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Los “milagros” que hacen subsistir a la prensa católica

CATHOLIC SENTINEL
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150 aniversario del decano de los periódicos católicos de la costa oeste de Estados Unidos

Este mes de febrero se cumplen 150 años de circulación del Catholic Sentinel, actualmente un periódico quincenal que fuera fundado en 1870 por laicos inmigrantes irlandeses (un vendedor de verduras y un dueño de pequeñas impresoras) asentados en el Estado de Oregón, al noroeste de Estados Unidos.

La larga trayectoria de este periódico y su perseverancia son “garbanzos de a libra” –como se suele decir para nombrar un fenómeno extraño–, sobre todo teniendo en cuenta que desde 2000 a la fecha han desaparecido en Estados Unidos poco más de 1.800 periódicos, mientras las grandes cabeceras se reducen al mínimo.

Sin embargo, como la mayor parte de los periódicos católicos que sobreviven frente al mundo digital, el Sentinel –establecido en la ciudad de Portland y desde 1928 propiedad de la empresa Oregon Catholic Press– tiene un aliado permanente: la fe en que las obras de Dios prevalecen.

La voz de los católicos

Un aliado que provoca grandes y pequeños milagros: mientras los demás periódicos reducen el número de lectores, el Sentinel los aumenta: en los últimos tres años (de 2016 a 2019) ha pasado de 22.000 a 24.000 ejemplares de tirada quincenal y esto sucede cuando muchos de sus lectores han emigrado a la web del propio periódico.

Obviamente el quincenario estadounidense ha tenido altas y bajas. Ha estado a punto de cerrar sus puertas en numerosas ocasiones. “Supongo que podría haber pequeños milagros”, dijo a Catholic New Service (CNS) Ed Langlois, editor jefe del Catholic Sentinel desde 2016.

Langlois explicó a CNS que el Sentinel comenzó como la voz de una comunidad de inmigrantes asediados y evolucionó hasta convertirse en una forma para que los católicos contaran sus historias y expresaran sus puntos de vista en una cultura local. Una cultura, por cierto, que siempre ha alimentado sospechas sobre la Iglesia católica.

Beneficios a la sociedad

“Al principio, era el núcleo de los protestantes y ahora es la cultura secular predominante”, explicó Langlois al respecto de esas sospechas sobre la Iglesia. “Siempre hemos estado fuera, pero siempre hemos creído que tenemos algo que ofrecer en beneficio de la sociedad en general”, agregó a CNS

Calificado por gente de fuera y de dentro de la Iglesia
–indistintamente—como “conservador” o “liberal”, Langlois defiende y define al Sentinel insistiendo en que no es ninguna de las dos simplificaciones ideológicas. “Somos católicos”, recalcó el editor jefe del periódico.

El Sentinel ofrece a sus lectores, principalmente, historias de interés humano, aunque en sus secciones de opinión claramente marcadas toma posiciones contra el aborto, el suicidio asistido, la pena de muerte, la pobreza y la guerra imperialista.

Lejos del bipartidismo

“Buscamos personas en los márgenes. Como muchos católicos, nunca nos hemos adaptado fácilmente al marco bipartidista”, dijo Langlois, en clara referencia a la eterna batalla entre Republicanos y Demócratas en Estados Unidos, batalla que define en mucho tanto sus creencias religiosas como los órganos informativos a los que acuden.

Durante tres años seguidos, el Sentinel ha sido nombrado el mejor periódico de su clase en un concurso nacional organizado por la Asociación de la Prensa Católica de los Estados Unidos y Canadá.

Últimamente, señala el reporte de CNS el Sentinel se ha especializado en contar historias de católicos cotidianos, pero también en analizar tendencias como líderes religiosos manipuladores, estudiantes discapacitados en escuelas católicas, trata de personas y racismo en la religión.

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