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37 años en la cárcel por un delito que no cometió, Archie Williams impresiona al jurado de America’s Got Talent

AMERICAS GOT TALENT

America's Got Talent

Angeles Conde Mir - publicado el 31/05/20

Simon Cowell, creador del concurso, se ha unido a The Innocence Project, la ONG que ayudó a Williams a recobrar la libertad.

Hace unos días, un tímido hombre de mediana edad se subía a un escenario para enfrentarse al implacable jurado de Amerca’s Got Talent, uno de los concursos más competitivos de la televisión creado en 2006 por el cazatalentos Simon Cowell, responsable de bandas como One Direction o Il Divo o impulsor del éxito de artistas como Demi Lovato.

Archie Williams es el nombre de ese hombre tímido que se presentaba en America’s Got Talent ante un tipo tan astuto y poco impresionable como Cowell. Lo que sucede a continuación, nadie se lo podría haber imaginado.

“Mi nombre es Archie. Soy de Louisiana”, responde el aspirante. Cowell entonces le pide que cuente algo más de su vida y las palabras de Archie dejan a todo el mundo boquiabierto: “Fui encarcelado durante 37 años por un crimen que cometió otra persona”.

En 1983, a la edad de 22 años, Archie Williams fue acusado de haber violado y apuñalado a una mujer en su propia casa. Tres personas testificaron que no había sido él y tampoco se hallaron sus huellas en el lugar de los hechos, pero la mujer insistió en que él era el culpable. Sin recursos, Williams no pudo pagarse una buena defensa, fue declarado culpable y condenado a cadena perpetua. Además, se le envió a una de las cárceles más peligrosas de EE.UU.

“Los días se convirtieron en semanas, las semanas en meses, los meses en años y los años en décadas”, explica Archie en la entrevista previa que se hace a todos los aspirantes. El presentador del programa, Terry Crews, no puede creer lo que oye. Le pregunta: “¿cómo hiciste para sobrevivir?”. La respuesta del cantante refleja un profundo dolor y también una profunda sabiduría: “Fui a prisión, pero no dejé que mi espíritu entrara en prisión. En los peores momentos, rezaba y cantaba. Así es como encontré la paz”.

AMERICAS GOT TALENT
America's Got Talent

Transcurridos muchos años de condena, The Innocence Project, una organización sin ánimo de lucro, se hizo cargo de su caso. Solicitaron pruebas de ADN y comparación de huellas digitales. El resultado de estas dos sencillas pruebas exoneró por completo a Archie Williams. Las huellas encontradas en el lugar del delito coincidían con las de un violador en serie. En marzo de 2019, a la edad de 58 años, Archie Williams salió de prisión libre de cualquier cargo.

“Cuando estaba en la cárcel veía America’s Got Talent y me visualizaba en este escenario. Siempre deseé estar en un lugar como este y ahora estoy aquí, gracias a Dios”, aseguraba Archie pocos minutos antes de interpretar en ese escenario la tremenda balada “Don’t let sun go down on me” de Elthon John quien la interpretó junto al desaparecido George Michael, una canción mítica.

Al concluir su actuación, Archie se ganó una enorme ovación de parte de todo el público en el teatro y de los jueces del talent show, que lo aplaudieron en pie y con lágrimas en los ojos. Howie Mandell y Heidi Klum no se podían creer lo que acababan de presenciar. “Te queremos”, le decía Sofía Vergara. “Esta canción ha cobrado un significado totalmente distinto para mí”, confesaba Cowell quien además dijo a Archie que nunca olvidaría su actuación. El hombre tímido pasó a la siguiente fase del concurso, pero, sobre todo, vivió un sueño merecido tras una pesadilla cruel e injusta. Simon Cowell, que es famoso por su frialdad, su descarnada sinceridad y su carácter difícil, se levantó de su asiento para abrazar a Archie. El cazatalentos se ha unido como embajador de buena voluntad a The Innocence Project, la ONG que buscó justicia para Williams.

La actuación y la historia han dado la vuelta al mundo a través de las redes sociales. El propio autor de la canción que interpretó Archie, Elthon John, vio el vídeo y quiso dejar un emotivo mensaje en Twitter para este hombre tímido a quien por fin se le está restituyendo algo de lo mucho que le arrebataron.

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