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Dormir en el auto: una alternativa para personas sin hogar en Los Ángeles

HOMELESS
KEVORK DJANSEZIAN | AFP
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16.000 angelinos duermen sobre ruedas

En casi todas las grandes ciudades europeas y estadounidenses –como sucede, por ejemplo, en Roma, en la subida hacia el Gianicolo—uno puede encontrarse casos aislados de personas que han vivido por muchos años en su automóvil. La ciudad los conoce y muchos se acercan a ellos para ayudarlos.

Pero no se había convertido en una alternativa masiva de pernocta para individuos aislados o, incluso, pequeñas familias, hasta que lo prohibitivo de los costos de renta de vivienda en lugares como la costa oeste de Estados Unidos están empujando a miles de personas a mirar su auto como algo más que un medio de transporte: como una vivienda transitoria.

16.000 angelinos duermen sobre ruedas

Según el último censo de Estados Unidos, llevado a cabo hace una década en Los Ángeles vivían 3 ,792, 621 personas. El censo de este 2020 encontrará que en esta enorme ciudad californiana habitarán, según las previsiones, 4,142, 401 personas. De entre ellos, 16,000 angelinos viven en automóviles.

El altísimo costo de la vivienda y la crisis laboral que enfrenta la segunda ciudad más grande de Estados Unidos, solamente detrás de Nueva York, ha motivado que miles de personas tengan un refugio intermedio entre una casa prohibitiva y el peligroso dormir en la calle o en albergues para los sin techo: su automóvil.

Tanto así que recientemente se ha lanzado un programa denominado Safe Parking LA (Estacionamiento Seguro) para que personas solteras o pequeñas familias puedan dormir en un entorno seguro, cuidado y con algunas reglas como el tener que irse no más tarde de las 6:30 de la mañana.

No es, precisamente, un hogar ideal

Según lo narra un reciente reportaje del periódico Los Angeles Daily News las personas que viven en estas condiciones si bien reconocen que “un automóvil no es un hogar ideal, es un lujo en comparación con las personas sin hogar que duermen en las aceras o en áreas salvajes en las afueras de la ciudad”.

Safe Parking ayuda a los habitantes nocturnos a pagar el registro y el seguro del automóvil. Los estacionamientos que figuran en la lista abren sus puertas a las 8:30 de la noche. Algunos incluyen baño y estación de lavado. Un guardia de seguridad permanece en el lugar todas las noches. Los participantes no pueden instalar carpas o dormir en el suelo.

Actualmente, el programa está trabajando con 100-150 personas que estacionan en lotes en toda la ciudad. Obviamente son muy pocos para la magnitud del universo de personas que duermen en sus coches, pero hay planes para que se vaya aumentando la capacidad de estacionamientos seguros a medida que el costo de los alquileres en California crece.

El único refugio seguro

También para las personas sin hogar que viven en sus automóviles, muchos templos del sur de California les están ofreciendo asilo y seguridad en sus estacionamientos. Para gran cantidad de estadounidenses de esta parte del Pacífico, como David Winkler, desempleado y recuperándose de una cirugía de espalda “el único refugio que tienes es tu auto”.

La historia de Winkler es común entre los miembros de estacionamiento seguro. La mayoría está buscando trabajo, o no gana suficiente dinero para pagar su propio lugar, así que no tienen a menudo otra opción, si poseen un automóvil, que dormir en él. Y esperar a que amanezca para buscar con qué pagar algo más cómodo.

Con información de Los Angeles Daily News

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