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¿Con mascotas se vive mejor?

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Shutterstock | Boryana Manzurova
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Muchas personas mayores consideran que su mascota es el compañero que les hacía falta

 

Los animales de compañía pueden ser una fuente de alegría en cualquier casa y suele pensarse así, sobre todo, para los niños. Pero en el caso de las personas mayores, también pueden traer múltiples beneficios tanto mentales como físicos (siempre teniendo en cuenta algunas consideraciones).

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Shutterstock | Sue McDonald

Grandes compañeros. Muchas personas mayores viven por su cuenta y tienden a sentirse solos o hasta como un “estorbo” porque sus hijos y nietos están atrapados en la rutina diaria. También, al verse al final de sus días (y que sus cónyuges y amigos ya empiezan a fallecer), pueden llegar a sentirse decaídos y tristes. Una mascota les hace sentir que todavía un ser vivo depende de ellos, les dan cariño (especialmente los perros) y les alivian sus tristezas y pensamientos negativos porque distrae la mente.

Les ayuda a mantener una rutina. Por ese mismo estado de decaimiento mental, a algunas personas mayores les empieza a dar flojera salir de la cama, bañarse, hacer su sana caminata diaria, etc. El tener una mascota les da una serie de tareas y responsabilidades que les invita a mantenerse activos tanto física como mentalmente.

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Shutterstock | Lisa F. Young

Les anima a ser más sociables. Si la persona mayor puede ir a un parque cercano, la mascota le invita a salir de su casa y a interactuar con otras personas y hablar de otros temas.

Les mantiene activos. El ejercicio moderado es muy importante para los adultos mayores: para el corazón, la tensión arterial, su circulación, liberar estrés, etc. El tener una mascota les obliga al movimiento y eso les puede traer grandes beneficios.

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Shutterstock | Budimir Jevtic

Es necesario valorar también otros aspectos

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Shutterstock | Ljupco Smokovski

Lesiones. Si bien es cierto que las mascotas mantienen activos a las personas mayores, es importante tener en cuenta el estado de salud del dueño a la hora de escoger un tipo de animal. Por ejemplo, si están valorando tener un perro, hay que tener en cuenta su tamaño, porque uno muy grande podría tumbar a su dueño sin querer y ocasionarle fracturas.

Si la persona no tiene mucha movilidad, tal vez convendría escoger un gato pues es un animal menos demandante que el perro, por ejemplo. Hay algunos que optan por tener un pez pequeño en una pecera pequeña para no tener que estar todo el día pendiente del mantenimiento de una más grande.

Antes de tomar la decisión, tal vez convendría incluso consultarla a su médico de cabecera. 

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Shutterstock | Fotoluminate LLC

El costo. Mantener una mascota puede ser costoso: su comida, el veterinario, etc. Es importante que se analice el factor monetario para que no se convierta en una preocupación más.

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Shutterstock | Budimir Jevti

Las enfermedades. Los animales pueden transmitir enfermedades (bacterias, virus, hongos, parásitos, etc). Por ello es importante analizar bien los riesgos con el médico pues las personas mayores son más vulnerables que el resto de la población adulta al tener un sistema inmunológico más sensible. Por ello, una vez decididos a tener un animal de compañía en casa, es crucial revisarlos y comprobar que tienen todas las vacunas, entre otras cuestiones. 

Los improvistos. La edad dorada está llena de sorpresas. Debes considerar que a veces el adulto mayor debe ser hospitalizado, ir a un centro de rehabilitación o, en el peor de los casos, fallecer antes que su mascota. ¿Qué harás con el animal si esto sucede? ¿Quién se hará cargo de él en esos momentos?

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Shutterstock | Budimir Jevtic

En conclusión, son muchos los beneficios que una mascota puede traer a una persona mayor, pero como en otros aspectos de la vida, en este también se deben de tomar algunas precauciones. Si estás pensando en regalar a tus padres o abuelos una mascota y tienes ciertas dudas, tal vez puedes probar si se desenvuelve bien con un animal que ya conoces, tuyo o de un amigo.

Lo más importante es encontrar la pareja perfecta. Una mascota también demanda tiempo y energía, pero ciertamente puede ser lo que ambos necesitan: cariño y cuidado mutuo.

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