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Descubre esta bella iglesia… construida por criminales y gangsters

CHURCH OF ST DISMAS
Courtesy of the Diocese of Ogdensburg
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El gángster "Lucky" Luciano (1897-1962), fue recluso en el Centro Correccional Clinton en la década de 1930 y donó roble rojo para los bancos de la Iglesia de San Dimas

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La instalación correccional de Clinton en Dannemora es una prisión de máxima seguridad que alberga a casi 3.000 reclusos en la parte alta de Nueva York, no lejos de la frontera con Canadá. La instalación fue noticia en 2015 después de una fuga de dos asesinos condenados (uno más tarde asesinado, el otro vuelto a capturar).

También es única por otra razón: dentro de sus paredes hay una hermosa iglesia católica, la Iglesia de San Dimas, que ha mejorado la vida espiritual de los reclusos durante casi 80 años. Es único, ya que es la única iglesia independiente dentro de una prisión en los EE. UU.

Bautismos y confirmaciones en la Iglesia del Buen Ladrón

El pasado enero, el obispo de Ogdensburg Terry LaValley, en cuya diócesis se encuentra la prisión, vino a la iglesia para bautizar, confirmar y dar la Primera Comunión a cuatro reclusos, y confirmar otros 10. Los reclusos también sirvieron como lectores y músicos. El obispo fue asistido por el capellán católico que servía en la instalación, el diácono Frank Bushey.

En una entrevista con el periódico diocesano North Country Catholic, el Diácono Bushey señaló que ver a los internos crecer en su fe hace que su trabajo en las instalaciones valga la pena. Explica: “Ver a los reclusos crecer en su experiencia de conversión, hacer cambios positivos y ver el impacto en sus vidas y sus familias es gratificante. Recibir los sacramentos es un nuevo comienzo para ellos”.

Una iglesia en activo desde 1939

La construcción de la Iglesia de San Dimas comenzó en 1939. Fue una creación del p. Ambrose Hyland (1900-54), capellán, que había celebrado previamente la misa en el auditorio de la prisión, y pensó que “no era adecuado” para sus necesidades, explica el p. Bill Edwards, capellán de la instalación entre 2002-2011. El p. Hyland “opuso su corazón y su alma en la construcción de la iglesia, lo que creó un buen ambiente en el que los internos podían rezar”.

Se donaron materiales y fondos para la iglesia; El gángster “Lucky” Luciano (1897-1962) estuvo preso en Clinton en la década de 1930 y donó roble rojo para los bancos. Otras donaciones importantes incluyen dos tallas de ángeles, que se dice que son del buque insignia del explorador Fernando de Magallanes (1480-1521). Los ángeles fueron donaciones de la familia Magallanes.

Los reclusos suministraron mano de obra para construir la iglesia, acompañados por guardias de la prisión, voluntarios y otros reclusos. Entre los más notables estaba el falsificador Carmelo Louis Soraci, quien usó su talento para crear las coloridas vidrieras de la estructura, modelando rostros según los presos que conocía. La contribución de Soraci lo llevó a ser liberado de la prisión en 1962. El diácono Bushey explica al North County Catholic: “Es realmente una iglesia hermosa, y la gran mayoría de la población nunca la verá”.

Otras características notables incluyen una gruta de Lourdes ubicada fuera de la iglesia. La estructura se dedicó en 1941 y se agregó al Registro Nacional de Lugares Históricos en 1991.

La Iglesia fue puesta bajo la advocación de San Dimas, el nombre tradicional del Buen Ladrón que murió en una cruz junto a Cristo el Viernes Santo. Después de reprender a su compañero criminal por atacar verbalmente a Cristo moribundo, dijo: “Jesús, acuérdate de mí cuando vengas a tu reino”. Cristo respondió: “Te digo que hoy estarás conmigo en el Paraíso”. [ Lucas 23, 42-43]

Una imagen crucificada de San Dimas aparece a la derecha al entrar a la iglesia, con las palabras de Cristo estampadas sobre él. Él es el único santo canonizado por Cristo mismo, y el único canonizado mientras aún está vivo. Su fiesta es el 25 de marzo.

La directora de comunicaciones de la diócesis de Ogdensburg, Darcy Fargo, se refiere a San Dimas como un “lugar increíble”. Asistió a los recientes bautismos y confirmaciones de los reclusos, y habló con los “cinco o seis” reclusos que se quedaron para hacer trabajos de limpieza y mantenimiento. en la iglesia. Uno le dijo: “Este es el mejor trabajo”.

Ella prosigue: “¿Por qué?, ​​le pregunté. ‘Porque cuando estás aquí, no sientes que estás en prisión. Te sientes diferente'”.

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