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La iglesia en Roma dedicada a una santa que no existe

SANTA PASSERA

Public domain

Maria Paola Daud - publicado el 17/05/21

Una preciosa antigua iglesia romana que vale la pena visitar... aunque su santa patrona nunca haya existido

En Roma existe una pequeña iglesia del siglo V, construida a la orilla del Tíber sobre los restos de un mausoleo romano y una cripta que data de la segunda mitad del siglo II.

Lo curioso de esta iglesia es que está dedicada a santa Passera. ¿Por qué resulta extraño? Pues porque santa Passera, no está incluida  en ningún calendario litúrgico, ni siquiera en la Passio donde se narran los acontecimientos de los primeros mártires cristianos. Es decir, porque nunca existió una santa con ese nombre.

¿De dónde viene entonces el nombre de santa Passera?

Santa Passera sería la corrupción del nombre Abbas Cyrus, nombre que correspondería a Ciro de Alejandría, el médico egipcio santo protector de los enfermos, muy venerado al sur de Italia.

Es así como a lo largo del tiempo se fue vulgarizando el nombre que en griego Abbas Cyrus significa: padre Ciro. Luego pasó a ser Abbaciro, Appaciro, Appàcero, Pàcero, Pàcera y finalmente Passera, de donde deriva el nombre actual de la iglesia.

Las reliquias de los santos Ciro y Juan de Alejandría

Según la tradición, a principios del siglo V, en el lugar desembarcaron los restos de los santos Ciro y su discípulo Juan (mártires en Egipto) y construyeron un oratorio en su honor.

Como lo atestigua la antigua inscripción latina que se encuentra en la puerta del oratorio: «Aquí brillan los santos cuerpos de Ciro y Juan que un día la gran Alejandría dio a Roma».

En el siglo XIV en el lugar fue levantada una iglesia, los cuerpos de los santos ya habían sido trasladados a la ciudad a la iglesia de Santa Maria en Vía Lata. Y su nombre ya estaba transformado en santa Passera, cuyo nombre muchos confundían con Práxedes, una santa que realmente sí existió.

La iglesia

SANTA PASSERA

Externamente la iglesia es de líneas muy simples, como dijimos antes fue construida sobre los restos de un mausoleo romano.

En su interior tiene frescos bizantinos de la misma escuela de Santa Maria Antiqua, que incluyen una hermosa imagen de la Virgen entronizada y de Cristo entre los santos Ciro y Juan.

Desde hace siglos, resiste esta preciosa iglesia, joya desconocida y una de las tantas rarezas que tiene Roma, como iglesia dedicada a una “santa que no existe”.

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