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250.000 niños mueren cada año por medicamentos falsos

DRUGS

Shutterstock | Yuriy Golub

Salvador Aragonés - publicado el 22/09/19

Según la OMS, la falsificación y adulteración de los medicamentos es el negocio más rentable y mortífero del mundo

El 10 por 100 de las medicinas que se consumen en el mundo son falsas o adulteradas, porcentaje que puede llegar entre el 50 y 70 por 100 en algunos países africanos y latinoamericanos, según informa Geoffroy Bessaud, jefe de coordinación de anti-falsificación de la multinacional farmacéutica francesa, SANOFI.

La falsificación y adulteración de las medicinas crece de año en año y causa la muerte de millones de personas en el mundo y, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), 250.000 niños al año. Estas muertes se producen, sobre todo, en África, Asia y América Latina, pero también en Estados Unidos y Europa, aunque mucha menor proporción.

La OMS ha alertado a los gobiernos del mundo para un mayor control de los medicamentos, pero el número de falsificaciones aumenta, porque es un negocio que produce casi 200.000 millones de euros al año. Muchas personas mueren sin que se sepan las causas, y muchas veces es por tomar medicinas adulteradas.

¿Quién produce estos medicamentos? Principalmente China e India, que los exportan sobre todo a países pobres o con poco control, o países sacudidos por conflictos o catástrofes donde la escasez de medicamentos es notoria, según afirma el diario británico “The Guardian”.

Son medicamentos muchas veces comunes, como anticatarrales, analgésicos, calmantes, antigripales, pero también los hay contra el tratamiento del cáncer, de la impotencia sexual (viagras), para tratamientos renales, del aparato digestivo, vacunas, contra la malaria, la neumonía, etc., etc., según explicó el American Journal of Tropical Medicine and Hygiene, de los Estados Unidos.

Los medicamentos falsificados tienen, por lo menos, una calidad inferior a los medicamentos normales, cuando en ocasiones no son otra cosa que aspirina. Por ejemplo, se han vendido muchos medicamentos de Iclusig (tratamiento del cáncer) hechos con paracetamol, cuando el medicamento cuesta cerca de 4.500 euros.

Según datos de Interpol, en 2018 se arrestaron a 860 personas, fabricantes y distribuidores de medicamentos adulterados o falsos, especialmente en los Estados Unidos y Asia. Al mismo tiempo se han cerrado 3.671 sitios web que vendían estos productos y aumenta la vigilancia de este mercado negro.

Por todo ello, las autoridades aconsejan comprar las medicinas de laboratorios conocidos y en farmacias o tiendas autorizadas. Si se buscan medicinas por su bajo coste, es probable que se encuentren fármacos adulterados. Comprar medicinas por internet es siempre un riesgo, si no se conoce el producto, su composición, el laboratorio que lo ha fabricado, etc.

Por su parte, según informa Los Angeles Times, está alarmando mucho en Estados Unidos la venta de “fentanilo”, que es “la droga perfecta de los traficantes mexicanos y el nuevo asesino de los Estados Unidos”. El fentanilo es una droga, un opiáceo, muy potente que se utiliza para tratar el dolor del cáncer como analgésico y anestésico, y es más potente que la heroína y la morfina y que ya se vende por la calle.

Por todo ello, es necesaria una mayor coordinación entre los organismos internacionales y nacionales de salud pública, con el fin de mejorar los controles de los medicamentos y eliminar el mercado negro existente.

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