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«Educar con amor», el legado salesiano que cumple 125 años en Paraguay

PARAGUAY

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Rodrigo Houdin - Aleteia Paraguay - publicado el 22/07/21

El 23 de julio de 1896 llegaron los cuatro primeros salesianos al Paraguay. Hoy, a 125 años del inicio de su misión, la Congregación sigue dejando huellas en los corazones miles de personas en este país suramericano

La misión de San Juan Don Bosco se siente en cada una de los grupos y asociaciones que tiene como bandera el carisma salesiano en el Paraguay, los cuales están distribuidos en  casi todo el país.

Un ejemplo de esta misión pastoral es el padre Dionisio Medina, quien hoy dirige la comunidad de Monseñor Lasagna, primera obra salesiana en Paraguay.

En comunicación con Aleteia, el padre recordó que los salesianos llegaron primeramente a Asunción, pero luego extendieron su carisma hacia el interior del país.

“Fue durante la expansión hacia el campo del carisma que yo sentí la presencia de la comunidad. Yo soy campesino proveniente de Concepción y mi experiencia es que gracias a la extensión educativa hacia parroquias rurales, me decidí a ingresar al Seminario”, expresó.

El sacerdote quien cumple esta semana 25 años de ordenación sacerdotal, comentó que su camino vocaciones fue siempre el trabajo educativo con jóvenes y niños.  “Desde que uno empieza  a conocer se enamora del trabajo educativo de los salesianos”.

El padre Dionisio Medina explicó que uno de los principales ejes del carisma salesiano es la educación con amor, religión y la razón. “Llevo 34 años de vida salesiana con votos”, expresó el sacerdote con mucha alegría.

Educar con amor y cercanía

“Creo que el mayor legado salesiano e mí, como así como en otros joven es el afianzamiento como persona en medio de un entorno muy difícil. Siendo un campesino, pude enfrentar la situación y convertirme en una persona útil para mi familia y la sociedad”, mencionó.

El sacerdote salesiano aseguró que el tinte característico de los salesianos es ser netamente educadores, o como decía Don Bosco, “formadores en el patio”.

“Don Bosco nos heredó el sistema educativo que es el preventivo. Este nos impulsa a educar desde la neurociencia, que nos dice que el cerebro es un plástico que aprende con incentivos. El mejor incentivo es el afecto, la cercanía, el amor, la amistad, hacer creer que se puede”, explicó.

Un cardenal nacionalizado paraguayo

Recientemente la comunidad salesiana recibió con orgullo la designación del Cristóbal López como cardenal. El sacerdote español fue superior de la comunidad salesiana en el Paraguay y actualmente ejerce como le obispo de la Arquidiócesis de Rabat, Marruecos y concejero del papa Francisco.

Cristóbal López se encuentra actualmente en Paraguay como parte de su misión pastoral. Estoen coincidencia con los 125 años de la llegada de los primeros salesianos al país de Sudamérica.

En una de sus primeras misas celebradas tras su arribo a territorio guaraní, el sacerdote de nacionalidad española, naturalizado paraguayo, aseguró que siempre está atento hacia las dificultades por las que atraviesa su “segundo país”.

‘‘Paraguay, mi país, porque tengo la nacionalidad como un don, como un regalo del pueblo paraguayo’’, expresó el cardenal. Lo hizo en su misa celebrada en Concepción, una de las localidades que estuvo rezagada de la visita del papa Francisco en el 2015.

El padre Dionisio Medina señaló, que si bien al ser nombrado obispo, López pertenece a la Iglesia universal. Pero que tenga raíces salesianas es “todo un orgullo y una gran bendición” para esta comunidad.

La llegada de los salesianos al Paraguay

En vida de san Juan Bosco, la Santa Sede le había pedido que enviara a sus salesianos al Paraguay. Esto ocurría en 1878, pocos años después que partiera la primera expedición misionera salesiana a América, pero esto no se pudo concretar hasta 1896.

Don Bosco falleció en 1888 y será su sucesor, el beato don Miguel Rúa, quien concrete la venida definitiva de los salesianos al Paraguay. El 23 de julio de 1896 llegan los cuatro primeros miembros de la Comunidad.

Los salesianos llegaron al Paraguay con tres objetivos: buscar un candidato paraguayo para el único Obispado, organizar las misiones para el Chaco paraguayo y fundar un colegio de Artes y Oficios en Asunción para la juventud pobre y desvalida.

Actualmente la comunidad salesiana tiene 11 grupos o movimientos que se unen en la misión común de Don Bosco en el Paraguay.

El Movimiento Juvenil Salesiano es un espacio de referencia y de comunión de movimientos y asociaciones juveniles que, manteniendo su autonomía, comparten la espiritualidad y pedagogía salesiana.

Los salesianos están hoy presentes en Asunción, Concepción, Minga Guazú, Lambaré, Fernando de la Mora, Ypacaraí, Coronel Oviedo, Villarrica y en el Chaco, Carmelo Peralta y Puerto Casado.

Presencia en la Educación

Desde los inicios de la presencia salesiana se llevó adelante la educación a través de la creación de la Escuela de Artes y Oficios. Las instituciones fueron incorporando los diferentes niveles de educación para niños y jóvenes, especializándose en la formación educativa en la Educación Escolar Básica y el Nivel Medio.

La Red Salesiana de Escuelas cuenta actualmente con 15 instituciones educativas en ocho ciudades del país.  Tres escuelas técnicas salesianas, de las cuales dos funcionan como bachilleratos y una como centro de formación profesional.

Desde los inicios de la presencia en Paraguay los salesianos hacen incursiones al Chaco para iniciar las misiones al norte del río Paraguay.  Los salesianos actualmente están en Carmelo Peralta y Puerto Casado en el Alto Paraguay.

El Instituto Superior Salesianos de Estudios Filosóficos (ISSEF) es una Institución marca la presencia de la educación salesiana en el nivel superior y tiene la finalidad de la formación docente en educación. Este se sitúa en el barrio San Vicente de Asunción.

Trabajo social

En Lambaré se encuentra el Centro Educativo «Don Bosco Róga», lugar donde se atiende a adolescentes y jóvenes más vulnerables. También se encuentra el proyecto «Inclusión social a través de la música», que tiene por finalidad la promoción de niños y adolescentes a través de la música, con casi 250 beneficiarios.

La Fundación «Don Bosco Róga» asiste a casi 1.300 familias en situación de vulnerabilidad en Asunción, Itauguá y Capiatá, poniendo a disposición de los casi 2.000 beneficiarios directos actividades de apoyo.

Asimismo, en el barrio Dr. Francia de Asunción se encuentra el «Oratorio San Luis» donde desde el inicio de la pandemia, se brindó apoyo a los niños de la zona, ofreciendo más de 20.000 platos de comidas, refuerzo escolar a 146 niños y adolescentes, y apoyo escolar.

Por otro lado, en el Departamento de Caaguazú se llevan a cabo varios servicios sociales a comunidades rurales que necesitan mejorar la productividad en sus trabajos, a través del Instituto Agropecuario Salesiano «Carlos Pfannl».

Evangelización

La comunidad salesiana también tiene a su cargo varias parroquias y oratorios en Paraguay, desde donde se realiza el acompañamiento integral a los miembros de la Comunidad.

En Asunción, está la parroquia Santuario María Auxiliadora, que se encuentra dentro de la primera presencia salesiana en el Paraguay y es un centro de devoción mariana importante. Además en esta ciudad están la parroquia de San Vicente, el Santuario Nacional del Sagrado Corazón de Jesús.

Santo Domingo Savio de Fernando de la Mora es una de las parroquias con mayor número de feligreses, y está formada por 13 comunidades.

Asimismo, los salesianos tienen a su cargo la Parroquia María Auxiliadora de Concesión, la Parroquia María Auxiliadora de Minga Guazú y otras dos en Carmelo Peralta y otra en Puerto Casado.

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