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La fascinante historia del "Albergue de Dios" de París

Hôtel-Dieu de Paris

Xiquinho Silva | Flickr CC BY 2.0

J.P. Mauro - publicado el 01/09/19

El Hôtel-Dieu es el hospital más antiguo de París, y también el más antiguo del mundo

Construido como un símbolo de caridad y hospitalidad, el Hôtel-Dieu (Albergue de Dios) de París es el hospital aún operativo más antiguo del mundo, y uno de los principales hospitales de Europa. Hoy, el Hôtel-Dieu alberga un amplio departamento clínico para la investigación y el tratamiento de la diabetes y las enfermedades endocrinas, pero la extensa historia del hospital se remonta a la Edad Media.

El Hôtel-Dieu fue fundado por san Landerico de París en el año 651, siendo entonces el único hospital de París. Como tal, el edificio abastecía a toda la ciudad. En sus inicios, el Hôtel-Dieu sirvió tanto a los enfermos como a los pobres, ofreciendo comida y refugio, así como atención médica. Seguiría esta tradición hasta el siglo XVII, cuando la élite de la sociedad comenzó a crear instalaciones separadas para los pobres.

Science Museum informa que en el siglo XVI, el Hôtel-Dieu podía albergar y atender a 3.500 pacientes, aunque el edificio solo tenía 1.200 camas. Los pacientes a menudo tendrían que compartir una cama con otros dos o tres. Wikipedia señala que algunas mujeres incluso tuvieron que compartir camas mientras daban a luz.

En la década de 1700, solo había ocho médicos, un número considerable en ese momento, en nómina para atender a todos estos pacientes; Sin embargo, había aproximadamente unos 100 cirujanos. Los ocho médicos debían visitar a cada paciente dos veces por semana, lo que significa que cada médico tenía que atender a unos 430 pacientes cuando el hospital estaba lleno.

El edificio fue dañado por un incendio en 1772, y no fue completamente restaurado hasta el reinado de Napoleón. En esta época, muy probablemente debido a las continuas campañas militares de Napoleón, el Hôtel-Dieu se llenó aún más de pacientes, a veces llegando a tener 6 personas en una cama. Durante este tiempo, se ganó la reputación de ser el hospital más insalubre e incómodo de Francia, si no de toda Europa.

Para cuando se produjo la Revolución Francesa, se habían construido varios hospitales más en París, lo que permitió al Hôtel-Dieu limitar el ingreso de pacientes a uno por cama. El hospital se volvió notablemente más cómodo, pero como era el centro médico más centralizado de París, seguía recibiendo los casos de lesiones accidentales más urgentes. Esto hizo que la tasa de mortalidad del Hôtel-Dieu se mantuviera alta.

Hotel-Dieu à Paris
© Shutterstock - Antoine2K

En el siglo XIX, se construyó una segunda instalación para ampliar los esfuerzos médicos del Hôtel-Dieu en el lado opuesto del Sena, al lado de la catedral de Notre-Dame. Este edificio sigue siendo el primer centro de víctimas para casos de emergencia en París, con aproximadamente 350 camas.

El Hôtel-Dieu fue dirigido exclusivamente por monjas agustinas durante más de un milenio, pero en el siglo XVIII, los médicos se encargaron en gran medida de las tareas médicas y las monjas sirvieron más como enfermeras. Las monjas agustinas permanecieron en el lugar hasta principios del siglo XX. Si bien el Hôtel-Dieu ya no está bajo los auspicios de la Iglesia Católica, la influencia católica en el hospital permanece siempre presente en su nombre: El albergue de Dios.

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franciahistoriahospital
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