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El turismo en Belén necesita un milagro de Navidad

BETHLEHEM

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J.P. Mauro - publicado el 17/11/20

La pandemia mundial continúa obstaculizando el turismo, y podría significar la ruina económica de muchas familias

Belén, donde nació Cristo, ha sido uno de los lugares de peregrinación más grandes de la temporada navideña durante siglos.

Cada año por Navidad, la ciudad recibe alrededor de un millón de turistas para celebrar el amanecer del cristianismo, pero este año la pandemia del coronavirus los mantiene alejados.

Como resultado, los expertos temen dificultades financieras para muchos en la región.

El Independent Catholic News informa que alrededor del 80% de los residentes de Belén dependen del turismo. Estos trabajos incluyen trabajadores de hoteles, guías turísticos, taxistas y fabricantes y vendedores de recuerdos.

Ahora, Amigos de Tierra Santa, una organización benéfica ecuménica que apoya a las familias cristianas en el Medio Oriente, advierte que la pérdida de este ingreso anual puede causar su ruina económica.

El director ejecutivo de Amigos de Tierra Santa, Brendan Metcalfe, explica al ICN:

«La gente ha acudido en masa a Belén durante siglos, especialmente en Navidad. Parecía una fuente estable de ingresos. Nadie podría haber predicho la pandemia de 2020, o que este colapso total del turismo duraría tanto. Toda Tierra Santa sufre ahora de una falta de visitantes que continuará hasta bien entrado el 2021».

La situación ya era dramática en Semana Santa, como muestra este video de la Custodia de Tierra Santa:

Evitar la ruina económica

Amigos de Tierra Santa ha lanzado una nueva campaña de ayuda para brindar apoyo en estos momentos difíciles, llamada «Noches de silencio».

Como parte del proyecto, produjeron un video, que se muestra al final (en inglés), y que destaca lo vacías que están las calles. Un hombre vende bananas a un solo cliente, empacando productos de las existencias que parecen estar disminuyendo. Los entrevistados hablan de sus pérdidas en tono taciturno.

El informe del ICN también señala que incluso aquellos que no trabajan en la industria del turismo se han visto perjudicados económicamente. Muchos trabajadores profesionales han tenido que aceptar recortes salariales, y algunos han perdido hasta una cuarta parte de sus salarios.




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Desafortunadamente, debido a la naturaleza mundial de la pandemia, nadie puede decir cuándo se levantarán las restricciones. Es por esto que Amigos de Tierra Santa dicen que la ayuda es más importante que nunca. Según Metcalfe:

“Nunca antes habíamos tenido que ayudar a tanta gente desempleada. Las iglesias de Belén que también han ayudado hasta ahora, ahora se están quedando sin fondos y no se espera nada de la Autoridad Palestina. No existe un plan de licencias ni ninguna otra forma de red de seguridad, por lo que la gente realmente necesita la ayuda que podemos brindar».

Añade: “Pero este cierre del turismo dura más de lo que nadie anticipó. Hemos lanzado un llamamiento de Navidad para recaudar más fondos para apoyar a tantas familias que vienen a nosotros como sea posible».

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