Aleteia

La polio, oficialmente erradicada en África

Comparte

¡La OMS anunció buenas noticias para 2020! Se dice que el poliovirus salvaje ha desaparecido de África, lo que permite prever una erradicación mundial de la poliomielitis, esta enfermedad infecciosa que causa una parálisis irreversible en los niños

La Organización Mundial de la Salud (OMS) acaba de certificar al continente africano «libre de poliovirus salvaje» durante una rueda de prensa por videoconferencia que reunió al director general de la OMS, el etíope Tedros. Adhanom Ghebreyesus, Director Regional para África, Rebecca Matshidiso Moeti, 46 Jefes de Estado africanos, así como la filántropa nigeriana Aliko Dangote y el multimillonario estadounidense Bill Gates.

“Gracias a los esfuerzos de los gobiernos, los trabajadores de la salud y las comunidades, se han salvado más de 1.8 millones de niños. Las futuras generaciones de niños africanos pueden vivir sin poliovirus salvaje ”, dijo la Dra. Rebecca Matshidiso Moeti.

Poner fin a la polio en todo el mundo

Causada por el poliovirus salvaje (WPV), la poliomielitis es una enfermedad infecciosa contagiosa aguda que afecta principalmente a los niños, ataca la médula espinal y puede causar parálisis irreversible.

Extendido por todo el mundo hasta el descubrimiento de una vacuna en la década de 1950, los continentes de Asia y África fueron durante mucho tiempo importantes centros de infección, sin acceso a la vacuna.

La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Polio se inició en 1988 y tenía como objetivo erradicar la poliomielitis del mundo para el año 2000. Se necesitaron veinte años más para lograr este objetivo, que finalmente parece encaminado «gracias a una conciencia colectiva y a importantes esfuerzos económicos (19.000 millones de dólares en treinta años)».

Si la OMS aún estima que 30.000 niños siguen siendo «inaccesibles» en el continente africano, la cifra sería «demasiado baja» para asegurar la transmisión epidémica. Queda un punto de vigilancia. Los casos africanos de la cepa derivada de la vacuna (que causa los mismos síntomas que el tipo salvaje) están aumentando (de 68 en 2018 a 320 en 2019), un crecimiento que podría continuar en 2020 con tantas campañas de vacunación han sido suspendidos en los últimos meses debido al coronavirus. Por tanto, los científicos permanecen atentos pero confiados.

Si bien el continente africano ve desaparecer la poliomielitis, solo dos países del mundo aún tienen brotes: Afganistán con 29 casos en 2020 y Pakistán con 58 casos.

Newsletter
Recibe gratis Aleteia.