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Pandemia, la palabra que define un año y quizá una era

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Jaime Septién - publicado el 06/12/20

Imposible que fuera otra la “Palabra del Año” 2020. Según el prestigioso diccionario Merriam-Webster, esta vez corresponde a la palabra “Pandemia”

Un año horrible (Annus horribilis, como se calificaba a los años nefastos desde el siglo XIX) ha sido 2020.  Hasta el 1 de diciembre han muerto 1,477,976 personas por la Covid-19, en 191 países y regiones en el mundo, según la Universidad Johns Hopkins.

Basado en un análisis estadístico de palabras que se buscan en números extremadamente altos en el diccionario en línea y que también muestran un aumento significativo en el tráfico año tras año, la “Palabra del Año” de Merriam-Webster para 2020 es “Pandemia”, según la casa editorial, establecida en 1828.

El primer gran aumento en las búsquedas en el diccionario para encontrar lo que es una pandemia tuvo lugar el 3 de febrero, el mismo día en que se registró el alta del primer paciente contagiado de la Covid-19 en Estados Unidos, concretamente, en la ciudad de Seattle (Oregon).


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Aumento significativo de la búsqueda de la palabra

Ese día, “Pandemia” registró un incremento de 1,621 por ciento con respecto al año anterior, pero una inspección más cercana de los datos del diccionario muestra que las búsquedas de la palabra habían comenzado a aumentar constantemente a partir del 20 de enero, la fecha del primer caso positivo en Estados Unidos.

Ese pico inicial de febrero en las búsquedas no disminuyó, sino que creció. A principios de marzo, la palabra se estaba buscando un promedio de 4,000 por ciento sobre los niveles de 2019. A medida que continuaba la cobertura de noticias, aumentaba la alarma entre el público.

El 11 de marzo, la Organización Mundial de la Salud declaró oficialmente “que Covid-19 se puede caracterizar como una pandemia”, y este es el día en que la pandemia vio el pico más grande en el tráfico de diccionarios en 2020, mostrando un aumento del 115,806 por ciento sobre las búsquedas en ese día en 2019.

“Lo más sorprendente de esta palabra es que se ha mantenido alta en nuestras búsquedas desde entonces, permaneciendo cerca de la parte superior de nuestra lista de palabras durante los últimos diez meses, incluso en las búsquedas de otros términos relacionados, como coronavirus y Covid-19, se han desvanecido”, dice en su página web Merriam-Webster.

Un año diferente a cualquier otro

La pandemia se define como “un brote de una enfermedad que ocurre en un área geográfica amplia (como varios países o continentes) y generalmente afecta a una proporción significativa de la población”.

Las raíces griegas de esta palabra cuentan una historia clara: pan significa «todos» o «todos» y dēmos significa «gente»; su significado literal es «de todo el pueblo». La palabra relacionada con la epidemia proviene de raíces que significan «sobre o sobre la gente». Las dos palabras se usan de manera que se superponen , pero en el uso general, una pandemia es una epidemia que se ha intensificado para afectar una gran área y población.

“Este ha sido un año diferente a cualquier otro (la frase *sin precedentes* también tuvo un aumento significativo en marzo), y pandemia es la palabra que ha conectado la emergencia médica mundial con la respuesta política y con nuestra experiencia personal de marzo a la fecha.

Coronavirus, Cuarentena y Asintomático

Entre las once palabras más buscadas en inglés relacionadas con la pandemia se encuentran «Coronavirus» (en segundo lugar); «Cuarentena» (en quinto lugar) y «Asintomático» (en octavo lugar).

Sobre “Coronavirus”, el diccionario confiesa que “ara vez se ha movido una palabra de la jerga de los profesionales médicos al vocabulario cotidiano del público en general tan rápido como el coronavirus. Aunque no es una palabra nueva, el coronavirus pasó de la oscuridad a la ubicuidad en un lapso de unas pocas semanas.

En cuanto a “Cuarentena”, la versión en línea de Merriam-Webster dice que a medida que se acercaba la realidad de la pandemia mundial, las respuestas políticas recibieron tanta atención como los análisis médicos de esta nueva enfermedad. “En consecuencia, el mayor aumento en las búsquedas de uno de los términos más importantes en esta nueva circunstancia”

Y sobre el término “Asintomático”, finalmente confirma que “en este año, cuando la mente del público se ha centrado tan a menudo en Covid-19, la palabra asintomático es un recordatorio de una de las características más desafiantes del coronavirus: que las personas que no tienen síntomas pueden ser contagiosas.

Las palabras más buscadas en la versión el línea del diccionario ha sido: 2019: “Ellos”; 2018: “Justicia”; 2017: “Feminismo”; 2016: “Surrealista”; 2015: “-ismo”; 2014: “Cultura”; 2013: “Ciencias”; 2012: “Socialismo”; 2011: “Pragmático”; 2010: “Austeridad”; 2009: “Amonestar” y 2008: “Rescate”.

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