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Sergio Catalán, el “papá” de los sobrevivientes de los Andes

SERGIO CATALAN

JULIO CASTRO | AFP

Pablo Cesio - publicado el 13/02/20

Murió el arriero chileno que ayudó al rescate los rugbistas uruguayos perdidos en la cordillera. He aquí la emotiva despedida de sus “hijos”

Para él era un día más. Cerca de un arroyo y junto al ganado en la zona de la precordillera de San Fernando (Chile). Sin embargo, la presencia y un mensaje de auxilio le cambió la vida tanto a él como a los 16 uruguayos sobrevivientes de la mundialmente conocida “tragedia de los Andes”.

Se trata de Sergio Catalán, el arriero chileno que luego de tomar contacto aquel 20 de diciembre de 1972 con quienes salieron de expedición -Nando Parrado y Roberto Canessa-  para lograr salvar sus vidas y las de los que habían quedado en la montaña, también “se puso en camino” en busca de ayuda.

Fue así como Sergio, tras recorrer unos 120 kilómetros a caballo, logró el objetivo y desde ese momento es recordado como hombre que salvó a los sobrevivientes de los Andes. A partir de ese momento un vínculo especial unió al querido arriero con sus “hijos”.

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Incluso, además de homenajes que recibió los 35 años de la tragedia con su llegada por primera vez a Uruguay, el arriero siempre se mantuvo en el corazón de los sobrevivientes y hasta ha recibido asistencia en sus momentos más difíciles.

Este 11 de febrero de 2020 Sergio falleció a la edad de 91 años. Y como no podía ser de otra manera, estos exjugadores de rugby de un colegio de Montevideo (Uruguay) –ahora famosos por haber formado parte del “Milagro de los Andes”- se encargaron de darle el último adiós a quien consideran su “papá”. Y lo hicieron a través de diversos mensajes que llegan al corazón.

Pero es aquí donde aparece uno en especial, el de Gustavo Zerbino, hombre que no esconde su fe y que ha tenido la oportunidad de visitar al arriero en Chile hace algunos años.

«Vos representás para el mundo un valor fundamental que es la solidaridad y el amor entre los seres humanos. Aquí tengo en la mano uno de los valores que el papa Francisco nos pidió que propagáramos por el mundo, que es ‘empujo por la paz’ (….) Hoy vos sos la persona que mejor representa la solidaridad (…) Muchas gracias Sergio por lo que le diste al mundo”, expresó Zerbino en aquel momento a través de una acción vinculada a la visita del papa Francisco a Chile en 2018, como se puede ver en este video.

Y la respuesta de Sergio fue la siguiente: “Este es un deber de padre, un deber del mundo, del cristiano”.

Unámonos, al igual que Gustavo, en oración por Sergio, este hombre humilde y sencillo –que según él hizo solamente lo que tenía que hacer-, pero cuyo gesto terminó transformándose en sinónimo de vida y esperanza para todos.


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