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Juan Pablo Zabala: La misión de un salesiano resumida en una sonrisa

ZABALA TORREZ

@SalesianosBolivia

Pablo Cesio - Aleteia Bolivia - publicado el 03/03/21

La muerte del inspector de los salesianos en Bolivia -el primero de esa nacionalidad en asumir tal responsabilidad en el país- debido al coronavirus ha generado múltiples reacciones y mensajes de condolencias

Este lunes 1 de marzo murió en la ciudad de La Paz el padre Juan Pablo Zabala Tórrez, el inspector de los salesianos en Bolivia. Así la comunidad lo despidió a través de las redes sociales:

“Con tristeza en el corazón, pero al mismo tiempo con la certeza que nuestro Padre Misericordioso lo ha acogido en el cielo, la Comunidad Salesiana en Bolivia comunica que este 01 de marzo ha fallecido, en la ciudad de La Paz, nuestro querido padre Inspector Juan Pablo Zabala Torrez, SDB. Recemos por su eterno descanso. Gracias a Dios por su vida y ministerio”.

Inmediatamente, una foto un tanto especial que se ha repetido en múltiples sitios y que de alguna manera resumen la labor de este sacerdote hijo de Don Bosco: la sonrisa.

La muerte por coronavirus

Efectivamente, la muerte de Zabala a la edad de 56 año, debido a la pandemia del coronavirus, ha conmovido a Bolivia. Según una reseña de los propios Salesianos en Bolivia, el padre Zabala nació el 15 de enero de 1965 en La Paz. Su educación tanto primaria como secundaria estuvo vinculada al colegio Don Bosco de La Paz.

Una vez terminada esa instancia, vivió en Perú la experiencia del postulantado y así empezar a vivir de otra manera el carisma de los salesianos. Su primera postulación religiosa sucedió el 12 de febrero de 1985. En 1986 continuó sus estudios de Filosofía en Roma e incluso se recuerda a modo de anécdota que, debido a su cercanía a la zona de las catacumbas de San Calixto, los fines de semana Zabala colaborada como guía turístico para los peregrinos.

El padre Zabala volvió a Bolivia y fue ordenado sacerdote en 1994. Pero ya en 2005 ocurre un hecho especial: asume el gobierno y la animación de la inspectoría salesiana de Bolivia siendo el primer inspector boliviano en asumir esta responsabilidad.

Años más tarde, además de obtener el título en doctor en Filosofía por la Universidad Pontificia Salesiana, asume el cargo de rector de la Universidad Salesiana de Bolivia (2018). En 2020 vuelve a ser elegido inspector para el período extendido hasta 2026. No obstante, en febrero de 2021 se contagia de coronavirus. Debido a esto adquiere una infección muy fuerte en los pulmones provocándole luego de 12 días en terapia intensiva la muerte.

Afable, cordial, carismático

“En vida, P. Juan Pablo se caracterizó por ser un hermano afable, cordial, carismático en la animación pastoral de los jóvenes. Bien preparado a nivel académico y cultural. Tenía el don de la autoridad y gobierno, lo que quedó demostrado en sus dos gestiones como inspector y como rector de la USB”, se recuerda.

Una vez más el inicio: su partida imprevista ha dejado un vacío, pero también un elocuente motivo para agradecer su vocación y ministerio de la mano del gran gesto de la amplia sonrisa, la misma alegría que tanto distingue la misión de los hijos de Don Bosco donde quieran que estén. Tal cual piden quienes lo conocieron, unámonos en oración por su descanso eterno.




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ESTANISLAO DOWLASZEWICZ

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