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Cuidar al otro es propio de las personas: la arqueología lo muestra

KENYA

AFP PHOTO /FRANCESCO D'ERRICO AND ALAIN QUEFFELEC / CNRS-UNIVERSITY OF BORDEAUX

Dolors Massot - publicado el 14/05/21

El hallazgo del cuidado enterramiento de un niño de 78.000 años de antigüedad en África muestra, según los investigadores, que ya en la Edad de Piedra se daba el cuidado de los muertos

Una investigación que comenzó en un yacimiento cercano a la costa de Kenia (África) en 2018 ha desvelado un enterramiento que contenía a un niño en posición flexionada. Los restos tenían 78.000 años de antigüedad.

El enterramiento humano más antiguo de África

Se trata del enterramiento humano más antiguo de África, situado concretamente en la cueva de Panga ya Saidi, en Kenia. Los investigadores han podido observar que no se trata del encuentro de restos de un cadáver sin más. Varias razones prueban que ya en esa época había un tratamiento especial de los muertos y que se cuidaba el modo de enterrar a los difuntos.

La cabecita sobre una almohada

Al niño se le ha llamado Mtoto (que significa «niño» en suajili, la lengua originaria de Kenia). Tendría entre 2 años y medio y 3 años. En el lugar del enterramiento, hecho a su medida, su cabecita reposaba sobre una especie de almohada y el cuerpo estaba envuelto en una especie de sudario.

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El enterramiento de Mtoto nos pone frente a nuestra condición de seres humanos que cuidamos a los demás

Para los investigadores, este hallazgo es una muestra del cuidado de las personas ya en el Paleolítico Medio, la etapa inicial de la Edad de Piedra. También se hace patente que había algún sentido de ritual (tal vez religioso) en el hecho de enterrarlo.

La investigación se ha llevado a cabo en el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CNIEH). Fruto de ello la revista “Nature” publicó un artículo el pasado 5 de mayo, en el que han colaborado más de 30 expertos. La primera firma es la de María Martinón, paleoantropóloga y directora del CNIEH.

Cómo éramos ya hace 78.000 años

“Fue como excavar el fantasma de un niño, la sombra de sus huesos”, explicó María Martinón al describir cómo ha sido el proceso de investigación desde que ella viajara de Alemania a España en tren con una caja que contenía una masa de tierra y dos dientes que no parecían de simio.

KENYA
La cueva de Panga ya Saidi, en Kenia, donde se halló en enterramiento.

De eso hace ahora tres años, cuando ha culminado con éxito el estudio del enterramiento del niño. El pequeño Mtoto nos habla de cómo éramos las personas ya hace milenios.

Martinón no duda en referirse a “la extrema delicadeza y ternura” con la que fue tratado el cuerpecito sin vida del niño, lo que demuestra que significaba algo para su grupo. “Está arropado como lo habrían arropado en el lecho al ponerlo a dormir”, añadió.

Antes de descubrir el de Mtoto, los paleoantropólogos calculaban que los enterramientos de niños más antiguos de África eran de hace 74.000 años (en Sudáfrica) y 69.000 años (en Egipto), lo que indica que no se trataba de una práctica aislada.

Tags:
áfricaarqueologiacuidarcultura

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