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EE.UU.: Éxito de una empresa católica de investigación con células madre

STEM CELL

NIAID/NIH | Public Domain

John Burger - publicado el 03/01/20

El Instituto de Investigación Médica John Paul II, con sede en Iowa, ha ayudado a encontrar una cura para un raro tipo de demencia

Han pasado 18 años desde que el presidente George W. Bush emitió en EE.UU. una decisión de compromiso sobre la financiación de la investigación con células madre embrionarias, permitiendo que los dólares de impuestos se usen solo para líneas ya desarrolladas a partir de células madre embrionarias.

Pero hasta la fecha, no se han desarrollado curas a partir de la investigación con células madre embrionarias para ninguna enfermedad.

La investigación con células madre adultas, sin embargo, ha producido resultados. Un investigador que ha avanzado en el desarrollo de curas es el Instituto de Investigación Médica John Paul II, con sede en el suburbio de Coralville en la ciudad de Iowa.




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«Hemos podido diferenciar estas células madre en cada tipo de tejido que está disponible en el cuerpo humano», dijo Jay Kamath, presidente del instituto, a la Catholic News Agency. «Tenemos un gran stock de células madre».

Mientras que las células madre pluripotentes inducidas a menudo se crean mediante el uso de virus o un tipo de gen que crea tumores, llamado oncogenes, explica Kamath, el Instituto John Paul II ha desarrollado nuevos métodos, informa CNA.

Se han realizado investigaciones en el Instituto John Paul II, fundado en 2006, que pueden ayudar a quienes padecen la enfermedad de Niemann-Pick tipo C, un trastorno raro que afecta la capacidad del cuerpo para transportar colesterol y otras sustancias grasas dentro de las células. El trastorno puede causar problemas parecidos a la demencia a una edad temprana, y puede matar si no se trata.




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Los padres de dos niños se pusieron en contacto con el instituto para buscar una terapia con células madre para Niemann-Pick. «Convencí a los padres de que el mejor y más rápido enfoque era crear modelos de células madre de la enfermedad de sus hijos para que esas líneas celulares pudieran distribuirse a las organizaciones de investigación para probar medicamentos que pudieran tener un beneficio terapéutico», explica a Aleteia Alan B. Moy, del instituto fundador.

“En ese momento, no había modelos celulares adecuados para esta enfermedad. Entonces, el Instituto hizo los arreglos para que vinieran al Mercy Hospital de Iowa City para que nuestros cirujanos plásticos y médicos recolectaran grasa de estos niños para producir modelos de células madre de Nieman-Pick Tipo C. Esas células madre se distribuyeron a la Universidad de Alberta y NIH».

Hubo datos que sugirieron que un medicamento llamado hidroxil-propil-beta-ciclodextrina (HPBC) podría reducir el déficit de colesterol en las neuronas de estos pacientes, dijo Moy, y agregó que los niños con Niemann-Pick mueren porque no pueden metabolizar el colesterol que se acumula y causa muerte celular particularmente en las células nerviosas.




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«Los NIH probaron este medicamento en las células madre derivadas de grasa de los hermanos, lo que redujo la acumulación de colesterol», dijo. “Por lo tanto, el Instituto de Investigación Médica John Paul II, junto con otras organizaciones sin fines de lucro y centros académicos, contribuyeron a la justificación de la identificación del HPBC como un medicamento líder para el tratamiento de la APN. Este medicamento ahora es parte de un ensayo clínico patrocinado por la industria».

Ahora el instituto está desarrollando dos líneas de células madre adultas, que Kamath espera que puedan avanzar en la investigación para desplazar o reemplazar una línea celular de riñón embrionario humano en el desarrollo de fármacos o vacunas.

Kamath habló de la urgencia de recaudar fondos para continuar la investigación de células madre adultas. Si no se desarrollan alternativas éticas a las células madre embrionarias humanas, algún día los hospitales católicos se enfrentarán a una cruda elección entre ofrecer intervenciones médicas contaminadas por fuentes inmorales o ser acusados ​​de no ofrecer la atención estándar.

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