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La carta más antigua entre cristianos, identificada en Suiza

PAPYRUS
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Escrito de un hermano a otro en el Egipto romano, no muestra preocupación por la persecución

Uno de los hallazgos más emocionantes en la historia cristiana de este año fue una sencilla carta de un hermano a otro. Su antigüedad y originalidad, el tono en que fue escrita y el saludo final son los que hacen que el documento sea significativo.

Escrito en el año 230, es más antiguo que toda la evidencia documental cristiana previamente conocida del Egipto romano. De hecho, es la escritura original más antigua de un cristiano en todo el mundo.

“Tenemos, por supuesto, las cartas del apóstol Pablo del siglo I d. C. y otros escritos de los padres de la Iglesia del siglo II, pero aquí no tenemos los originales, solo copias posteriores”, le explicó a Newsweek Sabine Huebner, profesora de Historia Antigua en la Universidad de Basilea. “Esta carta de Basilea es la primera carta de un cristiano”.

La preocupación de la carta por las cuestiones cotidianas sugiere que fue escrita en un tiempo y lugar en el que, aunque fuese antes de la legalización general del cristianismo en el Imperio Romano bajo Constantino, esta religión no estaba sometida a persecución.

Conocido como P.Bas. 2.43, el documento ha estado en posesión de la Universidad de Basilea durante más de un siglo. La noticia de que Huebner había fechado la carta en el año 230 se anunció el verano pasado.

“El documento se destaca de la masa de cartas conservadas del Egipto grecorromano por su fórmula de saludo final”, dijo la universidad en un comunicado de prensa. “Después de informar sobre asuntos familiares cotidianos y pedir la mejor salsa de pescado como recuerdo, el escritor de la carta usa la última línea para expresar su deseo de que su hermano prospere en el Señor. El autor usa la forma abreviada de la frase cristiana Oro para que te vaya bien en el Señor“.

“El uso de esta abreviatura, conocida como nomen sacrum en este contexto, no deja dudas sobre las creencias cristianas del autor de la carta”, dijo Huebner. “Es una fórmula exclusivamente cristiana con la que estamos familiarizados por los manuscritos del Nuevo Testamento”.

Es una carta de un hombre llamado Arrianus a su hermano Paulus, y Huebner dice que ese nombre también es significativo.

Paulus era un nombre extremadamente raro en ese momento, y podemos deducir que los padres mencionados en la carta eran cristianos y habían llamado a su hijo con el nombre del apóstol ya en 200 d.C.”, dijo.

Huebner pudo rastrear el papiro hasta el año 230, lo que lo hace al menos 40 a 50 años mayor que todas las demás cartas documentales cristianas conocidas en todo el mundo. También proporciona detalles importantes sobre los antecedentes sociales de esta familia cristiana primitiva: Arrianus y Paulus eran hijos jóvenes, educados de la élite local, terratenientes y funcionarios públicos.

La ubicación del papiro también fue reconstruida con éxito: proviene de la aldea de Theadelphia en el centro de Egipto y pertenece al famoso archivo Heroninus, el archivo de papiro más grande de la época romana.

Huebner es autora de Papiros y el mundo social del Nuevo Testamento, que muestra que los papiros del Egipto grecorromano pueden ayudar a ilustrar la vida social, política y económica de los primeros cristianos.

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