manera repentina o temprana y por las almas en el Purgatorio. 

En la época medieval, muchos artistas representaban estas almas como ratones, por lo que muchas pinturas y esculturas de Santa Gertrudis de Nivelles tenían ratones subiendo por su vestimenta o báculo de abadesa (los santos son pintados usualmente con motivos que nos hablen de quiénes son). 

Con el paso de los años y la desinformación, mucha gente empezó a rezarle en el caso de infestación de roedores; incluso, se llegó a decir que el agua de su abadía servía para espantar ratones y ratas. 

Por esta razón, en las últimas décadas, el fervor popular la ha asociado con los gatos. Además, en los años 80, el Museo Metropolitano de Nueva York publicó un catálogo llamado Metropolitan Cats donde sale Santa Gertrudis como patrona de los felinos.

No es usual ver una pintura o escultura de Santa Getrudis con un gato y, de encontrarla, seguramente será de data reciente.

Aunque ciertamente muchos de los patronazgos han surgido de la tradición popular y los milagros recibidos por la gente común, el Vaticano no ha hecho oficial que Santa Gertrudis de Nivelles sea patrona de los gatos. Así que si tienes uno como mascota, puedes seguir rezándole a San Francisco y pedirle a Santa Getrudis por las almas del Purgatorio. 

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