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Recomendaciones ante el coronavirus de Wuhan, el nuevo virus chino

Jun Yasukawa Yomiuri | The Yomiuri Shimbun | AFP
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¿Qué es un coronavirus de Wuhan? ¿Cómo prevenirlo?

(Actualizado el 24 de febrero de 2019 )

¿Qué es un coronavirus?

Es uno de los virus más frecuente que produce el catarro común. Hasta ahora teníamos registrados 6 coronavirus que infectan a humanos pero con este nuevo brote de neumonía por coronavirus, estamos hablando de un séptimo.

Algunos son más peligrosos y virulentos, como el SARS-CoV (Corona Virus del Síndrome Respiratorio Agudo Grave) cuyo brote en 2002 afectó también en China, o el MERS-CoV (Corona Virus del Síndrome Respiratorio de Oriente Medio) que infectó a decenas de personas en Oriente Medio en 2012. 

El SARS, Síndrome Respiratorio Agudo Grave, es una infección respiratoria más grave que un catarro común, con síntomas gripales que en ocasiones puede terminar en insuficiencia respiratoria progresiva grave.

El CoV-SARS se detectó en 2002 en la provincia china de Guangdong después de que un murciélago infectara a unos gatos que se vendieron en un mercado. Desde China se diseminó a más 30 países y se registraron más de 8000 contagios con una letalidad menor al 10%. En total causó 774 muertes.

Podemos compararlo con la pandemia de gripe aviar H1N1 de 2009 en la que fallecieron 575.000 personas o con las cifras de gripe por la que cada año fallecen en el mundo 650.000 personas, de ahí la importancia de la vacunación

¿Cuál es el origen del virus y cuándo se detectó?

El nuevo coronarivus 2019-nCoV se detectó por primera vez a finales de diciembre de 2019 en un mercado de pescado y marisco de la ciudad centro-oriental china de Wuhan, capital de la provincia de Hubei y con unos 11 millones de habitantes.

¿Se ha propagado por el extranjero?

Hasta el momento también se han confirmado al menos dos casos de pacientes contagiados en Tailandia, uno en Japón y otro en Corea del Sur.

¿Cómo se propaga?

Se transmite de animales a persona y después se puede transmitir entre personas por contacto personal cercano. Se cree que se transmite más fácilmente por las gotitas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose o estornuda, tal y como ocurre con una gripe o un catarro.

El diagnóstico se basa en la evaluación clínica y el tratamiento es sintomático. La coordinación de las prácticas de control de infecciones rápidas y rígidas ayuda a frenar estos brotes epidémicos.

CORONAVIRUS
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¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas son los habituales a un catarro común o un síndrome gripal:

  • tos seca,
  • fiebre,
  • fatiga que puede evolucionar (sobre todo en personas frágiles como niños, ancianos o con enfermedades crónicas) a dificultad respiratoria, incluso neumonía y fallo renal.

¿Cómo se previene?

Para reducir las infecciones por coronavirus la OMS recomienda :

  • Usar mascarillas en lugares públicos con riesgo de contagio
  • Usar pañuelos para cubrirse la nariz y la boca cuando se tose o se estornuda o toser en el codo
  • Lavarse las manos con agua y jabón de manera frecuente o con gel hidroalcohólico si no están sucias,
  • Evitar el contacto estrecho con enfermos de catarro o gripe,
  • Evitar el contacto sin protección con animales de granja o salvajes,
  • Cocinar bien los alimentos, especialmente la carne y el huevo
  • Acudir al médico si se identifican los síntomas y acudir a urgencias en caso de síntomas graves.
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