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¿Qué tiene que ver el telescopio Hubble con el cáncer de mama?

CANCER
Shutterstock | Minerva Studio
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Una tecnología que se convirtió en sinónimo de vida para muchos pacientes

El desarrollo científico casi siempre suele ir más allá de lo que originalmente estaba pensado. Por eso la religión no se separa de la ciencia, aunque algunos crean lo contrario, porque sus beneficios pueden tener un amplio alcance y ayudar a muchos.

La NASA es un gran ejemplo y, aunque hay varios casos, en esta oportunidad les contaré de cómo el famoso telescopio Hubble, puesto en órbita en 1990, más allá de los logros de exploración espacial, logró que las mamografías fueran más exactas y a un menor costo.

HUBBLE
Shutterstock | Vadim Sadovski

Aunque ahora lo conocemos por las increíbles fotografías que nos ha dado de nuestro sistema solar, no siempre fue así. De hecho, al comienzo las imágenes eran algo borrosas; entonces la NASA tuvo que idear una tecnología que solucionara este problema que, finalmente, no solo logró una nitidez increíble en las fotos tomadas desde el telescopio, sino que tuvo un beneficio extra inesperado: hacer las mamografías más precisas y, por ende, facilitar la detección temprana del cáncer que es uno de los factores más importantes a la hora de su tratamiento y sanación.

Sin ponernos demasiado técnicos, el telescopio Hubble contiene una tecnología llamada “dispositivos de carga acoplada” (o CCDs, como los sensores que también hay en nuestras cámaras fotográficas) que permiten, muy genéricamente hablando, digitalizar haces de luz.

Esto en términos clínicos se traduce en que los “médicos pueden analizar el tejido mediante una biopsia estereotáctica, que requiere sólo una aguja en lugar de toda una cirugía”, dijo NASA en un comunicado, acotando ya, en 1994, que eso reduciría enormemente los gastos de la salud pública y también los personales de cada paciente (además de ser menos invasivo).

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Shutterstock | Photographee.eu

En el 2021, el telescopio Hubble será sustituido por el James Webb con unos instrumentos mejores propios del paso del tiempo. Sin embargo, lejos de quedarnos en el desecho de lo viejo por lo nuevo, es importante recordar la importancia que tuvo tanto para entender mejor el universo como para la detección precoz del cáncer de mama. 

Definitivamente, muchas veces los problemas de la Tierra se resuelven desde más arriba.

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