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A «Solitario George», emblema de Galápagos, le encontraron pariente

GALAPAGOS

Twitter-@parquegalapagos

Pablo Cesio - publicado el 05/02/20

Una expedición científica y un hallazgo curioso que hace que todos vuelvan a hablar de la tortuga más famosa de Islas Galápagos extinta hace 8 años

No es bueno que el hombre esté solo…. Y “Solitario George” tampoco. Tal vez por eso es que en los últimos días una expedición científica al volcán Wolf, en la Isla Isabela del famoso archipiélago Galápagos (Ecuador), realizó un hallazgo que fue informado con contundencia:

“La expedición a volcán Wolf regresó esta mañana con 30 tortugas gigantes hibridas, con linaje parcial de las especies Chelonoidis abingdonii y Chelonoidis niger, consideradas extintas en las islas Pinta y Floreana, respectivamente.De las tortugas localizadas, 29 tortugas (11 machos y 18 hembras) tienen linaje parcial de la especie considerada extinta de la isla Floreana; y una tortuga más, establecida como la de más alta prioridad por poseer alta carga genética de la especie Chelonoidis abingdonii, considerada extinta, a la que pertenecía el Solitario George.Esta última, se trata de una hembra joven, de la que se presume podría ser descendiente directa de un individuo puro, el que posiblemente aún habite en algún lugar de este volcán al norte de la isla Isabela”.

Estas líneas se pueden leer en el comunicado publicado por el Parque Nacional Galápagos y no hace otra cosa más que confirmar que al famoso «Solitario George», emblema de Islas Galápagos, le encontraron pariente.

La expedición, tal cual aclara el comunicado, fue parte de la iniciativa para la Restauración de las Tortugas Gigantes de Galápagos (GTRI por sus siglas en inglés), programa implementado por Galapagos Conservancy y la Dirección del Parque Nacional Galápagos.

Al mismo tiempo se indicó que el equipo de trabajo estuvo integrado por 45 personas –entre ellos gurdaparques y científicos- que divididos en una docena de bloques de búsqueda recorrieron decenas de kilómetros habitables por tortugas en el volcán Wolf.

Una vez conocido el anuncio también se dejó entrever la realización de diversos análisis genéticos para seguir estudiando las especies debido a que en el volcán Wolf habita una numerosa población de individuos híbridos, entre ellas especies consideradas extintas, algo que despierta interés y esperanza para los amantes de la conservación.

“Las 30 tortugas localizadas -una con linaje parcial de la especie de Pinta y 29 de Floreana- fueron trasladadas al Centro de Crianza ‘Fausto Llerena’ en la isla Santa Cruz, para luego del respectivo proceso cuarentenario, en el caso de las de Floreana, sumarse al programa de reproducción en cautiverio; mientras que en el de Pinta, será necesario evaluar las acciones de manejo que se tomarán a futuro”, se concluye.

“Solitario George”, emblema de Galápagos

Su muerte en 2012 conmocionó a todos. Es que la extinción de la tortuga gigante más famosa del mundo –ícono de uno de los lugares más maravillosos de la “casa común”- representó un duro golpe para defensores del medio ambiente.

Luego de aquel acontecimiento fue embalsamado y exhibido en el Museo de Historia Americana de Nueva York. En 2017 el ejemplar regresó a su tierra, en la Isla Santa Cruz de Galápagos, donde fue colocado en una sala especialmente acondicionada y denominada “Símbolo de Esperanza”, tal cual publicó Aleteia aquella vez.

El propio Ministerio del Ambiente de Ecuador declaró a este ejemplar como “bien patrimonial de Ecuador”.

“Nos guste o no, Jorge se convirtió en la máxima representación de las Islas Galápagos y de las especies en peligro en todas partes”, había señalado Henry Nicholl, autor del libro “El Solitario Jorge”  en declaraciones a BBC Mundo cuando trascendió el regreso de esta tortuga a su tierra.

Pero ahora todos vuelven a sonreír tras el hallazgo de un pariente.




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