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Un paso más hacia la beatificación del ‘telepadre’ colombiano Rafael García-Herreros

PADRE RAFAEL GARCIA HERREROS

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Lucía Chamat - Aleteia Colombia - publicado el 18/01/21 - actualizado el 18/01/21

Empieza la etapa Vaticana del proceso de beatificación de este sacerdote eudista colombiano, reconocido sus iniciativas por una nación justa y en paz, y por la gigantesca obra social y evangelizadora ‘El Minuto de Dios’.

La Comunidad de Jesús y María de Colombia – padres eudistas – anunció con regocijo que el Vaticano aceptó a Silvia Correale como postuladora de la Causa de beatificación y canonización del Siervo de Dios Rafael García-Herreros. El reconocido sacerdote impulsó valiosas obras sociales y se convirtió en pionero del uso de la televisión para evangelizar.

En la página oficial de la causa se explica que fue fundamental el apoyo del Embajador de Colombia ante la Santa Sede, doctor Jorge Mario Eastman Robledo. Y se lee una declaración del Superior General de los Eudistas, padre Jean Michel Amouriaux, quien aseguró que el hoy Siervo de Dios

“no buscó el éxito, el dinero, el poder, sino la gloria de Dios, el servicio a los pobres y la realización de la misión de la Congregación. Tenemos en él un modelo”.

El sacerdote eudista Rafael García-Herreros nació el 17 de enero de 1909 en la ciudad de Cúcuta. Fue muy querido y admirado por el gran aporte a la Iglesia católica y a la sociedad colombiana como educador, promotor de causas sociales, evangelizador, comunicador social y escritor.

PADRE RAFAEL GARCIA HERREROS
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Vivió siempre de forma austera y sencilla, con total desprendimiento de las cosas materiales y una generosidad sin límites para ayudar a los más necesitados. Fue el gran impulsor de la Renovación Carismática Católica en Colombia; participó activamente de los procesos de construcción de paz en el país; y escribió cuentos, obras teatrales, crónicas, oraciones y cientos de reflexiones espirituales.

‘El Minuto de Dios’

La popularidad del padre García-Herreros data de principios de los años 60. Fue entonces cuando empezó a utilizar la televisión nacional para enviar un mensaje diario de apenas un minuto. En él impulsaba proyectos de ayuda a los más necesitados, como el de conseguir vivienda digna para miles de colombianos. Por eso fue apodado el ‘telepadre’.

Su programa el ‘Minuto de Dios’ empezó como una transmisión radial y en 1955 pasó a la televisión, donde se mantuvo por 38 años. Posteriormente fundó en Bogotá la estación radial del mismo nombre: “una emisora para la gloria de Jesucristo”, que hoy es una cadena radial y está en varias regiones del país.

PADRE RAFAEL GARCIA HERREROS
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En 1955 inició la atención a los pobres, la erradicación de tugurios y la construcción de viviendas en Bogotá. Allí empezó el proyecto del barrio Minuto de Dios, del cual fue su párroco hasta que murió.

Minuto de Dios está catalogado como un ejemplo de erradicación de la pobreza por el Banco Interamericano de Desarrollo. Los programas de vivienda que lideró han beneficiado más de 350.000 personas, especialmente a víctimas de desastres naturales en el país y en otros como Nicaragua y Guatemala.

La obra del padre Rafael García-Herreros incluyó fundación de escuelas, una corporación universitaria con más de 75.000 estudiantes; programas de capacitación para el trabajo; asesoría en creación de microempresas; trabajos con indígenas; ayuda a enfermos de VIH y Sida; entre otras iniciativas de orientación social y cristiana.

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Para financiar sus numerosas obras sociales, extendidas por todas las regiones de Colombia, el sacerdote era muy recursivo. Adelantaba diversas iniciativas, entre ellas el ‘Banquete del Millón’, una cena anual consistente en un pan y un caldo. A ella se vinculaban grandes empresas y contribuyentes particulares a través de la donación de un millón de pesos.

El poder de convocatoria era tal que a sus banquetes, transmitidos en directo por televisión, asistían: desde el presidente de la República y destacados empresarios, hasta reinas de belleza y personajes de la farándula.

Camino a ser Beato

El sacerdote falleció el 24 de noviembre de 1992. La causa empezó en 2013, año en que la Comunidad Eudista de El Minuto de Dios obtuvo autorización de la Congregación de Jesús y María, para iniciar el proceso de beatificación y canonización del sacerdote. Posteriormente dieron su aprobación el obispo de Engativá, monseñor Héctor Gutiérrez, iniciando así la etapa Diocesana, y la Conferencia Episcopal Colombiana.

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Desde ese mismo año, el Superior General de los Eudistas nombró a la experta argentina Silvia Correale como postuladora; y en el anuncio hecho ayer, se confirmó que su nombre fue aceptado por el Vaticano para llevar la causa en su siguiente etapa, que se adelantará en la Santa Sede, y durante la cual será elevado a Venerable.

El proceso de canonización contempla que luego de la comprobación del primer milagro es considerado Beato y con el segundo milagro se declara Santo.

Durante la fase Diocesana, la doctora Correale – quien también manejó la postulación de la causa de canonización de la primera santa colombiana, la Madre Laura Montoya – presentó al Obispo de Engativá el Suplex libellus, documento oficial de introducción de la causa.

A su vez, la Congregación para las Causas de los Santos dio el el Nihil obstat, es decir, dijo que no habría ningún obstáculo para proceder con la causa.

Minuto de Dios

Hasta 2018 se surtieron otros pasos, entre ellos la conformación de una comisión de historiadores; el nombramiento del padre Iván Díaz como vicepostulador de la Causa y de la Comisión de peritos teólogos; y la apertura del Tribunal de la Causa, encargado de recibir el testimonio de diversas personas sobre el padre Rafael y recoger pruebas acerca de su vida, virtudes y fama de santidad.

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Esa primera etapa se cerró con una Eucaristía el 20 de octubre de 2018 y posteriormente se envió toda la documentación a Roma. La respuesta llegó recientemente y es motivo de profunda alegría entre la Iglesia católica de Colombia y los millones de beneficiados por sus obras.

El padre Diego Jaramillo, sucesor del Siervo de Dios en la gran obra que lideró, aseguró:

“En El Minuto de Dios recordamos permanentemente al padre Rafael García Herreros, y de modo especial lo hacemos el 17 de enero, cuando recordamos su natalicio. Hoy le suplicamos a Dios que, en un futuro no muy lejano, la vida y el testimonio del padre García Herreros sean reconocidos por la Iglesia, y presentados al pueblo cristiano como ejemplo de fe y de compromiso social”.


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