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El Chavito, ciclista colombiano que sueña con multiplicar sonrisas

ESTEBAN CHAVES

FUN Esteban Chaves

Lucía Chamat - Aleteia Colombia - publicado el 15/01/20

El carismático deportista Esteban Chaves continúa llevando alegría a niños y jóvenes de bajos recursos, a través de su fundación

Después de un grave accidente que casi lo obliga a renunciar al ciclismo y contra todo pronóstico, Esteban Chaves se recuperó y decidió devolverle a la vida algo de la alegría y la ayuda que ha recibido. Para eso creó la fundación que lleva su nombre, a través de la cual apoya nuevos talentos del ciclismo y niños con problemas ortopédicos.

El Chavito, como cariñosamente le dicen, es un ciclista colombiano a punto de cumplir 30 años, conocido por su entusiasmo, su gran sonrisa y un enorme talento sobre la bicicleta que le ha dado varios triunfos, entre ellos ser campeón de la Herald Sun Tour en 2018, ganador del Giro de Emilia y del Giro de Lombardía en 2016, segundo en un Giro de Italia y tercero en una Vuelta a España.

Su carrera deportiva casi termina en 2013 por un accidente en competencia –que le dejó la clavícula fracturada, el brazo derecho inmóvil y múltiples golpes– del que milagrosamente se recuperó. “Hace siete años tuve un accidente bastante fuerte donde casi pierdo la vida y la movilidad del brazo derecho y el doctor Julio Sandoval de la Fundación Cardioinfantil de Bogotá tomó el riesgo de hacerme una cirugía; él solo me decía “hermanito, hay que rezar mucho”. La intervención se demoró 12 horas y sin eso yo no podría volver a montar en bicicleta”, dijo en entrevista a Radio Nacional de Colombia.

“Quiero retribuir la ayuda recibida”

Esa exitosa cirugía y la habilidad del doctor Sandoval y los demás especialistas que lo atendieron cambiaron la vida al Chavito y su familia y por eso creó la Fundación Esteban Chaves, para retribuir la ayuda recibida.

La iniciativa tiene dos frentes de trabajo, uno para ayudar a jóvenes ciclistas y el otro para brindar asistencia médica en el campo de la ortopedia. Lo primero que hicieron fue abrir una convocatoria para empezar a formar una nueva generación de ciclistas a los que les ofrecen preparación integral.

“El primer año se presentaron un poco menos de 300 jóvenes y en el 2019 llegaron 440 de los cuales escogimos 18: 9 de la categoría prejuvenil (15 y 16 años) y 9 para la juvenil (17 y 18)”, explicó a Aleteia su hermano menor, Bryan, también ciclista y colaborador de la fundación, que actualmente es manejada por sus padres, Jairo y Carolina.

Jairo, de oficio carpintero, fue el principal impulsor de la carrera deportiva de sus hijos y consiguió la primera bicicleta para Esteban luego de cambiarla por un comedor que había elaborado. Desde ese momento lo ha apoyado permanentemente, convencido de las cualidades profesionales y personales del Chavito.

Actualmente está abierta la convocatoria para escoger a las promesas del ciclismo colombiano que recibirán apoyo durante este año, el cual se traduce en entrenamiento, bicicletas, uniformes, elementos deportivos, traslado y sostenimiento durante las competencias. La Fundación cuenta con profesionales dedicados a preparar estos jóvenes para convertirlos en la nueva generación de ciclistas colombianos y llevarlos a los mejores equipos del mundo.

Le cambió la vida a Kevin

En el 2018 se involucraron en la parte médica y a través de una plataforma de crowfunding recogieron 155 millones de pesos: “La campaña empezó por un niño amigo mío de 8 años, Kevin Lugo Guerrero, huérfano, quien al nacer tuvo parálisis cerebral y muchas partes de su cuerpo se vieron atrofiadas. Todo surgió para operarlo solo a él, pero la campaña creció tanto que logramos operar 28 niños más en alianza con el equipo de Ortopedia de la Fundación Cardioinfantil de Bogotá.”, explicó Esteban Chaves.

Hasta este 17 de enero estará abierta la segunda campaña (https://vaki.co/vaki/estebanchaves) para que gente de buena voluntad done al gran fondo y poder llegar a la meta de 200 millones de pesos con los cuales se continuará dando atención médica a niños con problemas ortopédicos, de manera que puedan escribir, jugar o caminar como Kevin, quien gracias a los procedimientos que le han practicado ya pudo dar sus primeros pasos ayudado de un caminador. 

El Chavito ha motivado a la gran mayoría de los integrantes de su equipo, el Michelton Scott, y a muchos ciclistas colombianos para que aporten a esta iniciativa y poder seguir cambiando la vida a niños de bajos recursos.

Su hermano no duda que lo logrará, ayudado por esa persistencia que lo llevó a empezar en un equipo australiano cuando no sabía nada de inglés y a ser líder de una Vuelta a España. Esa misma cualidad que le permitió volver a montar después de su grave accidente y de la enfermedad que lo afectó en el 2017 y 2018 y lo llevó a refugiarse en su tierra y su familia mientras se recuperaba.

Con su cara de niño y una sonrisa que nunca se apaga, Esteban Chaves continuará pedaleando para darle nuevas alegrías deportivas a los colombianos y para cumplir su sueño de cambiar el mundo, por eso su meta es ganar un Tour de Francia, “porque ahí le voy a poder llegar a toda la gente y podremos cambiar el mundo”, dice pensando que esta carrera le dará mayor visibilidad a su fundación en otros países.

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