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¿Por qué mueren las galaxias (que sepamos hoy)?

Galaxies

Anatolii Vasilev - Shutterstock

Salvador Aragonés - publicado el 07/10/19

Sigue la investigación sobre el misterio de los espacios intergalácticos y los espacios entre los cúmulos (agrupación de galaxias), por donde mueren las galaxias

Los científicos de la astrofísica siguen investigando el misterio de porqué mueren las galaxias más lejanas, o dicho de otro modo, porqué esas galaxias se quedan sin estrellas. Es un desafío científico.

Tomy Brown es el principal dirigente de un equipo de 30 expertos que utilizan el ALMA (Atacama Large Milimiter Array), dentro del grupo investigador VERTICO (Estudio del Entorno de Virgo Trazado en Monóxido de Carbono). Investiga cómo el entorno acaba con las galaxias.

Concretamente estudia 51 galaxias de la agrupación galáctica más cercana como es el Cúmulo de Virgo (un cúmulo es una agrupación de galaxias, que puede contener cientos y hasta miles de ellas). El cúmulo más grande del universo es cúmulo Coma con miles de galaxias que se extienden por más de diez millones de años luz, según la NASA.

La parte más visible de los cúmulos de galaxias, todas las estrellas en todas las galaxias que forman el cúmulo, según la NASA, es solo una pequeña fracción de la suma total de lo que constituye el cúmulo, y es probablemente la parte menos interesante del cúmulo.

Por ejemplo, los científicos estudian la emisión de rayos X de los cúmulos de galaxias. Los rayos X provienen del gas caliente (10-100 millones de grados) atrapado por la fuerza gravitacional del cúmulo. Este gas constituye una parte mucho mayor de la masa total del cúmulo que las estrellas, pero es completamente invisible para los ojos humanos.

ALMA es una red de antenas de radio conectadas a una altitud de 5.000 metros en el desierto de Atacama, en el norte de Chile, que requirió una inversión de 1.400 millones de dólares.El programa está subvencionado por Canadá, Europa, Estados Unidos, Japón, Corea del Sur, Chile y Taiwán. Es el proyecto astronómico más grande del mundo que está en funcionamiento.

El interés científico está en saber por qué el lugar que ocupan las galaxias en el universo, cómo interactúan entre sí y cómo interactúan con lo que les rodea (el medio intergaláctico). Todo ello es un misterio, pero es lo que determina el principio y fin de las galaxias.

En el interior de los Cúmulos circulan las galaxias que, por su gravedad, la que genera la masa de sus gases (normalmente hidrógeno, helio y litio), se desplazan dentro del Cúmulo a velocidades escalofriantes de cientos o miles de kilómetros por segundo.

Las galaxias duran mientras sean capaces de mantener y crear estrellas. O sea, mientras tengan gases en combustión que puedan alimentar nuevas estrellas y sin que mueran las existentes. Si mueren las estrellas desaparecen las galaxias y el plasma intergaláctico elimina este gas mediante un hecho violento llamado “despresurización por impacto”.

O sea, se termina con el gas que permite crear nuevas estrellas y la galaxia se queda vacía de astros y como tal desaparece. El objetivo principal de VERTICO es unir todas esas huellas para conformar una imagen que explique de qué manera producen modificaciones los cúmulos sobre las galaxias.

Tras décadas de trabajo en las que se ha intentado comprender cómo el entorno hace posible la evolución de las galaxias, nuestro propósito es añadir una nueva e importante pieza al puzzle, cuenta Tom Brown, en un artículo en ABC Ciencia. Algunos astrofísicos dedicados a la observación de estos fenómenos señalan que nuestra galaxia tiene todavía unos 100 millones de años de vida, pero al igual que otras galaxias, tendrán también su fin.

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