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San Antonio Abad, mucho más que el patrono de los animales

SAN ANTONIO ABAD
Public domain
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Antonio el Grande fue el fundador del monaquismo cristiano

Haga click aquí para abrir el carrusel fotográfico

San Antonio abad, o el grande, anacoreta, el de Egipto, del desierto o del fuego, como se le quiera llamar, se puede decir que fue el primer abad de la historia, que fue el fundador del monaquismo cristiano.

Antonio nació en Egipto, cuando formaba parte del Imperio Romano, hacia el 251. Sabemos de su vida a través de los relatos trasmitidos por el doctor de la Iglesia san Atanasio y también hace referencias en sus escritos san Jerónimo, que lo presenta como un hombre santo modelo de piedad cristiana.

Apenas murieron sus padres, Antonio distribuyó sus bienes entre los pobres y se retiró al desierto, donde comenzó a llevar una vida de austeridad y penitencia.

Se dice que antes de comenzar su actividad, tuvo una visión en la que un ermitaño como él llenaba el día dividiendo el tiempo entre la oración y el tejido de una soga. De esto dedujo que, además de la oración, uno tenía que dedicarse a una actividad concreta.

Tuvo a su lado numerosísimos seguidores, muchos de los cuales tuvieron que soportar la terrible persecución cristiana a cargo de Diocleciano.

Apoyó firmemente a san Atanasio en su lucha contra los arrianos, y se dice que vivió hasta los 105 años.

Patronazgo

Es muy conocido por ser patrono de los animales domésticos En los escritos de san Jerónimo sobre la vida de Pablo el ermitaño, se cuenta que Antonio fue a visitarlo ya anciano y lo dirigió en la vida monástica.

PD

Un cuervo que traía diariamente un pan a Pablo recibió al abad trayéndole un pan también a él. Cuando murió Pablo, Antonio lo enterró con la ayuda de dos leones y otros animales.

También se cuenta que una vez se le acercó una jabalina con sus cachorros que estaban ciegos. La jabalina estaba en actitud de súplica. Antonio curó a los cachorros de su ceguera y desde entonces la madre no se separó de él y le defendió de cualquier alimaña que se acercara. Por eso en muchas imágenes se lo representa con una jabalina, a los que todos ven como un cerdito.

También es patrono de los carniceros, y es invocado contra el herpes zóster.

Lugares de culto

Desde hace unos años para el día de san Antonio en la plaza al lado del Vaticano se realiza la bendición de los animales, promovida por la Asociación Italiana de Criadores y también se realiza un desfile de caballo que pertenece al ejército italiano.

Esta tradición de bendecir a los animales para el día de san Antonio no solo se realiza en el Vaticano, sino en muchos lugares del mundo, con grandes fiestas en honor al santo.

SAINT ANTHONY THE ABBOT,ANIMALS
Antoine Mekary | ALETEIA | I.MEDIA

Curiosidades

En estos primeros años, san Antonio fue atormentado por tentaciones muy fuertes. Le asaltaban las dudas sobre la validez de la vida solitaria que llevaba.

Al consultar a otros ermitaños, estos le aconsejaron que se separara aún más radicalmente del mundo. Siguiendo el consejo se cubrió con un paño áspero y se encerró en una tumba excavada en la roca cerca del pueblo de Coma.

Allí fue atacado y golpeado fuertemente por el demonio. Inconsciente fue recogido por personas que fueron a la cueva para traerle comida y lo llevaron  a la iglesia del pueblo, para que se recuperara.

Arte y Cultura

Como dijimos, se suele representar a san Antonio con un “cerdo” que en realidad es una jabalina a su lado. Pero quizás lo más llamativo es la cantidad de obras pictóricas dedicada a “las tentaciones”. Entre los pintores famosos están: Miguel Ángel, El Tintoretto, Bosch, Teniers,  Paul Cézanne, Dalí, etc.

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