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¿Qué sabemos realmente del Arca de la Alianza?

ARK
Shutterstock-James Steid
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Es posible que no sepamos dónde está, pero podemos intentar determinar qué aspecto tenía

El Arca de la Alianza se describe en la Biblia como un cofre de madera chapado en oro que contiene las dos tablas de piedra grabadas con los Diez Mandamientos, confiados a Moisés por Dios. Los israelitas llevaron el Arca con ellos a través de sus viajes e incluso en batallas, donde su presencia solía determinar la victoria del ejército israelita.

En gran parte del Antiguo Testamento, el Arca de la Alianza es una reliquia importante que se menciona con frecuencia; sin embargo, a medida que avanza la narración, poco a poco se pierde el rastro del Arca.

Hoy en día, no hay evidencia concreta del paradero actual del Arca, aunque hay varios sitios que afirman tenerla escondida. Entre ellos, algunos suponen que está enterrada debajo de la actual Explanada de las Mezquitas, el lugar donde se levantaba el Templo de Salomón.

Puede que no sepamos dónde está, pero tenemos una idea de cómo era el Arca, y esto puede ayudarnos a determinar sus orígenes.

La representación más popular del Arca del Pacto fue creada para la exitosa película Raiders of the Lost Ark, la película de la saga Indiana Jones que presentaba al protagonista arrebatando el control del artefacto bíblico de manos nazis. Cabe señalar que el Arca presentada en la película se basó en una pintura de James Tissot.

James Tissot - Public Domain

Si bien esta representación cinematográfica probablemente no sea del todo exacta, podemos deducir de la descripción bíblica que algunos de sus elementos son correctos.

Don Knebel, de la Sociedad de Arqueología Bíblica observa varios aspectos del Arca de la Alianza, como se describe en el Antiguo Testamento:

Según la Biblia, el Arca del Pacto, que entronizaba al Dios judío invisible, se llevaba en dos postes unidos por anillos a la base. El Arca incorporaba dos “querubines”, uno frente al otro, con sus alas extendiéndose sobre el “propiciatorio” desde el cual Dios hablaba.

Knebel señala algunas sorprendentes similitudes entre el Arca de la Alianza y el Arca Egipcia de Horus, que se encontraba en el Templo de Edfu. El Arca de Horus tenía la forma de un bote, similar a los utilizados por los antiguos egipcios para atravesar el río Nilo.

Sin embargo, presentaba también un par de querubines, con alas extendidas sobre una estatua de Horus, y era transportada de manera similar por barras deslizantes a través de anillos en su costado.

Como el Templo de Edfu se construyó después del Éxodo, no está claro si los egipcios o los israelitas estaban al tanto de la creación de las arcas del otro, pero Knebel plantea la hipótesis de que es posible que los israelitas modelaran el Arca de la Alianza a partir de otras egipcias existentes, pero con forma de caja y no de barca.

 

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