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La iglesia que se levantó cuando cayeron las Torres Gemelas

911,GROUND ZERO,ST PETERS,911,SEPTEMBER 11,NEW YORK
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Esta historia definitivamente muestra cómo funciona la Providencia: descubre por qué la iglesia cerca del World Trade Center estaba allí

En 1785, cuando se estableció la piedra angular de lo que sería la primera iglesia parroquial en el estado de Nueva York, los constructores se habrían asombrado del papel que desempeñaría en la tumultuosa historia de Nueva York … especialmente porque se suponía que no debería estar allí.

Los sentimientos anticatólicos habían obligado a los primeros católicos a construir la iglesia donde está hoy, en la calle Barclay, después de que su intento de construirla en el centro de la ciudad fuera rechazado. Los funcionarios de la ciudad querían que la iglesia estuviera lo más lejos posible del centro, por lo que fue desterrada a las afueras de la ciudad. Irónicamente, unos 200 años después, los dos edificios quizá más emblemáticos del mundo se construyeron a unos metros de distancia.

Después de los primeros 50 años de servicio de la parroquia, que incluyeron la organización de la primera escuela católica de la ciudad y el cuidado incansable de la comunidad a través de las epidemias de fiebre amarilla de 1795 y 1798, se construyó un nuevo edificio de la iglesia sobre la antigua fundación.

En 1838, nada menos que el obispo “Dagger John” Hughes encargó que se construyera la nueva iglesia en lugar de la primera, para servir mejor a las necesidades crecientes de la diócesis. Hoy se mantiene como lo hizo entonces, y como lo hizo en la fatídica y soleada mañana soleada del 11S, que cambiaría el curso de la historia.

El “santo del 11-S”

Era el 10 de septiembre de 2001. El Padre Mychal Judge celebró misa para los bomberos en el FDNY Engine 73 / Ladder 42, en el sur del Bronx, y pronunció estas palabras en su homilía:

“Así es la vida. Días buenos. Y días malos. Días. Días de inactividad. Días tristes y días felices. Pero nunca un día aburrido en este trabajo. Haces lo que Dios te ha llamado a hacer. Apareces. Pones un pie delante del otro. Te subes a la plataforma y sales y haces el trabajo, lo cual es un misterio. Y una sorpresa: No tienes idea cuando subes a esa plataforma. No importa cuán grande sea la llamada. No importa cuan tan pequeño. No tienes idea de a qué te está llamando Dios. Pero él te necesita. Él me necesita. Nos necesita a todos”.

Poco sabían esos bomberos que siguiendo valiente y desinteresadamente esas mismas palabras, 343 miembros de su equipo no regresarían a sus estaciones al día siguiente. Y que el p. Mychal, vivía su vocación a servir a los hombres y mujeres del FDNY, se contará entre ellos que hicieron el último sacrificio. Mientras ungía y bendecía a los que habían caído, fue alcanzado por un pedazo de escombros. El p. Mychal cayó como la primera víctima en la Zona Cero … su certificado de defunción dice: Víctima 0001.

Los bomberos y los trabajadores del Servicio de Emergencia lucharon valientemente a través de los escombros y llevaron su cuerpo a St. Peters, y lo colocaron entre lágrimas ante el altar, el mismo altar en el que se encontraba Santa Elizabeth Ann Seton cuando se convirtió a la fe católica, el mismo altar donde el Venerable Pierre Toussaint y su esposa y sobrina se arrodillaron antes para recibir el Santísimo Sacramento, y el mismo altar donde depositarían a otras tres docenas de víctimas del 11S a medida que avanzara el día.

Fe perseverante

“Antes del 11 de septiembre, estábamos acostumbrados a ver las Torres Gemelas como el símbolo de la fuerza y ​​el poder de Estados Unidos en el mundo del comercio y las finanzas. Pero a medida que esos edificios se convirtieron en polvo ante nuestros ojos, llegamos a mirarnos para ver dónde reside nuestra verdadera fuerza y ​​poder. Nuestra verdadera fuerza estaba en todos esos actos de compasión, esos actos de generosidad y sacrificio personal que se realizaron ese día y en los días, semanas y meses posteriores “. Padre Kevin Madigan, párroco de la Iglesia de San Pedro, 11 de septiembre, 2001

El p. Thomas Colucci recuerda el día, cuando era el capitán de bomberos Thomas Colucci:

“Cristo estuvo allí ese día, en todas las personas que se presentaron ese día para echar una mano … estuvo con nosotros a través de todo nuestro dolor y nuestra pena … fue el Señor, el Espíritu que ayudó a sostenernos para superar la tragedia … Dios estuvo definitivamente con nosotros ese día”. Tom Colucci, Look up – Stories of Hope

Cuando las Torres cayeron, la Iglesia de San Pedro se levantó para convertirse en el rostro de la Divina Misericordia en medio de la brutal agonía y el sufrimiento de lo que fue la tragedia más devastadora en la historia de la ciudad de Nueva York. Quizás esta pequeña iglesia a la que se le negó un lugar en el antiguo centro de la ciudad en realidad estaba destinada a estar en el centro de esta calamidad, y ser el corazón que traería vida, curación y esperanza a todos aquellos cuyas lágrimas no serían despreciadas.

La iglesia perdura como un santuario para la oración y una fuente de los sacramentos, como lo ha sido desde su fundación. Pero en el contexto del 11 de septiembre, también se erige como un símbolo: un símbolo del amor siempre presente de Dios por nosotros, especialmente cuando estamos en lo más profundo de la desesperación.

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