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¿Por qué el cuidado del bebé es "cosa de mamá"? La respuesta está en el cerebro

mom and newborn

By Alena Ozerova/Shutterstock

Silvia Lucchetti - publicado el 23/08/19

Investigaciones recientes realizadas en ratones destacan el papel de un área cerebral más sensible en las mujeres a la oxitocina, la hormona del cuidado

El sistema de atención nos guía para brindar protección y apoyo a otras personas que se encuentran en estado de necesidad, activándose automáticamente cuando estamos en presencia de alguien que muestra algo de sufrimiento o necesita protección y atención. Su prototipo está representado por las primeras etapas de la interacción madre-hijo, lo cual es de vital importancia ya que, entre otras cosas, influye en el desarrollo emocional, cognitivo y la personalidad adulta del bebé.

Esta relación es esencial desde el punto de vista evolutivo porque, además de salvaguardar la supervivencia del cachorro y la conservación de la especie en general para todos los mamíferos, es esencial para el individuo humano estructurar un modelo de relación social que será la base en las siguientes fases. de desarrollo para la interacción con otros miembros de la especie.

Porque el cuidado es «cosa de mamá»

La predisposición a la atención a los niños por parte de los adultos se considera vinculada a patrones específicos de activación cerebral: estudios recientes han puesto de manifiesto la presencia de mecanismos fisiológicos innatos, anclados biológicamente y recíprocos, que se activan en modo automático en la madre, que responde a las señales del bebé, pero también del niño que reclama su atención y cercanía.

La investigación

Para aprender más sobre las diferencias entre hombres y mujeres en la provisión de cuidado parental hacia los hijos, los investigadores de la Universidad Estatal de Louisiana (LSU), con un artículo publicado en «PLOS ONE», informaron sobre una investigación llevada a cabo en ratones, que arrojaría luz sobre los mecanismos cerebrales que regulan la atención materna y los trastornos relacionados en los mamíferos (Le Scienze, 29 de julio de 2019).

El estudio mostró que en el área preóptica (POA) del cerebro femenino hay un grupo de células sensibles a la hormona oxitocina que es numéricamente mucho más alta (más de 40 veces) que en el área correspondiente del cerebro masculino.

Oxitocina, la hormona del cuidado

La oxitocina está involucrada tanto en el control del apego y el comportamiento de cuidado de los hijos, como en la interacción social en general y, cuando se altera su metabolismo, también está involucrada en algunos trastornos mentales como la ansiedad, los trastornos del espectro autista y la depresión posparto, un fenómeno que ocurre en promedio en el 10-20% de las nuevas madres que comprometen el cuidado del recién nacido y la calidad de la relación madre-hijo (Ibidem).

La acción de la oxitocina está mediada por receptores específicos presentes en la superficie de las células POA, cuya activación («expresión») está controlada por el nivel de estrógeno, las hormonas producidas por excelencia en el ovario femenino. De hecho, en los ratones hembras que se habían sometido a la extirpación de los ovarios, la expresión de los receptores de oxitocina estaba ausente, pero podría restaurarse con una administración de reemplazo hormonal.

Estos resultados podrían conducir al desarrollo de terapias de depresión posparto que se dirigen a los receptores de oxitocina. Más «trivialmente» arrojan luz sobre la base neurobiológica que subyace en el papel irremplazable de la madre en el cuidado y cuidado del niño.

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maternidadmujersalud
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