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‘Togo’, el perro más heroico de La Carrera de la Misericordia

TOGO
Walt Disney Pictures
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Basado en hechos reales, el filme se ha estrenado en Disney +

Existe un género de aventuras que incluye perros de trineo, carreras imposibles, tramperos heroicos y paisajes nevados y por el que, en los estudios Disney, parecen tener cierta predilección: Colmillo Blanco 1 & 2, Bajo cero, Voluntad de hierro, Aventuras en Alaska… serían algunos ejemplos de cintas producidas por el estudio.

Hace un mes se estrenó en España, directamente en la plataforma de Disney + (suponemos que debido al cierre de los cines en todo el mundo), la enésima historia que reúne las citadas características: Togo, la historia real del perro que protagonizó parte de la llamada Carrera del Suero a Nome y Gran Carrera de la Misericordia en Alaska, pero cuya gloria se vio ensombrecida por el animal que lo relevó en dicha carrera: Balto (del que también se han rodado un par de películas de animación).

Lo que cuenta Togo nos atañe por lo que estamos viviendo estos días de pandemia, pues a finales de 1924 y principios de 1925, en un pueblo de Alaska, hubo una epidemia de difteria. Las autoridades decretaron la cuarentena y pidieron ayuda: necesitaban miles de unidades de antitoxina diftérica para combatir el brote.

Para el primer envío de suero, y debido a las dificultades de transportarlo por otros medios por culpa del hielo y la nieve de la temporada, se utilizaron trineos tirados por perros. Leonhard Seppala (a quien interpreta Willem Dafoe) fue el responsable de recorrer el tramo más difícil y peligroso.

Para la carrera contaba con Togo, su perro líder, quien desde cachorro había demostrado valor, destreza, liderazgo, tesón y una voluntad de hierro, casi inaudita en un animal. Al comienzo del filme vemos a niños hospitalizados, a médicos y políticos obstinados en salvarlos, a gente que sufre. Todos ellos depositan las esperanzas en Seppala y su manada de perros.

El filme, que ha dirigido Ericson Core (Invencible, Point Break), va alternando el presente de la carrera y los correspondientes preparativos y la llegada de la epidemia con los flashbacks en los que vemos consolidarse la alianza entre Togo y Seppala: el hombre se muestra reacio a criarlo y no confía en él, pero el animal le demuestra día a día que es un líder, que es un cabezota y que es su mejor «empleado» o ayudante.

Ayudado por una fotografía excepcional (aunque en ocasiones próxima a la postal) y por la solvencia de Willem Dafoe, el filme se convierte en una entretenida cinta de aventuras y sentimientos que, por fortuna, evita caer en el sentimentalismo.

Más allá del entorno de la historia (la epidemia, el suero, el pánico), nos atañe porque demuestra el vínculo que a menudo existe entre el perro y el hombre. Ese vínculo de aprecio, de amistad y de respeto mutuo que, por desgracia, muchas personas están explotando hoy mismo para garantizarse paseos por la calle y así librarse a ratos de la cuarentena: es decir, que encontramos a algunos ciudadanos que sacan a sus mascotas el triple de veces y de tiempo sólo para estirar las piernas; es decir, el perro, una vez más, utilizado para el beneficio del humano.

Lo que diferencia a Togo de esa vena de explotación es que, al menos en la película, es un perro que insiste en sumarse a la comitiva de tiradores de trineo, que se obstina en acompañar siempre a Seppala, que se esfuerza en ser el líder y marchar a la cabeza.

Togo, que en suma es un interesante filme, nos muestra que a menudo los verdaderos héroes y quienes protagonizan las gestas que salvan vidas no son quienes, a la postre, salen glorificados en los papeles, en los libros, en la Historia… Eso es lo que sucedió, según parece, con Togo y Balto.    

Ficha Técnica

Título original: Togo


País: Estados Unidos


Director: Ericson Core


Guión: Tom Flynn


Música: Mark Isham


Género: Aventuras / Drama / Biografía


Duración: 113 min.


Reparto: Willem Dafoe, Julianne Nicholson, Christopher Heyerdahl, Richard Dormer, Adrien Dorval, Madeline Wickins, Michael Greyeyes, Nive Nielsen, Nikolai Nikolaeff, Thorbjørn Harr, Catherine McGregor, Michael McElhatton, Brandon Oakes, Paul Piaskowski, Michael Gaston

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