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¡Aumenta el número de bautizados en el mundo!

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Los datos esenciales sobre la Iglesia Católica en el mundo 

El número de católicos bautizados pasó de los 1.254 millones en 2013 a los 1.329 millones en 2018 y representan el 18% de la población mundial, con un aumento absoluto de 75 millones de personas, según los datos del último Anuario Pontificio divulgado este 25 de marzo de 2020. 

En el Anuario Pontificio podemos deducir algunas novedades sobre la vida de la Iglesia Católica en el mundo, así se refleja que la mayor proporción de católicos se registró en América con 63,7 católicos por cada 100 habitantes. 

En Europa, sin embargo, los católicos bautizados representan el 39,7%, Oceanía 26,3 y África con 19,4; la menor proporción se encuentra en Asia con 3,3 católicos por cada 100 habitantes debido a la gran difusión de las denominaciones no cristianas en este continente. 

La distribución de los católicos entre los distintos continentes difiere considerablemente de la población, según la Oficina Central de Estadística de la Iglesia que redactó Anuario Pontificio 2020 y el Annuarium Statisticum Eccleasiae 2018. 

En general, los datos demuestran un aumento de la incidencia de la acción pastoral en el mundo católico de África y Asia en los primeros cinco años del pontificado del Papa Francisco. 

Aumenta el número de obispos

Por otro lado, el número de obispos en el mundo aumenta entre 2013 y 2018 en más de un 3,9%, pasando de 5.173 a 5.377. 

La cifra de altos prelados incrementa con fuerza en Oceanía (+4,6%), en América y Asia (con +4,5% para ambos) y en Europa (+4,1%), mientras que en África (+1,4%) los valores están por debajo de la media mundial. 

Esto porque en África, la distribución territorial relativa a los obispos sigue siendo sustancialmente la misma en los dos años comparados. 

Disminuyen los sacerdotes 

Decepcionante, en cambio, el dígito de sacerdotes, con una disminución del 0,3% concentrada en la segunda mitad del período de muestreo, según la Oficina Central de Estadística de la Iglesia. 

“El número de sacerdotes, de hecho, aumentó en general en 1.400 en los dos primeros años, sólo para estabilizarse más tarde y mostrar un descenso en los últimos tres años”. 

Aumentan los curas en África y Asia 

Al contrario, las vocaciones sacerdotales aumentan en África y Asia, donde aumentan con un +14% y un +11%, respectivamente, mientras que en América permanece estacionaria en torno a un promedio de unas 123 mil unidades.

La disminución de sacerdotes a nivel mundial se debe a los datos que vienen de Europa y de Oceanía, donde hay una disminución de más del 7% y un poco más del 1%, respectivamente, en 2018. 

Sacerdotes europeos son mayoría 

Sin embargo, los sacerdotes europeos siguen siendo la cuota mayor de los consagrados por continentes, igual a 41, 3%, que superan en un 40% a los del clero americano; el clero asiático representa el 16,5%, el africano el 11,5% y el de Oceanía el 1,1%. 

En el quinquenio crece la incidencia tanto del clero asiático (del 14,8% al 16,5%) como del clero africano (del 10,1% al 11,5%), mientras que para el clero europeo el peso disminuye drásticamente del 44,3% al 41,3%. La situación es idéntica para el clero americano (29,6%) en los dos años considerados.

Aumentan los diáconos permanentes 

Una buena noticia es el aumento de los diáconos permanentes, cuyo número crece con fuerza tanto a nivel mundial como en los distintos continentes, pasando de 43.195 unidades en 2013 a 47.504 unidades cinco años después, con una variación positiva, por lo tanto, de alrededor del 10%.

Endémica la crisis de las vocaciones de religiosos

La crisis de los religiosos profesos que no son sacerdotes no parece disminuir y es preocupante que sean cada vez menos en el mundo. En efecto, el grupo se contrajo casi un 8% entre 2013 y 2018, habiendo pasado de más de 55.000 a menos de 51.000. 

La tendencia a la baja es común a los distintos continentes, con la excepción de África y Asia, donde hay variaciones de +6,8% y +3,6%, respectivamente.

Las vocaciones de religiosas en fuerte disminución 

También para el grupo de religiosas profesas se observa una tendencia fuertemente decreciente con una contracción del 7,5% en el período considerado. 

El número total de religiosas profesas pasó de casi 694.000 en 2013 a menos de 642.000 cinco años después. La disminución afecta a tres continentes (Europa, Oceanía y América), con variaciones negativas también importantes (-15% en Europa, -14,8% en Oceanía y -12% en América). 

Las vocaciones de religiosas crecen en África y Asia

En África y Asia, en cambio, el aumento es decididamente consistente, más del 9% para África y +2,6% para Asia. En consecuencia, la proporción de religiosas profesas en África y Asia pasa del 34,6% del total mundial al 39%, en detrimento de Europa y América, cuya incidencia baja del 64,3% al 59,9%.

Disminuyen los seminaristas a nivel mundial 

Asimismo, el número de seminaristas mayores diminuye en una tendencia lenta y gradual.  Los candidatos al sacerdocio en el mundo pasan de 118.251 en 2013 a 115.880 en 2018, una variación del -2,0%. 

Los seminaristas disminuyen en todos los continentes, con excepción de África con una variación positiva del 15,6%, mientras que los seminaristas bajan en Europa (-15,6%) y América (-9,4%). 

Así, África se confirma como la zona geográfica con mayores posibilidades para nuevas vocaciones. 

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