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10 cosas que no sabías sobre el fundador de los Caballeros de Colón

MICHAEL MCGIVNEY
Antonella Cappuccio | CC
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El padre Michael J. McGivney dio un fuerte testimonio de fe que perdura en una enorme obra católica laical, conoce su historia y mira cómo puede ayudarte

Quizás ya sabías que el padre Michael J. McGivney fundó los Caballeros de Colón en New Haven, en Connecticut (Estados Unidos), en 1882, y a lo mejor sabías también que tenía en mente una orden católica que ayudara a los hombres católicos a permanecer firmes en la fe ofreciendo al mismo tiempo un seguro a sus familias. Pero quizás no conocías otras cosas:

1. También los protestantes se han inspirado en el testimonio de fe del padre McGivney

Alida Harwood, hija de un importante ministro episcopal de New Haven, frecuentaba la misa en la iglesia de Santa María cuando el padre McGivney ejercía allí su ministerio. Cuando Alida contrajo la malaria a los 25 años y estaba en su lecho de muerte, fue el padre McGivney quien fue a verla.

2. Era un buen jugador de baseball

En una partida con el equipo de su seminario contribuyó a una victoria aplastante por 23 a 6. Allanó el camino a una larga serie de jugadores de baseball que se unieron a los Caballeros.

3. El Padre McGivney fue un director teatral rompedor

En una época en la que, según el libro Parish Priest, la cercana Universidad de Yale permitía hacer teatro solo a actores hombres, el padre McGivney acogió a las mujeres cuando dirigía una representación para el día de san Patricio del año 1880.

4. Ayudó a los jóvenes a asumir la responsabilidad de su propia vida y a crear un futuro mejor

El Padre McGivney vio que muchos jóvenes, incluso religiosos, abusaban del alcohol. En respuesta a esta situación, fundó la St. Joseph’s Total Abstinence and Literary Society, un grupo que ayudaba a los chicos a permanecer firmes en la fe y a convertirse en miembros activos de su comunidad, organizando y participando en eventos deportivos y producciones teatrales.

McGivney ofrecía a los miembros un espacio de encuentro con libros, revistas, periódicos y un piano. La experiencia del padre McGivney con este grupo lo preparó para la fundación de los Caballeros de Colón.

5. Su visión de la función de los laicos era insólita para su época

77 años antes del Concilio Vaticano II, la idea de que una organización católica pudiera estar guiada por hombres laicos era bastante extraordinaria, pero el proyecto del padre McGivney para los Caballeros de Colón era precisamente este.

6. Desarrollaba su ministerio también con presos

El Pdre McGivney era responsable del ministerio con los presos de la cárcel de la ciudad. Uno de los reclusos era el 21º Chip Smith, que un día estando borracho había disparado a un policía matándolo. Smith fue condenado por homicidio en primer grado y condenado a muerte.

Padre McGivney le visitaba periódicamente, y el día en que Smith debía ser ajusticiado estaba lleno de dolor. Poco antes de morir, el mismo Smith lo consoló diciendo: “Padre, su santo ministerio me ha permitido afrontar la muerte sin miedo. No se preocupe por mí. Ahora no debo abatirme”.

7. Cuando murió tenía apenas 38 años

No es de extrañar, ya que la esperanza de vida era limitada para los sacerdotes en Connecticut en el siglo XIX, en una época en la que la población católica estaba aumentando, las enfermedades eran comunes y los sacerdotes estaban llenos de trabajo.

8. Está en proceso de canonización

Su causa de canonización está abierta, y en 2008 se le concedió el título de venerable. Para ayudar a promover la devoción a este Siervo de Dios, haz click aquí:qui.

9. Cuando murió quemaron sus cosas

Cuando el padre McGivney murió de tuberculosis, quemaron sus efectos personales para evitar la difusión de la enfermedad. Sólo unos pocos escritos y objetos sobrevivieron.

10. Es conocido por su especial intercesión en 4 áreas (según la revista Columbia):

  • Empleo y finanzas. Como los parroquianos se dirigían al padre McGivney para encontrar ayuda cuando era un problema, incluso para los irlandeses, presentarse para un puesto de trabajo, todavía hoy muchos reciben ayuda de él cuando pierden el trabajo o buscan uno mejor.
  • Abuso de sustancias. En la época del padre McGivney, los emigrantes a menudo quedaban alcoholizados, y hoy muchos encuentran alivio del abuso de drogas o alcohol después de haberle rezado.
  • Reconciliación familiar. El Padre McGivney ayudaba a las familias de inmigrantes que luchaban por permanecer juntos y por hacer cuadrar los balances. Hoy el padre McGivney continúa respondiendo a las oraciones de las familias
  • Vuelta a la fe. El Padre McGivney fundó la orden para evitar que los hombres se unieran a la sociedad anticatólica. A día de hoy muchos católicos reciben favores cuando lo invocan para hacer volver a misa a los hijos que se han alejado de la Iglesia.

Por Andrew Butler

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