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Siguiendo los pasos de San Benito

Photo Courtesy of Bret Thoman

Bret Thoman, OFS - publicado el 24/01/21

Una peregrinación de 16 días por los lugares más significativos relacionados con su vida: Nursia, Subiaco y Montecassino.

Escucha atentamente, hija mía, los preceptos de tu maestro e inclina el oído de tu corazón. (Del prólogo de la Regla de San Benito)

En el corazón del centro de Italia hay un Camino a pie de 300 kilómetros siguiendo los pasos de San Benito.

El Camino fue creado por el profesor italiano, escritor y entusiasta del senderismo Simone Frignani. La idea se le ocurrió después de recorrer el Camino de San Francisco desde Asís a Roma.

Al finalizarlo, sintió el deseo de crear una ruta de peregrinación similar asociada a los lugares y la espiritualidad de San Benito. El resultado fue el Cammino di San Benedetto (Camino de San Benito).

El camino de 16 días une los tres lugares más significativos relacionados con la vida de San Benito: Nursia, Subiaco y Montecassino.

El Camino de San Benito

Nursia

La ruta comienza en el lugar de nacimiento de San Benito, Nursia (Norcia en italiano).

Nursia es una ciudad encantadora de antiguos orígenes romanos en las estribaciones de las montañas Sibillini.

Hoy en día es conocida por sus paisajes, deportes al aire libre y tradiciones culinarias a base de trufas y embutidos de cerdo y salamis. Sin embargo, el monasterio benedictino construido sobre el lugar de nacimiento de San Benito y Escolástica ha atraído a los peregrinos durante siglos.

How the Benedictine monks of Norcia survived two earthquakes
Photo Courtesy of the Monks of Norcia

Según el biógrafo más antiguo de San Benito, el Papa San Gregorio Magno, Benito nació con su hermana gemela, Escolástica, de un noble romano en Nursia. Era el año 480.

Hasta hace cuatro años, era posible visitar la cripta donde probablemente nacieron Benito y Escolástica. Sin embargo, la basílica construida sobre la cripta fue totalmente destruida en los terremotos de 2016. Solo la fachada sobrevivió a los temblores.

Subiaco

Pasado el punto medio de la ruta, luego de 10 días de caminata, el Camino llega al pueblo de Subiaco en el Valle de Aniene. Una vigorosa caminata cuesta arriba pasa entre una miríada de monasterios, capillas y ermitas benedictinas.

Finalmente, enclavado dentro de la curvatura de una inmensa pared rocosa se encuentra el “Umbral del Paraíso” en palabras de Petrarca: Sacro Speco, la Cueva Sagrada.

Benito llegó aquí después de salir de Roma. Enviado a Roma para estudiar, se sintió perturbado por el libertinaje de los romanos contemporáneos. Por eso, huyó de Roma en busca de tranquilidad y oración.

Conoció a un monje llamado Romano que lo llevó a una cueva a unos 65 kilómetros (40 millas) al este de Roma. El sitio era Subiaco. Benito vivió aquí como un ermitaño solitario durante unos tres años, dedicándose exclusivamente a la oración.

Photo Courtesy of Bret Thoman

Con el tiempo, los monjes y ermitaños le suplicaron que los guiara como abad. A lo largo de los años, fundó unas 12 comunidades monásticas en los alrededores de Subiaco. Su vida religiosa se basó en la estabilidad, así como en “Ora et Labora” (Oración y Trabajo).

Hoy, el monasterio de Subiaco es un laberinto de iglesias, capillas, salas y pasillos. Debido a la monumental influencia que san Benito tuvo en la Iglesia y la cultura, innumerables personajes importantes convergieron aquí a lo largo de los siglos. Abades, papas y nobles dejaron su huella, al igual que algunos de los más grandes artistas de la época.

Shutterstock
Monasterio de san Benito en Subiaco, Lazio, Italia

Las obras de arte van desde la era bizantina del siglo VIII hasta los notables frescos de la escuela de Siena y Umbría-Marcas del Renacimiento temprano.

Además de espiritualidad, historia y arte, Subiaco cuenta con un espectacular ambiente natural. Las exuberantes montañas Simbruini al fondo y el gorgoteo del río Aniene en el valle perfeccionan a Subiaco como el contexto ideal para la reflexión y la meditación.

Montecassino

Después de otros seis días de caminata, el Camino llega a su conclusión y cúspide: la famosa casa madre de la Orden Benedictina, la Abadía de Montecassino.

La abadía es el monasterio más antiguo de Italia. Erigido en lo alto de una colina a 516 metros sobre el nivel del mar (1690 pies), con su cúpula vibrante es visible a kilómetros a la redonda.

San Benito llegó aquí en 530. Después de ser sometido a las intrigas de un monje celoso en Subiaco, partió hacia Montecassino, donde fundó su última comunidad, sobre un antiguo templo dedicado a Apolo.

En Montecassino, Benito escribió las pautas que había utilizado para dirigir a los monjes y administrar comunidades de manera eficiente. Esta se convirtió en la famosa Regla de San Benito. Con una atención al orden y la estabilidad, fue la síntesis de la vida monástica benedictina.

Debido a su sabiduría y equilibrio entre firmeza y moderación, la Regla fue adoptada en la mayoría de los monasterios y órdenes religiosas de Europa Occidental a lo largo de la Edad Media.

San Benito murió en Montecassino de una fiebre el 21 de marzo de 547. Está enterrado en la cripta junto con su hermana Escolástica.

Al igual que Subiaco, la Abadía de Montecassino también se convirtió en un vibrante centro de cultura y fue gobernada por los abades más eruditos de todos los tiempos. Sus bibliotecas, archivos, museo y escuelas de transcripción son un testimonio de su pasado.

© Guido Nardacci / Shutterstock

Montecassino reconstruido

Lamentablemente, Montecassino fue saqueado y destruido en numerosas ocasiones por longobardos y sarracenos, además de terremotos e incendios. Cada vez que fue reconstruido. Más recientemente, fue bombardeado por aviones de combate aliados en 1944. Fue reconstruido piedra por piedra entre 1948 y 1956.


JULIUS SCHLEGEL

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Los visitantes de hoy pueden observar el magnífico claustro y la basílica, así como las tumbas de los Santos. Benito y Escolástica. También hay un museo que alberga pinturas y otras obras de arte, así como manuscritos y libros antiguos.

La influencia de San Benito en Europa Occidental no puede subestimarse. Benito fue proclamado santo patrón de Europa por el Papa Pablo VI en 1964, en honor a cómo la Orden Benedictina dio lugar a una nueva cultura cristiana a medida que el Imperio Romano decaía y los futuros estados modernos y renacentistas de Europa aún no habían sido concebidos.

Los tres magníficos lugares del Camino de San Benito representan bien el legado espiritual y cultural dejado por San Benito, su orden y su gobierno en la Iglesia y en Europa.

Haga clic aquí para ver el enlace al Camino de San Benito.

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abadiaitaliaperegrinaciónsantosturismo religioso
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