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Aumentan los católicos en el mundo: 1.375 millones

Qaraqosh

Vincenzo PINTO | AFP

Ary Waldir Ramos Díaz - publicado el 26/03/21

Aumentan los fieles en África, Asia y América. En Europa disminuye significativamente el número de sacerdotes, mientras hay un incremento de diáconos permanentes. Y bajan las vocaciones femeninas...

En 2019 hay poco menos de 1.345 millones de católicos, frente a los cerca de 1.329 millones de 2018, con un aumento absoluto de 16 millones de personas que supone un 1,12%, y dado que este crecimiento relativo se acerca al de la población mundial (1,08%), la presencia de católicos bautizados en el mundo se mantiene sustancialmente estable en torno al 17,7%.

Estos son algunos de los datos relevantes sobre la Iglesia católica entre 2018 y 2019.

El Anuario Pontificio 2021 y el Annuarium Statisticum Ecclesiae 2019, editados por la Oficina Central de Estadística de la Iglesia, publicados por la Librería Vaticana agrupan los datos de 3.026 Circunscripciones Eclesiásticas del planeta.

Aumentan los católicos en África

El análisis geográfico de las variaciones a lo largo de los dos años (2018-2019) muestra un aumento del 3,4% de los católicos en África, que en cambio aumentó su población en algo menos del 2,7%.

En los continentes asiático y americano también hubo un mayor crecimiento de los católicos que de la población (1,3% frente al 0,9% en Asia y 0,84% frente al 0,69% en América). 

AFRICAN GIRL

Descenso del número de católicos en Europa

En Europa hay un descenso del número de católicos y una población casi estacionaria. Oceanía, por su parte, registra en el mismo periodo una tasa de variación positiva del mismo orden tanto para la población como para los católicos igual al 1,1%.

Las cuotas territoriales de los católicos experimentan cambios ínfimos entre 2018 y 2019: disminuyen su importancia en América (del 48,3% al 48,1%) y sobre todo en Europa (del 21,5% al 21,2%).

Por el contrario, ganan en importancia en África (del 18,3% al 18,7%) y ligeramente en el Sudeste Asiático. El peso de los católicos en Oceanía se mantiene estable, aunque no llega al 0,8% de la población católica mundial. 

Obispos 

A finales de 2019 había 5.364 obispos en todas las Circunscripciones eclesiásticas, lo que supone un descenso, respecto a un año antes, de 13 unidades.

La comparación con 2018 también muestra que en América del Norte y Central hay un descenso (de 13 y 5 unidades respectivamente) que contrasta con el aumento en el resto del continente americano (+7 unidades), África (+5) y el Sudeste Asiático (+2). 

La situación no varía en el periodo de dos años en Europa, donde el número de obispos se mantiene sin cambios, en 1.687.

Frente a estas dinámicas diferenciadas, sin embargo, la distribución de los obispos por continentes se mantiene sustancialmente estable en los dos últimos años considerados, ya que América y Europa siguen representando por sí solas el 68,8% del total mundial, seguidas de Asia (con el 15,2%), África (13,4%) y Oceanía (2,6%).

Prayer Vigil for Priests

Sacerdotes 

El número de sacerdotes, tanto diocesanos como religiosos, pasa de 414.065 a 414.336 en el bienio 2018-2019, un aumento absoluto de 271. Esto es cierto a nivel global, ya que en las distintas divisiones geográficas las variaciones son diferenciadas. 

Frente a los importantes aumentos de África y Asia, con incrementos relativos del 3,45% y 2,91%, respectivamente, se sitúan Europa y América con un descenso del 1,5% para la primera y de aproximadamente medio punto porcentual, para la segunda. 

La distribución porcentual de los sacerdotes por continente muestra ligeros cambios en el periodo de dos años considerado. África y Asia aportaron conjuntamente el 28,0% del total mundial en 2018; en 2019 su cuota se eleva al 28,9%, mientras que Oceanía se mantiene relativamente estable en torno a una cuota de algo más del 1,1%. 

Europa, en cambio, disminuye significativamente su participación: en 2018, los 170.936 sacerdotes europeos representaban casi el 41,3% del total del grupo eclesiástico, mientras que un año después bajan al 40,6%.

Diáconos

La población de diáconos permanentes sigue mostrando una importante y alentadora dinámica evolutiva: aumentan, en 2019, un 1,5% respecto a la cifra de un año antes, pasando de 47.504 a 48.238. El número de diáconos aumenta en América y Europa, donde reside cerca del 97% de la población total, con un porcentaje del 1,2%. 

Religiosos

Los religiosos no profesos conforman un grupo en retroceso a nivel planetario: fueron 50.941 en 2018 y pasan a ser 50.295 en 2019. 

El descenso es atribuible, por orden de importancia, a los grupos europeo, americano y oceánico.

Estas tendencias también determinan una dislocación numérica diferente, en el tiempo, entre los distintos continentes: Europa y América, a partir de 2019 siguen siendo las zonas con mayor número de profesos no sacerdotes (14.038 y 13.735, respectivamente), pero con una incidencia relativa menor que un año antes.

Religiosas 

El número de religiosas profesas está actualmente en franco descenso. A nivel global, bajan de 641.661 en 2018 a 630.099 en 2019, un descenso relativo del 1,8%.

África es el continente con mayor incremento en el número de religiosas, pasando de 76.219, en 2018, a 77.054 en 2019 y con una tasa de variación del +1,1%. Le sigue el Sudeste Asiático, donde los religiosos profesos pasaron de 170.092 a 170.754 en los dos últimos años, con un aumento relativo del 0,4%.

Por último, hay tres zonas continentales que tienen en común una contracción muy marcada: América (donde el número de religiosos profesos pasó de 160.032 a 154.717), Europa (de 224.246 a 216.846) y Oceanía (de 6.999 a 6.718).

Disminución de las vocaciones sacerdotales

Continúa el descenso que, desde hace unos años, caracteriza la tendencia de las vocaciones sacerdotales: los candidatos al sacerdocio en el planeta pasan de 115.880 unidades en 2018 a 114.058 en 2019, con un descenso del 1,6%. 

En todas las particiones territoriales de América se produce un descenso de las vocaciones sacerdotales, resultando una variación de -2,4% para todo el continente. En Europa y Asia hay una pérdida del 3,8% y del 2,6%, respectivamente, en el periodo de dos años, mientras que en Oceanía el número de seminaristas mayores en 2019 es un 5,2% menor que un año antes. 

7:42 am- Arriving at the Seminary.

Seminaristas

El cambio relativo es, sin embargo, positivo en África, donde el número de seminaristas mayores en el período de dos años examinado aumenta de 32.212 a 32.721.

De los 114.058 seminaristas de todo el mundo en 2019, el continente que manifiesta el mayor número de seminaristas es Asia, con 33.821. Le siguen África, con 32.721 unidades, América, con 30.664, Europa, con 15.888, y finalmente Oceanía, con 964 seminaristas.

El peso relativo de los distintos continentes respecto a los candidatos al sacerdocio cambia significativamente a lo largo del bienio, de modo que, por ejemplo, mientras África, que en 2018 pesaba el 27,8% del total mundial, pasa al 28,7% en 2019, al mismo tiempo Europa cae del 14,3% al 13,9%, según los datos del Anuario.

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